Monthly Archives: april 2024

Zes departementen nemen maatregelen tegen droogte zoals waterrantsoenering

Als gevolg van de El Niño-crisis, in combinatie met lage niveaus in de reservoirs in Colombia, hebben verschillende gemeenten in ten minste zes departementen van het land maatregelen genomen zoals waterrantsoenering.

In Atlántico pasten gemeenten als Luruaco, Manatí en Candelaria een gesegmenteerde watervoorziening toe vanwege de lage niveaus in de Magdalena rivier. Aan de andere kant is er in Santa Marta een bevoorradingsplan met watertankwagens opgezet in verschillende gebieden waar de gevolgen groter zijn.

Ook in Ibagué wordt gewerkt aan een regulering van de watervoorziening en ondertussen heeft het kantoor van de burgemeester onderwijsinstellingen opgedragen om halve dagen per week te werken en twee dagen virtueel om bij te dragen aan waterbesparing.

Ondertussen zijn er in Caldas drie gemeenten op rantsoen, in één ervan zit men tot 15 uur per dag zonder water. Ze melden dat er vandaag een nieuwe gemeente op rantsoen gaat, dus er zijn 4 gemeenten met rantsoenering.

Antioquia,sluit zich ook aan bij deze maatregel, bijvoorbeeld in La Union is 5 uur per dag het water op rantsoen en in Barbosa 12 uur per dag. Rivieren en beken in gemeenten zoals Urrao, Carmen de Viboral, San Roque, Guatapé, Marinilla zijn hoge niveaus van droogte geregistreerd.

In Santander ten slotte hebben 34 van de 87 gemeenten sinds begin dit jaar te maken met rantsoenering. In Barichara bijvoorbeeld is de rantsoenering 8 uur per dag en zijn er 20 watertankwagens beschikbaar om water naar deze bevolkingsgroepen te brengen. De plaatsen waar de gevolgen het grootst zijn, zijn onder andere: Los Santos, Barichara, Velez, Aratoca, Villanueva en Sabana de Torres.

President Gustavo Petro verwelkomt de Braziliaanse president Lula in Bogotá

Met de militaire ceremonie op het Plaza de Armas van het presendentiëel paleis Casa de Nariño, uitgevoerd door de Presidentiële Garde, begonnen de presidenten van Colombia, Gustavo Petro Urrego, en Brazilië, Luiz Inácio Lula da Silva, om 11.30 uur ’s ochtends aan een bilaterale ontmoeting waarin ze verschillende kwesties van gemeenschappelijk belang zullen bespreken.

Tijdens hun ontmoeting zullen de staatshoofden kwesties bespreken met betrekking tot handel en investeringen, duurzame ontwikkeling en samenwerking in het Amazonegebied, sociale programma’s, mensenrechten en familiale landbouw.

Ze zullen ook kwesties van gemeenschappelijk belang analyseren, zoals de uitvoering van de Verklaring van Belém do Pará van 2023, farmaceutische regelgeving, bio-oceanische corridors, toerisme, erkenning van universitaire diploma’s en interconnectie van elektriciteitsnetten.

Als onderdeel van het officiële bezoek van de Braziliaanse president zullen 300 zakenmensen uit beide landen elkaar ontmoeten op het Braziliaans-Colombia Business Forum, georganiseerd door ApexBrasil en ProColombia.

Tegen het einde van de dag zullen de twee presidenten naar verwachting de opening van de Bogota International Book Fair 2024 bijwonen, met Brazilië als eregast op de editie van dit jaar, die als thema ‘Read Nature’ zal hebben.

Colombia schort bilateraal kabinet met Ecuador op

Maandag heeft president Gustavo Petro aangekondigd dat Colombia het bilaterale kabinet met Ecuador heeft opgeschort als reactie op de aanval op de Mexicaanse ambassade in Quito. Petro noemde het incident in de Mexicaanse ambassade een “zeer ernstige gebeurtenis” en benadrukte dat het herstel van het internationaal recht essentieel is voor wereldvrede.

De bilaterale kabinetten werden in 2021 opgericht door de toenmalige presidenten Guillermo Lasso (Ecuador) en Iván Duque (Colombia). Ze hebben tot doel strategische kwesties aan te pakken, zoals grenssamenwerking en de bevordering van bilaterale handel.

Op 2 april kwamen de Ecuadoraanse minister van Buitenlandse Zaken Gabriela Sommerfeld en haar Colombiaanse collega Luis Murillo in Bogota bijeen om de 12e bilaterale kabinetbijeenkomst te plannen. Ook aanwezig waren de Colombiaanse minister van Justitie Néstor Osuna en Arturo Félix, stafchef van de Ecuadoraanse president Daniel Noboa.

Op 5 april drongen Ecuadoraanse veiligheidstroepen ongeoorloofd de Mexicaanse ambassade binnen om voormalig Ecuadoraans vicepresident Jorge Glas te arresteren, die politiek asiel had gekregen van Mexico. Deze actie leidde tot een ongekende diplomatieke crisis in de Latijns-Amerikaanse regio, waardoor de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) bijeenkwam om het incident te veroordelen.

Colombiaanse regering en ELN verzoenen met elkaar en hervatten vredesbesprekingen in Venezuela

De Colombiaanse regering en het ELN hebben de vredesbesprekingen in Caracas hervat, nadat de besprekingen begin april waren bevroren vanwege botsingen tussen de guerrillastrijders en andere gewapende groepen, bevestigden beide partijen op zondag, zonder verdere details te geven.

“Gisteren (zaterdag) begonnen de twee vredesdelegaties gesprekken in Caracas”, meldde de vredesdelegatie van de regering van president Gustavo Petro op het sociale netwerk X. “Het werk gaat door”, voegde hij eraan toe.

“Aan de onderhandelingstafel bespraken ze voorstellen voor deelname die een gezamenlijke visie op vrede zouden voeden rond het politieke regime, de milieusituatie en het economische model,” zeiden de vertegenwoordigers van de linkse guerrillagroep het Nationale Bevrijdingsleger (ELN).

Het ELN had op 6 april de formele opschorting aangekondigd van de onderhandelingscyclus die het sinds november 2022 in Venezuela, Cuba en Mexico heeft gehouden met de regering, en verzocht om de bijeenkomst van aanstaande zondag te beschouwen als een “buitengewone bijeenkomst”.

De rebellen beschuldigden de regering van Petro ervan de tot nu toe bereikte overeenkomsten te schenden.

De regeringsdelegatie had aangekondigd dat ze “de zorgwekkende humanitaire tragedie in Arauca” – een Colombiaans departement dat grenst aan Venezuela – zou presenteren, op zoek naar “manieren om een oplossing te vinden om een einde te maken aan het geweld tussen de actoren, dat vooral ongewapende burgers treft”.

De botsingen tussen het ELN, dissidenten van de ontbonden FARC (Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia) en andere ongeregelde gewapende organisaties zijn daar toegenomen.

Na een ontmoeting met Petro in Caracas bevestigde de Venezolaanse president Nicolás Maduro dinsdag opnieuw de “bereidheid” van zijn land om de onderhandelingen te steunen.

In februari had het ELN de onderhandelingen al “bevroren” en “in een open crisis” verklaard, op beschuldiging van schendingen van de overeenkomst. Een paar dagen later werden de gesprekken echter hervat.

Bogotá maakt zich klaar voor boekenbeurs Filbo 2024

Bogotá maakt zich klaar om de 36e editie van het internationaal boekenfestival van Bogotá (Filbo 2024) te organiseren, die tussen 17 april en 2 mei zal plaatsvinden in de Corferias-locatie.

Opgedragen aan Brazilië als eregastland en aan het Colombiaanse departement Huila, zullen tijdens het evenement naar verwachting bijna 2.300 activiteiten worden uitgevoerd in verschillende paviljoens en het bezoek van minstens 25 delegaties uit het buitenland.

Volgens de organisatoren op een persconferentie hopen ze bij deze gelegenheid de zakelijke verwachtingen van 2023 te overtreffen, die meer dan 4,6 miljoen dollar bedroegen (waarvan 394.693 dollar overeenkomt met zaken die tijdens de beurs zijn gedaan).

Hiertoe zullen 75 internationale zakenmensen uit de sector deelnemen aan het evenement.

Er zijn ook Professionele Conferenties, een reeks gespecialiseerde bijeenkomsten en trainingen gericht op alle agenten in het boekenecosysteem, waaronder uitgevers, illustratoren, correctoren, vertalers en bibliothecarissen.

Onder deze activiteiten vallen ook de zogenaamde Book Forums, waar lezingen worden gegeven door academici, waaronder een door de gerenommeerde Argentijnse expert Daniel Benchimol, over de impact van kunstmatige intelligentie op de boekenketen.

Filbo 2024 zal ook ruimtes wijden aan de 100e verjaardag van de publicatie van de roman La Vorágine van José Eustasio Rivera.

Naast vele andere activiteiten om de honderdste verjaardag van het werk te herdenken, zal de tentoonstelling El árbol que devoró un mundo: los rumbos del caucho en La vorágine, georganiseerd door het Ministerie van Cultuur, Kunst en Kennis en de Nationale Bibliotheek van Colombia, open zijn voor het publiek bij de ingang van het José Asunción Silva auditorium in Corferias.

De beurs, die zal plaatsvinden onder de conceptuele as Lee la Naturaleza, zal een grote vertegenwoordiging hebben van zowel auteurs als actoren in de Braziliaanse boekenketen, met de deelname van meer dan vijftig intellectuelen, de grootste die de Zuid-Amerikaanse reus ooit heeft gehad in een internationaal literair evenement.

Filbo zal 20 zalen hebben voor culturele programmering en een uitgeversaanbod dat 53.000 vierkante meter van het beursterrein in beslag zal nemen.

‘Gemiddelde waterverbruik in Bogotá is afgenomen’

Na twee dagen beperking van drinkwater in Bogotá vanwege watertekorten door aanhoudende droogte, was het waterverbruik aanzienlijk verminderd vergeleken met het normale gemiddelde van de hoofdstad. Dit werd benadrukt door burgemeester Carlos Fernando Galán, die via zijn X-account verzekerde dat het verbruik 15,85 kubieke meter per seconde bedroeg en herinnerde eraan dat het doel 15 kubieke meter is.

“We zijn erin geslaagd het verbruik aanzienlijk te verlagen vergeleken met het normale gemiddelde van de stad. Gisteren, 12 april, bedroeg het verbruik 15,85 kubieke meter per seconde. Het doel is 15. We moeten het verbruik verder verlagen”, zei burgemeester Galán op het sociale netwerk.

Daarnaast legde burgemeester uit dat op 12 april het niveau van de reservoirs van het Chingaza-systeem 16,16% bedroeg en dat het doel voor deze maand is om 20% te bereiken.

De meest kritieke waterstanden worden doorkruist door de stuwmeren Chuza en San Rafael, die deel uitmaken van het Chingaza-systeem.

Gezien de zorgwekkende noodsituatie wordt inwoners van de hoofdstad aangeraden om in hun huizen uitgebreide maatregelen te nemen om water te besparen. In die mate dat Galán heeft aanbevolen om niet te baden, en als je dat wel doet, op een grapjestoon, dan doe je dat als koppel.

Naast de geplande waterafsluitingen zijn er nog andere aanbevelingen geïmplementeerd met betrekking tot de gewoonten die moeten worden aangenomen voor waterbehoud. Tegenwoordig wordt aanbevolen om maximaal 5 minuten te douchen, de wasmachine met volle lading te gebruiken en te controleren of de pakkingen op de kranen, douches en leidingen geen lekkage vertonen.

OM: Voormalig president Uribe zal terecht staan voor omkoping van getuigen

Colombiaanse aanklagers zeggen dat voormalig president Uribe terecht zal staan in onderzoek naar omkoping van getuigen

Het Colombiaanse openbaar ministerie zegt dat het voormalig president Álvaro Uribe voor het gerecht zal dagen voor de vermeende misdrijven van omkoping van getuigen in strafzaken en procedurele fraude, waarmee hij de eerste voormalige president zou zijn die in het land voor de rechter moet verschijnen.

De aankondiging betekent een koerswijziging in het strafproces tegen Uribe sinds de komst van een nieuwe procureur-generaal in maart. Onder de vorige regering hebben aanklagers twee keer geprobeerd om de zaak te seponeren omdat ze de “criminele verantwoordelijkheid van de verdachte” niet konden vaststellen. Deze verzoeken werden echter afgewezen door strafrechters.

Verwacht wordt dat het openbaar ministerie de beschuldiging tegen Uribe zal formaliseren tijdens een toekomstige hoorzitting, waarvan de datum nog moet worden vastgesteld.

Als Uribe schuldig wordt bevonden aan procedurele fraude, kan hij tot acht jaar gevangenisstraf krijgen. Op het omkopen van getuigen in strafzaken kan een gevangenisstraf van maximaal twaalf jaar staan.

Uribe wordt strafrechtelijk vervolgd nadat hij meer dan tien jaar geleden verklaarde dat een senator van de oppositie paramilitairen zou hebben gezocht om tegen hem te getuigen en hem in verband zou hebben gebracht met de oprichting van een paramilitaire groep.

Die senator werd niet vervolgd en in plaats daarvan opende een hooggerechtshof een strafdossier tegen Uribe om te onderzoeken of hij degene was die zou hebben geprobeerd getuigen tegen zijn tegenstander te manipuleren.

Uribe, die van 2002 tot 2010 president was, stond in deze zaak in 2020 twee maanden onder huisarrest. Hij heeft altijd volgehouden onschuldig te zijn.

ELN schort vredesbesprekingen op gepland voor april

De rebellen van het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN) hebben op donderdag aangekondigd dat ze deelname aan de komende cyclus van vredesbesprekingen met de regering opschorten, die gepland waren voor deze maand. Ze zullen echter wel deelnemen aan een buitengewone vergadering die gepland staat voor vrijdag.

Deze aankondiging is het meest recente ontwikkeling in de recente problemen bij de gesprekken, die door president Gustavo Petro werden hervat aan het einde van 2022 als onderdeel van zijn inspanningen om het zes decennia durende conflict in Colombia te beëindigen, waarbij ten minste 450.000 mensen omkwamen.

De guerrillagroep, opgericht door radicale katholieke priesters in 1964, verklaarde dat de opschorting te wijten was aan “de aanhoudende druk van de regering om een demobilisatieoperatie in Nariño tegen het ELN uit te voeren”, verwijzend naar regionale gesprekken met een van haar facties in de zuidwestelijke provincie.

De parallelle gesprekken zijn in strijd met het eerlijke spel en de goede trouw die onderhandelingen zouden moeten kenmerken, voegde de rebellen toe, die eerder dit jaar bezwaar maakten tegen vergelijkbare gesprekken met gemeenschappen in Nariño.

“Het is noodzakelijk om geen tijd te verliezen,” zei het onderhandelingsteam van de regering in haar eigen verklaring, waarin werd benadrukt dat het van groot belang is dat het werk aan de onderhandelingstafel doorgaat.

De ernstige situatie waarmee mensen in de provincies Arauca, Choco en Nariño worden geconfronteerd, moet ook worden aangepakt, voegde de regering eraan toe.

De regering heeft eerder de gemeenschapsgesprekken verdedigd en gezegd dat het ELN de onderhandelingen onnodig verlengt.

Het ELN verklaarde dat zijn afgevaardigden al in Caracas, Venezuela zijn voor een buitengewone vergadering die het eerder deze week met de regering heeft aangevraagd

Ontbossing in Amazonegebied van Colombia daalt in 2023, maar stijgt in 2024

Ontbossing in het Amazonegebied van Colombia wordt voorspeld te zijn afgenomen met 25% tot 35% in 2023, zo verklaarde minister van Milieu Susana Muhamad op maandag. Tegelijkertijd waarschuwde ze dat er bewijs is dat de vernietiging tot nu toe in 2024 is toegenomen.

Colombia is een van ’s werelds meest biodiverse landen, met duizenden planten- en diersoorten die hun thuis vinden in de ecosystemen van het land. Desondanks verliest het, net als elders in de regio, elk jaar grote delen van het bos aan ontbossing.

Hoewel de ontbossing in Colombia in 2022 met ongeveer 29% is afgenomen – de meest recente beschikbare cijfers – betekent dit nog steeds dat er zo’n 1.235 vierkante kilometer (477 vierkante mijl) bos is verdwenen in het hele land.

Het grootste deel van de ontbossing in Colombia vindt plaats in het Amazonegebied.

Echter, hoewel wordt verwacht dat de ontbossing in 2023 is afgenomen, is de vernietiging in het hele Amazonegebied van het land in het eerste kwartaal van 2024 met 40% gestegen ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, aldus het ministerie van Milieu.

De situatie voor de bossen van het land verslechtert door het sterke El Niño-weerverschijnsel, dat heeft geleid tot drogere en hetere omstandigheden, resulterend in droogtes en branden in heel Colombia.

Tegelijkertijd zet het conflict met illegale gewapende groepen milieuleiders onder druk en belemmert het de functionarissen van het Nationaal Milieusysteem bij hun essentiële werk, aldus het ministerie.

Colombia behoort tot ’s werelds dodelijkste landen voor milieuactivisten, waar tientallen activisten elk jaar worden gedood vanwege hun inspanningen, volgens de belangenorganisatie Global Witness.

“De psychologische druk die gewapende groepen uitoefenen op gemeenschappen is verschrikkelijk,” zei Muhamad in de verklaring. “De natuur wordt in het midden van het conflict geplaatst.”

VN-Veiligheidsraad evalueert vredesproces in Colombia

In haar meest recente rapport erkent de Verificatiemissie van de Veiligheidsraad dat op Colombiaans grondgebied er tot nu toe belangrijke vooruitgang is geboekt, hoewel ze oproept tot snellere en meer omvattende acties om de visie van het Vredesakkoord om te zetten in transformatieve veranderingen.

Het rapport acht het van bijzonder belang dat belanghebbenden, waaronder slachtoffers, plattelandsgemeenschappen, etnische bevolkingsgroepen en oud-strijders, de positieve gevolgen van enkele van de belangrijkste bepalingen van de Slotverklaring tastbaarder beginnen te ervaren. Het roept ook op tot een constructieve dialoog tussen alle betrokken partijen, binnen de richtlijnen die zijn vastgelegd in het document dat zeven jaar geleden werd ondertekend, om de obstakels te overwinnen die nog steeds aanwezig zijn in de Colombiaanse context.

Het rapport waarschuwt voor de impact van geweld op plattelandsgemeenschappen met name inheemse en Afro-Colombiaanse gemeenschappen en vrouwen en kinderen in regio’s van Colombia waar de staat weinig aanwezig is.

“De langverwachte vooruitgang moet in de nabije toekomst werkelijkheid worden”, voegt het rapport eraan toe en roept de regering en alle entiteiten met verwante verantwoordelijkheden op om snel vooruitgang te boeken. “De tijd is gekomen voor een succesvolle en zichtbare toepassing op het terrein,” voegt het eraan toe.

De Veiligheidsraad feliciteerde ook de regering van Gustavo Petro en het Nationale Bevrijdingsleger met hun prestaties aan de onderhandelingstafel, “een proces dat verder is gevorderd dan alle eerdere pogingen tussen de twee partijen.”

In oktober 2023 verlengde de Veiligheidsraad het mandaat van de VN-missie in Colombia, die moet controleren of het vredesakkoord in Colombia wordt nageleefd, met nog een jaar.