Monthly Archives: juli 2024

UNGRD corruptieschandaal slaat over naar Petro’s ’totale vrede’

De ex-directeur van UNGRD, Olmedo López, beweert dat de regering hem opdracht heeft gegeven om contracten te gunnen voor de financiering van guerrillabeweging ELN. President Gustavo Petro en de delegatie die met de guerrilla’s onderhandelt, hebben dit ontkend.

De corruptiezaak in de Nationale Eenheid voor Rampenrisicobeheer (UNGRD), de ernstigste die aan de kaak is gesteld tijdens de regering van Gustavo Petro, en waarbij congresleden ervan zijn beschuldigd miljoenenbetalingen te hebben ontvangen om de hervormingen van de president goed te keuren, breidt zich steeds verder uit. Deze week heeft het een van de belangrijkste slogans van de regering geraakt: totale vrede. Op dinsdagavond gaf Noticias Caracol een uitgelekte video vrij waarin Olmedo López, ex-directeur van de UNGRD, het Hooggerechtshof verzekert dat de regering hem opdracht gaf om contracten van deze entiteit door te sluizen naar de ELN guerrilla’s, vermoedelijk zodat deze groep de onderhandelingstafel niet zou verlaten. Volgens het rapport had het ELN dit overheidsgeld nodig om zijn praktijk van ontvoeringen voor losgeld te stoppen. Op woensdag ontkende de regeringsdelegatie bij de gesprekken de beschuldigingen.

“Zoals we in alle omstandigheden hebben herhaald, is de eis van de Nationale Regering aan het ELN om de praktijk van ontvoeringen om economische redenen op te schorten nooit onderworpen geweest aan enig aanbod van compensatie of economische voordelen,” aldus het communiqué van de vredesdelegatie van de Colombiaanse regering in de dialoog met het ELN. De onderhandelaars verzekeren dat hun werk wordt geleid door “de principes van legaliteit en transparantie”, en dat het de “permanente waarneming van de internationale gemeenschap – via de garanderende landen en de begeleidende landen – de VN en de Katholieke Kerk, evenals de waarnemers van de strijdkrachten en de politie” heeft.

President Gustavo Petro verdedigde ook de onderhandelingstafel en sprak zich uit tegen de uitspraken van Olmedo López voor het Hooggerechtshof. “Dus een vredesproces waarvan de leden van de onderhandelingscommissie zelfs leden van de oppositie zijn, waar de katholieke kerk en het leger bij aanwezig zijn, waar buitenlandse landen garant voor staan, waarvan de vergaderingen openbare notulen hebben, is verstrikt geraakt in een smerige corrupte transactie van contracten?” zei hij op zijn X-account om de beschuldiging als absurd te bestempelen. Met betrekking tot López is hij van mening dat hij dit zegt om een principe van kans voor gerechtigheid te krijgen: “Wat een smerige manier om zoiets heiligs als vrede te gebruiken om straffen te verminderen zonder het gestolen geld terug te geven”.

De onderhandelingstafel tussen de regering en het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN), de laatste guerrillagroep die de wapens heeft opgenomen in Colombia, is opgeschort. De financieringskwestie staat centraal in het meningsverschil. Ondanks het feit dat de partijen waren overeengekomen om “de economische retenties op te schorten”, zoals het ELN het ontvoeren van burgers voor losgeld noemt, kondigden de guerrillastrijders in mei van dit jaar aan dat ze deze praktijk zouden hervatten, wat een nieuwe crisis veroorzaakte. Het staakt-het-vuren tussen de partijen is bijna afgelopen: het loopt tot 3 augustus. Vandaar de ernst van de verklaringen van Olmedo, die suggereren dat de regering probeert de guerrilla’s alternatieve financiering te bieden ter compensatie van het geld dat ze niet krijgen uit ontvoeringen.

President Gustavo Petro en andere hoge regeringsfunctionarissen hebben ondertussen de vele beschuldigingen van López van de hand gewezen. Ze schrijven deze toe aan zijn wanhopige behoefte om voordelen te krijgen van het Openbaar Ministerie, vooral strafvermindering, in ruil voor het overhandigen van informatie. Er is geen bewijs gevonden voor deze beschuldiging van het financieren van het ELN. Sinds het schandaal met de tankwagens bekend werd, heeft Olmedo López volgehouden dat hij alleen bevelen van bovenaf opvolgde. Wat betreft de vermeende contracten om de financiën van de ELN guerrilla’s te bevoordelen, zegt López ook dat deze werden bevolen door verschillende ministers.

Twee tegengestelde verhalen staan dus tegenover elkaar. Aan de ene kant dat van Olmedo en zijn nummer twee in de UNGRD, Sneyder Pinilla. Volgens de laatste gaf de UNGRD 3 miljard pesos aan de voorzitter van de Senaat, Iván Name, en nog eens 1 miljard aan de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Andrés Calle, om de hervormingen van de regering sneller te laten verlopen. Dit alles werd bevolen door hoge ambtenaren. Aan de andere kant beweren leden van de regering dat dit geen zin heeft, omdat Name altijd tegen de hervormingen was, hoewel Calle altijd aan de kant van de hervormingen stond.

Op woensdag vestigde de advocaat van Olmedo, José Moreno, de aandacht op het feit dat de publicatie van de inhoud van de video de veiligheid van zijn cliënt in gevaar brengt. Hij bevestigde dat “na het bekend worden van de vertrouwelijke video, die slechts in het bezit was van een paar partijen in het proces, twee van de medewerkers in de verdediging van Olmedo López ontslag hebben genomen uit angst om vermoord te worden”. Hij zei ook dat de verdediging “geen toegang had tot of een kopie van het proces, zoals opgedragen door de Edelachtbare Magistraat”. Hij voegde eraan toe dat hij om deze reden “de bevoegde autoriteiten oproept om de veiligheid, het leven en de integriteit van de getuige Olmedo López en zijn familie te garanderen, gezien het feit dat sommige delen van zijn verklaringen openbaar zijn gemaakt door ongepaste lekken die ons in onmiddellijk gevaar hebben gebracht”.

Het corruptieschandaal rond UNGRD begon in februari dit jaar met een vermeende kostenoverschrijdingen van de aankoop en contractering van tankwagens om water naar het departement La Guajira te brengen. Volgens de voormalige directeur van de UNGRD, Olmedo López, hadden de 40 tankwagens aanpassingen nodig en moesten ze geïmporteerd worden, waardoor de kosten stegen. Volgens López liepen de kosten op door tegenwerkingen van een waterkartel in La Guajira om zo het UNGRD te destabiliseren om zo de controle op het eigen waterbeheer te vergroten.

Regering beëindigt staakt-het-vuren met dissidenten van ‘Ivan Mordisco’

De minister van Defensie, Iván Velásquez, heeft bevestigd dat het staakt-het-vuren met dissidenten van de FARC onder leiding van ‘Iván Mordisco’ is beëindigd. De vredesbesprekingen met de structuren van ‘Gentil Duarte’, ‘Jorge Suárez Briceño’ en het front ‘Raúl Reyes’ zullen echter doorgaan tot 15 oktober van dit jaar.

“De nationale regering verklaart dat het staakt-het-vuren is beëindigd met alle leden van de blokken en fronten die deel uitmaakten van de voormalige Estado Mayor Central van de FARC,” zei minister Velásquez.

De minister gaf echter aan dat in de komende drie maanden zal worden geëvalueerd of het staakt-het-vuren dat is overeengekomen met de structuren van ‘Gentil Duarte’, ‘Jorge Suárez Briceño’ en het ‘Raúl Reyes’ front al dan niet wordt voortgezet.

“In het geval van aanvallen tegen instellingen moet het controlemechanisme onmiddellijk in actie komen. We gaan een nieuw toezichts- en verificatiedocument uitgeven”, voegde hij eraan toe.

Deze maatregel geldt voor de departementen Norte de Santander, Antioquia, Bajo Antioqueño, Caquetá, Huila en Tolima.

“De nationale regering heeft ook enkele rode lijnen aangegeven die onder de aandacht zijn gebracht van de delegatie van de organisaties, de blokken en het front die aan de onderhandelingstafel blijven, zodat er enkele rode lijnen aan de tafel zijn vastgesteld waarvan de schending zal leiden tot de beëindiging van het vorige staakt-het-vuren,” vervolgde Velásquez.

Met deze beslissing zullen 24 dissidente structuren geen deel uitmaken van het staakt-het-vuren. Zestien van hen zullen de gesprekken met de regering voortzetten.

Tot slot hebben de strijdkrachten gespecificeerd dat ze zullen doorgaan met offensieve acties tegen de illegale gewapende groepen die geen deel uitmaken van de gesprekken en dat de autoriteiten een ‘georegistratie’ van deze organisaties zullen uitvoeren.

Colombia, tweede in de Copa America: Argentinië wint de titel

Met een doelpunt van Lautaro Martinez in de 112e minuut werden wereldkampioenen Argentinië zondag gekroond tot tweevoudig Copa America-kampioen door Colombia met 1-0 te verslaan in extra tijd in de Copa America finale gehouden in de VS in Miami.

Colombia kwam heel dicht bij het winnen van de Copa America 2024-titel na een spannende finale in het Hard Rock Stadium in Miami, waar ze in extra tijd verloren van Argentinië dankzij een doelpunt van Lautaro Martinez.

La Tricolor arriveerde met een hoge motivatie na het uitschakelen van mede-titelkandidaat Uruguay in de halve finales dankzij het doelpunt van Jefferson Lerma in Charlotte. De Albiceleste van hun kant versloegen Canada zonder veel moeite in New Jersey.

De ploeg van Néstor Lorenzo nam het initiatief in de eerste minuten van de wedstrijd. Jhon Córdoba kwam zelfs dichtbij de openingstreffer met een kopbal die rakelings naast het door Emiliano ‘Dibu’ Martínez verdedigde doel ging.

De eerste waarschuwing van Argentinië kwam enkele minuten later met een schot van Lionel Messi dat Camilo Vargas met weinig kracht kon controleren. Op deze manier bleef de eerste helft tussen de twee teams doelpuntloos.

In de tweede helft was er een controversiële actie na een overtreding op Jhon Córdoba in het strafschopgebied, die de VAR niet als penalty beschouwde. Aan de andere kant kreeg Luis Díaz een overtreding op zijn keel die ook niet werd bestraft.

Argentinië kwam dicht bij een doelpunt in de 90 minuten van de normale tijd. Maar de scheidsrechter keurde uiteindelijk het doelpunt van Nicolas Gonzalez af wegens buitenspel. De finale werd dus beslist in extra tijd.

Colombia kreeg nieuw leven in de extra 30 minuten met de introductie van Juan Fernando Quintero, maar dit zou niet genoeg zijn om te proberen ‘Dibu’ Martínez in de problemen te brengen.

Alsof dat nog niet genoeg was, hadden de Albiceleste Lautaro Martinez, die verantwoordelijk zou zijn voor het bezegelen van het resultaat en dus de titel. Dit kwam voort uit een snel herstel waarbij hij profiteerde van een loze pass om Camilo Vargas te verslaan met een schot dat moeilijk te controleren was.

Daarmee behielden de Argentijnen de titel die ze een jaar geleden in Brazilië 2021 wonnen, toen ze de gastheren versloegen. Ze evenaarden ook de prestatie van Spanje om de continentale titel en een WK twee keer op rij te winnen.

Hoewel de teleurstelling van de verloren finale blijft, liet Colombia een geweldig niveau zien in deze Copa America met een zeer competitief niveau waardoor ze ver konden komen en met James Rodriguez als uitblinker, die de stuurman was van een team dat 50 miljoen Colombianen deed dromen van een nieuwe titel.

Colombia blijft zichzelf positioneren als cruisebestemming

Het seizoen 2023-2024 van de cruise-industrie, dat eindigde in juni, heeft significante resultaten opgeleverd en Colombia geconsolideerd als favoriete bestemming voor dit type toerisme.

In het seizoen 2023-2024 werd een groei van meer dan 3% waargenomen. Het aantal passagiers dat aan de kust aankwam bedroeg 336.741 cruisepassagiers. Ter vergelijking: in het seizoen 2022-2023 steeg het aantal aanlopen met 151% ten opzichte van het seizoen 2021-2022 en het aantal passagiers dat aankwam met 346%.

Carmen Caballero, voorzitter van ProColombia, legt uit dat “deze industrie is gepromoot met als doel het genereren van ontwikkeling in de gaststeden en gemeenschappen, evenals het inzetten op duurzaamheid”.

Cartagena voert de lijst van bestemmingen aan met 97% van het totale aantal passagiers. Het wordt gevolgd door Santa Marta en San Andrés. Grote cruisemaatschappijen, waaronder Norwegian Cruise Line en Royal Caribbean, bezochten Colombiaanse havens.

Het rapport benadrukt ook de deelname van minder conventionele bestemmingen zoals Bahía Solano, Urabá, El Darién (een bestemming die een stijging van 143% in cruiseaankomsten registreerde), Gorgona, Leticia en Buenaventura.

Volgens een studie van het internationale economische adviesbureau Brea kan de economische impact van het seizoen 2023-2024 ongeveer 50 miljoen dollar bedragen.

Vanaf januari 2025 zullen ook de eerste luxe riviercruiseschepen op de Magdalena rivier varen. Ze zullen worden geëxploiteerd door AmaWaterways. “De schepen AmaMagdalena en AmaMelodia zullen varen naar de bestemmingen Cartagena, Barranquilla, Mompox, El Banco, Calamar, Magangué, Santa Bárbara de Pinto, Nueva Venecia en Palenque,” zo werd gemeld.

Colombia waarschuwt voor gedwongen rekrutering van kinderen door EMC in Cauca

Het bureau van de Colombiaanse Ombudsman waarschuwde voor de gedwongen rekrutering van 36 minderjarigen in het departement Cauca (zuidwestelijk Colombia) door een dissidente FARC gedurende de afgelopen dagen.

De Colombiaanse regering heeft herhaaldelijk verklaard dat zij de feiten onderzoekt en het rekruteringsnetwerk van de FARC-dissidenten zoekt en in handen probeert te krijgen.

“We zullen de informatie zorgvuldig verifiëren met onze teams in het gebied en de respectieve onderzoeken die worden uitgevoerd door de bevoegde autoriteiten om deze informatie te bevestigen”, voegde de Ombudsman eraan toe.

In de wervingscijfers is echter sprake van een “grote” onderregistratie omdat gezinnen bedreigd worden als ze de situatie melden, waarschuwde de Ombudsman in een verklaring, wat uiteindelijk kan leiden tot gedwongen verplaatsing.

In Suarez is er een sterke aanwezigheid van de Estado Mayor Central (EMC), de belangrijkste dissidentie van de FARC, die de afgelopen maanden de hoofdrolspeler was in talloze aanvallen en zelfs deze week de vice-presidentiële karavaan aanviel, waarbij met een geweer de bestelwagen werd geraakt waarin normaal gesproken de Colombiaanse vicepresident, France Marquez, reist, die afkomstig is uit deze gemeente, hoewel zij op dat moment niet in het voertuig reisde.

Vorige week heeft het Bureau van de Ombudsman een Early Warning (AT) afgegeven in de departementen Huila (zuid) en Cauca (zuidwest), plattelandsgebieden waar kinderen, adolescenten en jongeren – sommige inheemsen, Afro-Colombianen of boeren – en hun gezinnen en gemeenschappen “lijden onder de schending van hun rechten”.

Tot nu toe zijn er dit jaar veertien gevallen van rekrutering door minderjarigen vastgesteld in Páez (Cauca): vijf kinderen tussen de 13 en 14 jaar oud, vier tussen de 14 en 17 jaar oud en de rest is niet bekend.

Dit jaar zijn in Colombia minstens 101 kinderen en adolescenten gerekruteerd door illegale gewapende groepen. De politie meldde vorige week dat er 47 gevallen plaatsvonden in het onrustige departement Cauca, een hotspot als het gaat om geweld tegen burgers.

Petro kondigt aanstaande maandag burgerdag aan ongeacht uitslag Copa America-finale tussen Colombia en Argentinië

President Gustavo Petro kondigde aan dat aanstaande maandag, 15 juli 2024, ongeacht de uitslag van de Copa America-finale tussen Colombia en Argentinië, zal worden uitgeroepen tot burgerdag.

In een verklaring vanuit Queens, New York, zei de president dat “ja maandag is het burgerdag”. Hij herinnerde eraan dat de regering al op 19 april zo’n dag had uitgeroepen om water te besparen in de hoofdstad en het land in het algemeen.

“Vergeet niet dat de laatste keer dat ik 19 april afkondigde het was om water te besparen, een moeilijk moment dat is overwonnen. Nu is deze dag voor eenheid. We naderen 20 juli. Het Colombiaanse nationale team is een symbool van eenheid, niet van geweld of polarisatie,” zei Petro.

Aan het einde van zijn bezoek aan New York benadrukte de president dat “de Colombiaanse vlag de vlag van de eenheid van het Colombiaanse volk is. Het Colombiaanse nationale team is de eenheid van het Colombiaanse volk. Dus maandag, de dag van de overwinning, zal worden gevierd met een burgerdag die we beschouwen als de dag van de eenheid van het Colombiaanse volk”.

Tot slot stuurde de president een boodschap naar particuliere bedrijven om zich ook aan te sluiten bij de burgerdag die in Colombia zal worden uitgeroepen, aangezien deze maatregel alleen betrekking heeft op de publieke sector van het land.

Copa América 2024: Colombia verslaat Uruguay met tien man en neemt het in de finale op tegen Argentinië

Colombia is door naar de finale van de Copa America 2024! De ploeg van Néstor Lorenzo versloeg Uruguay met 1-0 en speelt tegen Argentinië voor de continentale titel. Met een doelpunt van Jefferson Lerma en ondanks dat het 50 minuten met een man minder speelde bleef Colombia de winnende ploeg in het Bank of America Stadium in Charlotte.

Het Colombiaanse nationale team gebruikte veel tactiek en strategie in hun voetbal om Uruguay gisteravond met 1-0 te verslaan en zich te plaatsen voor de finale van de Copa America, tegen Argentinië, zondag in Miami.

De wedstrijd van gisteravond was, zoals verwacht, niet gemakkelijk. Uruguay, dat altijd bekend heeft gestaan om zijn doortastendheid, probeerde de thuisploeg in het nauw te drijven en creëerde een aantal risicovolle situaties die niet werden benut, vooral door Darwin Núñez.

Het eerste gevaarlijke schot van de wedstrijd ging naar ‘Tricolor’. Na 13 minuten spelen brak Luis Díaz behendig uit over links en gaf een voorzet die Daniel Muñoz bij de tweede paal binnenkopte, maar zijn schot ging net naast de rechterpaal van Rochet. Even later had Jefferson Lerma een schot van halve afstand, maar de bal ging naast.

Het antwoord van de blauwhemden kwam in minuut 17 met een duidelijke kans. De briljante steekbal van Facundo Pellistri op Darwin Núñez, die zich ondanks de uitdaging van Carlos Cuesta vrij speelde en over het doel schoot. De Liverpool-spits kreeg enkele minuten later zijn revanche, maar miste opnieuw zijn kans.

Nog voor het half uur kreeg Uruguay een nieuwe kans. Maximiliano Araújo profiteerde van een fout in de Colombiaanse defensie om lang uit te halen en door de besluiteloosheid van Johan Mojica leek Darwin Núñez te schieten, maar zijn schot scheerde net langs de lat.

Maar Colombia liet zich niet van de wijs brengen. James Rodriguez werd alleen gelaten en kreeg ruimte op rechts. De ’10’ mikte en stuurde een sensationele voorzet het strafschopgebied in, die Jhon Cordoba in de lucht won, maar zijn kopbal niet kon richten.

En in de slotminuten van de eerste helft werd de score gebroken. Vanuit een hoekschop gaf James Rodriguez een voortreffelijke voorzet op Jefferson Lerma, die vervolgens doelman José María Giménez versloeg door de bal in het net te koppen.

De tweede had later kunnen komen. Een assist in het strafschopgebied voor Richard Ríos, die met zijn linkervoet bij de tweede paal schoot, maar Sergio Rochet redde met een reflex.

Vlak voor rust werd Daniel Muñoz, die al een waarschuwing had gekregen, geprovoceerd. Temidden van een menigte spelers kneep Manuel Ugarte de Antioquiaan en hij reageerde met een elleboog. De Mexicaanse scheidsrechter gaf hem een tweede gele kaart en stuurde hem vervolgens weg.

Na de rode kaart van Daniel Muñoz moest coach Néstor Lorenzo de opstelling veranderen om de verdediging opnieuw samen te stellen. Jhon Arias maakte plaats voor Santiago Arias.

Alsof dat nog niet genoeg was, kreeg de Colombiaanse centrale middenvelder Richard Ríos na 55 minuten een zeer zware tackle op de flank. Hoewel hij door wilde gaan, vroeg de Palmeiras-speler uiteindelijk om vervangen te worden door Matheus Uribe. Lorenzo maakte natuurlijk van de wissel gebruik om James Rodríguez, onlangs gewaarschuwd en erg boos op de scheidsrechter, te vervangen door Kevin Castaño.

Met de versterking van het Colombiaanse middenveld ontaardden de acties in een flinke clash en fysieke duels. Luis Díaz was onmisbaar in deze duels. Met zijn snelheid en gevaarlijke acties zorgde hij voor gevaar voorin. Natuurlijk kwam Uruguay dichtbij met een schot van Darwin Núñez binnen het strafschopgebied, maar Camilo Vargas en de paal voorkwamen de gelijkmaker.

In dit heen en weer geschuif koos coach Marcelo Bielsa ervoor om zijn topspeler in te brengen: Luis Suarez. De aanvaller van Inter Miami kreeg zijn eerste duidelijke kans in de 71e minuut, toen hij een vrije trap nam op de rand van het strafschopgebied en een schot loste, maar de paal zei nee. Even later kreeg Fede Valverde een kans met een schot van halve afstand, maar hij miste nipt.

Met nog een kwart van de wedstrijd te gaan, zette Néstor Lorenzo de aanvallende problemen opzij en concentreerde hij zich op het versterken van de verdediging. In deze volgorde maakte Jhon Córdoba plaats voor Yerry Mina. Hierdoor bleef Luis Díaz over als enige aanvallende speler, terwijl de verdediger van Cagliari deel uitmaakte van de vijfkoppige achterlinie.

Uruguay drong volledig naar voren en begon met voorzetten in het strafschopgebied gevaar te stichten, maar de nationale verdediging reageerde op de best mogelijke manier. In de slotminuten was het enige wat nog gedaan moest worden, vasthouden en de bal zo ver mogelijk bij Camilo Vargas vandaan houden.

Colombia kreeg de kans om de wedstrijd af te sluiten in de 87′, toen de onlangs geïntroduceerde Luis Sinisterra het duel won en Matheus Uribe één-op-één liet staan, die in absolute eenzaamheid over het doel schoot en ongelooflijk het doel miste. Het is moeilijk te geloven wat de ervaren middenvelder miste.

Dezelfde middenvelder uit Antioquia kreeg een tweede kans in de blessuretijd, na een majestueuze assist van Luis Sinisterra. Uribe schoot krachtig, maar Rochet redde op miraculeuze wijze.

Uiteindelijk won Colombia met een nipte marge en plaatste zich voor de finale van de Copa America, die ze aanstaande zondag 14 juli in Miami zullen spelen tegen Argentinië, de huidige kampioenen van de competitie.

Dit wordt de derde finale voor het nationale team. De eerste werd met 1-0 verloren in 1975 in een extra wedstrijd in Caracas, tegen Peru, en de tweede werd gewonnen tegen Mexico, 1-0 met een doelpunt van verdediger Iván Ramiro Córdoba.

VN vraagt Colombia de bescherming van mensenrechtenverdedigers te verbeteren

Het Bureau voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties heeft Colombia woensdag opgeroepen om de bescherming van sociale leiders en mensenrechtenverdedigers te verbeteren, nadat het VN-orgaan in 2023 ten minste 105 moorden op deze activisten had geverifieerd en meldingen had ontvangen van nog eens 98 moorden in de eerste helft van 2024.

“We bevelen aan om een grondige hervorming van het beschermingsmodel voor sociale leiders en mensenrechtenactivisten te bevorderen, met hun deelname”, zei Christian Salazar, directeur operaties en technische samenwerking van het bureau, die sprak voor de VN-Mensenrechtenraad.

Hij benadrukte dat “vooral leden van communautaire actiegroepen, autoriteiten van inheemse en Afro-afstammen en mensen die opkomen voor land en milieu, het slachtoffer zijn van geweld tegen sociale verdedigers en leiders

Het hoofd technische samenwerking onderstreepte dat ondanks de vooruitgang en de afname van sommige geweldsindicatoren in Colombia in het afgelopen jaar, de controle van sommige gebieden door gewapende groepen die niet op staatsniveau opereren en criminele organisaties nog steeds gevolgen heeft voor de burgerbevolking in verschillende delen van het land.

In het algemeen waardeerde Salazar het niveau van samenwerking, ondanks de huidige budgettaire moeilijkheden van het kantoor van Hoge Commissaris Volker Türk met de Colombiaanse regering, een feit dat volgens hem “illustreert hoe toegewijd de Colombiaanse regering is aan mensenrechten en het zoeken naar vrede”.

Deze samenwerking, zei hij, is van vitaal belang voor “de opbouw van een collectief geheugen van het gewapende conflict en zijn vele en tragische facetten”.

Het onderzoek naar mensenrechtenschendingen tijdens deze periode gaat door, zei het hoofd van het VN-kantoor, dat echter het voortduren van “een hoge mate van straffeloosheid” betreurde, wat volgens de Waarheidscommissie een van de factoren is voor het voortduren van het geweld in Colombia.

Desondanks ziet het VN-kantoor vooruitgang in de onderzoeken van de Speciale Jurisdictie voor Vrede (JEP), bijvoorbeeld met betrekking tot de “valse positieven”, de buitengerechtelijke executies van meer dan 6.400 mensen door militairen die worden gepresenteerd als “gedood in de strijd”.

Gustavo Gallón, de Colombiaanse ambassadeur bij de VN in Genève, benadrukte hoe belangrijk het is dat zijn land “openstaat voor internationale controle en het vredesproces voortdurend, nauwgezet en aandachtig blijft volgen”.

“Daarom hecht de Colombiaanse regering waarde aan zowel het rapport van het VN-bureau als dat van de internationale expert die door hetzelfde orgaan is aangesteld om de obstakels voor de uitvoering van het vredesakkoord van 2016 in kaart te brengen.”

“We weten dat de uitdagingen groot zijn en dat er belangrijke vredes- en mensenrechtenproblemen blijven bestaan; alleen door deze te erkennen zullen we in staat zijn om de nodige maatregelen en acties te ondernemen om ze te overwinnen. We zijn vastbesloten om dat te doen,” zei het hoofd van de Colombiaanse missie.

Gallón presenteerde als symbool van deze toewijding de reis die de Colombiaanse president, Gustavo Petro, deze week maakt naar het hoofdkwartier van de Verenigde Naties in New York, waar hij samen met VN-secretaris-generaal António Guterres een monument voor vrede in Colombia zal inwijden, gemaakt met de wapens van voormalige strijders.

Ontbossing in Colombia in 2023 gedaald met 36 procent

De ontbossing in Colombia is in 2023 met 36 procent gedaald ten opzichte van het jaar daarvoor, aldus het Colombiaanse ministerie van Milieu. Dit terwijl de regering van president Gustavo Petro nu werkt aan het stoppen van de vernietiging van het Amazonegebied.

In een verklaring op maandag zei het Ministerie van Milieu dat de ontbossing vorig jaar in heel Colombia is gedaald tot iets meer dan 792 vierkante kilometer (305 vierkante mijl), vergeleken met ongeveer 1.235 vierkante kilometer (477 vierkante mijl) in 2022.

“Het is heel goed nieuws, maar we kunnen zeker niet zeggen dat de strijd is gewonnen. We blijven de strijd aangaan met illegale economieën”, vertelde minister van Milieu Susana Muhamad aan verslaggevers in de hoofdstad Bogota.

Met name in het Colombiaanse Amazonegebied – traditioneel de motor van het nationale cijfer – daalde de ontbossing met 38 procent tot ongeveer 443 vierkante kilometer, een daling ten opzichte van de bijna 712 vierkante kilometer in 2022.

Toen hij in 2022 werd gekozen, beloofde Petro prioriteit te geven aan milieubescherming en de ontbossing van het Amazonegebied een halt toe te roepen door onder andere de uitbreiding van agro-industrie in het regenwoud te beperken.

De linkse leider heeft ook rijke landen opgeroepen om buitenlandse schulden kwijt te schelden in ruil voor het behoud van gebieden zoals het Amazonegebied, waarvan wetenschappers zeggen dat de vernietiging de wereldwijde klimaatcrisis kan verergeren.

Voortschrijdende vredesbesprekingen tussen de regering en gewapende groepen in het gebied, samen met financiële stimuleringsmaatregelen voor boeren in het Amazonegebied om te helpen bij het behoud, zorgden vorig jaar voor een daling van de ontbossing – het laagste niveau in 23 jaar. In 2022 was de ontbossing al met 29 procent gedaald.

Milieudeskundigen hebben gezegd dat de afname in ontbossing waarschijnlijk ook te maken had met orders van dissidente groepen strijders van de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) die ontbossing verboden.

Muhamad, de minister van Milieu, zei maandag dat de sterke aanwezigheid van de regeringstroepen in deze gebieden en de voortgang van de vredesbesprekingen essentieel zijn om de neerwaartse trend vast te houden.

Maar ondanks de daling waarschuwde Muhamad in april dat de ontbossing in 2024 was toegenomen door droge omstandigheden die werden verergerd door een sterk El Nino-weerfenomeen.

In augustus 2023 was Colombia een van de Zuid-Amerikaanse landen die overeenkwamen een alliantie te vormen om het Amazonegebied te beschermen.

Samen met Bolivia, Brazilië, Ecuador, Guyana, Peru, Suriname en Venezuela ondertekende het land een gezamenlijke verklaring met een routekaart van bijna 10.000 woorden om duurzame ontwikkeling te bevorderen, ontbossing een halt toe te roepen en de georganiseerde misdaad die de ontbossing aanwakkert te bestrijden.

Colombia is later dit jaar gastland voor de COP16-top van de Verenigde Naties over biodiversiteit in de stad Cali.

Plastic zakken mogen niet meer gebruikt worden in Colombia

Het gebruik van plastic in Colombia zal een grote verandering ondergaan door Wet 2232 van 2022, die acht producten van plastic zal verbieden vanaf 7 juli 2024. Het stelt ook de afschaffing van 21 producten tegen 2030 vast.

Deze maatregel is bedoeld om de gevolgen van de klimaatverandering te beperken en de vervuiling door plastic te verminderen. Volgens een rapport van de Verenigde Naties (VN), opgesteld door Greenpeace, wordt er jaarlijks ongeveer 300 miljoen ton plastic afval geproduceerd, waarvan 80% in de oceanen terechtkomt.

Hetzelfde onderzoek voorspelde dat tegen 2050 ongeveer 12 miljard ton plastic afval de planeet zal vervuilen. Het is bekend dat het meer dan 100 jaar duurt voordat plastic is afgebroken.

De minister van Milieu en Duurzame Ontwikkeling, Susana Muhamad, sprak over deze kwestie en zei wat ze met deze nieuwe wet willen bereiken.

“Met deze maatregel willen we bereiken dat in 2030 alle in Colombia geproduceerde kunststoffen herbruikbaar of recyclebaar zijn. We nodigen iedereen uit om alternatieven voor de circulaire economie te overwegen en het gebruik van plastic voor eenmalig gebruik, dat we momenteel als onmisbaar beschouwen, te verminderen,” zei zij.

Het is vermeldenswaard dat bedrijven die de verordening niet naleven aanzienlijke boetes kunnen krijgen, variërend van 100 tot 50 duizend wettelijke maandelijkse minimumlonen, evenals de inbeslagname van de plastic elementen en in ernstige gevallen de tijdelijke of definitieve sluiting van de vestiging.

Minister Susana Muhamad benadrukte hoe belangrijk het is om van deze overgang naar een circulair economisch model een voorbeeldmodel te maken tijdens COP16. Ze benadrukte dat dit cruciaal is om vervuiling door microplastics tegen te gaan en om vooruitgang te boeken met het wereldwijde verdrag voor de uitbanning van plastic voor eenmalig gebruik.

De producten die niet langer toegestaan zullen zijn, zijn de volgende: plastic rietjes, plastic roerstaafjes, plastic ballonhouders, plastic wattenstaafjes, Plastic puntzakken voor het verpakken en vervoeren van boodschappen, voorgesneden zakken voor fruit en groenten, plastic waszakken, plastic zakken voor het verpakken van tijdschriften en advertenties.

Er moet worden opgemerkt dat deze verordening drie uitzonderingen kent: zakken voor dierlijke producten, natte producten of producten die gekoeld moeten worden en zakken voor medische en chemische producten die om veiligheidsredenen speciale bescherming nodig hebben.