Menno Rol

Filosoof en econoom aan de Rijksuniversiteit Groningen

Inflatie in Colombia blijft dalen

De inflatie in Colombia blijft dalen en bedraagt eind mei 2017 iets minder dan viereneenhalf procent. Dit heeft het Departamento Nacional de Estadísticas (DANE), het Colombiaanse CBS, bekend gemaakt. Interessant is dat het algemene prijsniveau in mei slechts een kwart procent steeg ten opzichte van de maand ervoor en dat deze toename nog veel lager is dan analisten al verwachtten. Ook is belangrijk dat in mei de prijzen van voedsel vrijwel onveranderd bleven (0,07% stijging). De voedselprijzen zijn een belangrijke indicator voor de welvaart van de Colombianen omdat veel armen een buitengewoon groot deel van hun inkomen aan eerste levensbehoeften besteden.

Toch is de inflatie nog enigszins boven het niveau dat de monetaire autoriteiten zich gesteld hebben: tussen 2 en 4 procent. Maar wens en werkelijkheid komen dicht bij elkaar. Analisten van de Banco de la República, de centrale bank van het land, verklaren de matige inflatoire ontwikkeling door te wijzen naar de ‘van buiten Colombia komende prijsschokken’ in 2016 die toen de motor vormden van binnenlandse prijsaanpassingen. Door de ontwikkeling van importmarkten en van internationale kapitaalmarkten is er inflatie als het ware geïmporteerd. Die is door de markten nu geabsorbeerd in de vorm van binnenlandse prijsbewegingen.

‘Colombia moet belangrijke hervormingen doorvoeren voor economische groei’

Om voldoende economische groei te realiseren zal Colombia een aantal belangrijke hervormingen moeten doorvoeren. Dat zegt Álvaro Santos Pereira, directeur van de afdeling Landenstudies van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) in een interview met de Colombiaanse site Dinero.com (29 mei 2017). Bedrijven hebben steeds meer behoefte aan goed gekwalificeerd personeel maar om zulke werknemers een baan te geven is het nodig dat de werkgeverslasten worden verlicht en de bureaucratie rond de inschrijving voor de werknemersverzekeringen wordt verminderd. De OESO heeft een lijst van landen die model staan met wat heet ‘goede praktijken’ en Colombia maakt nog geen deel uit van die club. Maar Santos Pereira verwacht dat dit in de komende maanden al kan veranderen.

Ook is het hard nodig dat het land investeert in de ontwikkeling van vooral technische vaardigheden van werknemers, bijvoorbeeld door het ontwikkelen van leer-werkplaatsen zoals we die in Nederland kennen. Dat zou de plaatsbaarheid van werknemers (wat bekend staat als de employability) verhogen. Er zijn te ook te weinig ingenieurs in het land om toekomstige productiviteit te waarborgen.

Het deel van de bevolking dat belasting betaalt is nog te klein. Slechts 7% van de mensen betaalt inkomstenbelasting. Als de Colombianen op den duur de ongelijkheid in Colombia willen verminderen en investeringen willen doen in zorg, infrastructuur en onderwijs – en als ze ook nog de afhankelijkheid van olie willen verminderen – dan zal deze belastingbasis moeten verbreden om de belastinginkomsten te laten toenemen zonder de belastingdruk te verhogen.

Ten slotte is het tijd dat het pensioenstelsel wordt gemoderniseerd. De OESO   merkte twee jaar geleden al op dat een schrikbarend aandeel van de bejaarde bevolking in armoe leeft. Al met al is Santos Pereira optimistisch over de veranderingen die al doorgevoerd worden in het land.

Colombia: land met kansen. Ook voor Colombianen?

Wereldwijd groeit het gat tussen de vraag naar geschoold personeel en de beschikbaarheid van mensen met voldoende vaardigheden, en Colombia blijft hierin niet achter. Ook in dit land wordt het herstel na de lange economische crisis gevoeld in de vorm van een tekort aan goed geschoold personeel. Het verschil tussen het aandeel van mensen op de Colombiaanse arbeidsmarkt die over de basisvaardigheden beschikken die bedrijven minimaal eisen en het aandeel dat voor de nabije toekomst nodig is, behoort tot de hoogste van de wereld.

Dit heeft Hays bekend gemaakt. Hays is een headhunters bedrijf in Oxford dat hoog opgeleid personeel levert over de hele wereld. De verantwoordelijke bij Hays voor Colombia, Axel Dono, zei dat Colombianen hierdoor de kans mislopen op beter werk en op betere betaling voor dat werk. Dono was er positief over dat de salarissen die voor bekwaam personeel betaald worden niet uit de pas lopen. Bedrijven zoeken nu met name steeds meer het personeel dat op professioneel niveau Engels spreekt in het buitenland.

Het komt er volgens Axel Dono voor de regering nu op aan om samen met het onderwijs te zorgen dat de Colombiaanse burgers een opleiding krijgen die beter aansluit bij de behoeften van het bedrijfsleven.

17.234 nieuwe bedrijven in Cali

In Cali, hoofdstad van de provincie Valle del Cauca, zijn vorig jaar veel nieuwe bedrijven geregistreerd. Meer dan een derde van de nieuwe economische activiteiten betrof de handel, een achtste industrie en een negende de horeca. Deze sectoren zijn de voornaamste trekkers van de groei. De kamer van koophandel in Cali maakte dit onlangs bekend. In de provincie als geheel kwamen er 26.000 nieuwe bedrijven bij en daarmee is de regio de derde groeier in het land. In Colombia ontstonden in totaal bijna 300.000 nieuwe bedrijven.

Zeventig procent van de nieuwe bedrijven in Cali omvat natuurlijke personen zonder aansprakelijkheidsbeperking (vergelijk dit met de Nederlandse rechtsvormen eenmanszaak, maatschap, commanditaire vennootschap en vennootschap onder firma). De rest betreft bijna alleen BV’s (sociedades por acciones simplificadas) bij wie de aansprakelijkheid wel is beperkt. Twee van deze zijn nieuwe buitenlandse vennootschappen.

De omvang van het nieuwe kapitaal dat door de nieuwe bedrijven in de stad is geschapen bedraagt zo’n 175 miljoen euro. Overigens is dit 15% minder dan de totale waarde van de bedrijven die er in 2015 in Cali bijkwamen. Ook valt op dat in 2016 twaalf keer zo veel kapitaal geschapen is in de sector gezondheid dan in 2015. (bron: elpais.com.co)

Steeds lagere inflatie in Colombia

Colombia beleefde een prijsstijging van iets meer dan een procent (1,02%) in januari 2017. Dit cijfer vergelijkt de kosten van levensonderhoud in januari met die een maand ervoor. De stijging in januari 2017 is iets lager dan dezelfde maand een jaar eerder, toen de maandelijkse stijging 1,29% bedroeg. In vergelijking: in Europa is dit ongeveer de prijsstijging per jaar. Het Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE, de Colombiaanse CBS) maakte de cijfers bekend.

Men verwacht dat de inflatie op jaarbasis in 2017 zal uitkomen op 3,7%, na prijsstijgingen van 5,75% in 2016. Er is dus sprake van een ‘daling van de prijsstijgingen’. Enerzijds is dit goed nieuws voor de Colombiaanse consumenten. Maar anderzijds wordt de belangrijkste bijdrage aan de prijsstijgingen veroorzaakt door de kosten van voeding. Met name ui, kip en de voor de Colombiaanse lunch zo belangrijke bakbanaan zijn merkbaar duurder geworden. Het prijsindexcijfer van dagelijkse voeding alleen (dus zonder alle andere productcategorieën mee te rekenen) steeg in januari 2017 met 1,62% ten opzichte van december (maar in januari 2016 was dat zelfs 2,82%).

De Colombiaanse minister van economische zaken, Mauricio Cárdenas, gebruikte zijn persoonlijke twitteraccount om zijn enthousiasme te uiten. “Goede cijfers”, twitterde hij. “Een jaar geleden bedroeg de inflatie (over 2015) zelfs 7,45%”, zo liet hij weten.

Colombia is de vierde economie van Latijns Amerika. De centrale Bank voorziet een economische groei van ongeveer 2% te kunnen vaststellen over 2016. (Bron: Semana)