Monthly Archives: juni 2022

Waarheidscommissie Colombia presenteert eindrapport over burgerconflict

De Waarheidscommissie van Colombia heeft haar eindrapport voorgesteld over de aanslepende burgeroorlog in het land, met de mededeling dat gedurende bijna zes decennia van gevechten ten minste 450.664 mensen werden gedood.

Het langverwachte rapport van de Waarheidscommissie verklaarde dinsdag dat de gevolgen van het conflict tussen het Colombiaanse leger en rebellengroepen “massaal en ondraaglijk” zijn geweest. In het rapport wordt ook opgeroepen tot substantiële hervormingen in de Colombiaanse aanpak van het drugsbeleid, dat volgens de commissie heeft bijgedragen tot het voortduren van de burgeroorlog, en wordt aangedrongen op schadeloosstelling voor de slachtoffers van het conflict.

De commissie werd opgericht als onderdeel van een vredesakkoord uit 2016 tussen de regering en de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC). Zij kreeg de opdracht om misstanden te documenteren en uit te leggen waardoor het conflict zo lang heeft voortgeduurd.

De oorlog, die begon met een gewapende opstand van marxistische boeren in 1964, breidde zich in de loop van bijna zes decennia uit over het hele land en verslechterde in de jaren negentig door drugshandel en de opkomst van paramilitaire facties die vaak samenwerkten met het leger en politici.

Op basis van interviews met meer dan 14.000 slachtoffers van het conflict, alsook militaire leiders en voormalige strijders, geeft het rapport een geactualiseerde tol van het geweld. Naast de 450.664 mensen die tussen 1985 en 2018 zijn gedood, zijn volgens het rapport ook ten minste 121.768 mensen verdwenen.

Zo’n 55.770 mensen werden tussen 1990 en 2018 ontvoerd, terwijl tussen 1985 en 2019 ten minste 7,7 miljoen mensen ontheemd raakten.

Bij de lancering van het rapport in de Colombiaanse hoofdstad Bogota riep voorzitter Francisco de Roux van de Waarheidscommissie op tot de opbouw van een “grote vrede” en sprak hij zijn vertrouwen uit in de inzet van de verkozen president Gustavo Petro om de aanbevelingen van de commissie uit te voeren.

Petro, die bij de presentatie aanwezig was, was een voormalige strijder van de gewapende groepering M-19 die in het kader van een vredesproces is gedemobiliseerd. Tijdens zijn campagne had hij zijn volledige steun toegezegd voor het vredesakkoord van 2016 en beloofde hij bepalingen ten uitvoer te leggen die onder aftredend president Ivan Duque waren blijven liggen.

Op het evenement van dinsdag zei Petro dat de waarheid niet mag worden gebruikt om een “ruimte voor wraak” te creëren. In plaats daarvan zou de waarheid nodig zijn om een einde te maken aan cycli van gewapend geweld en een dialoog op gang te brengen, zei hij.

Duque, die naar het buitenland was gereisd en niet bij de ceremonie aanwezig was, zei eerder tegen een lokale krant dat hij hoopte dat het rapport niet partijdig zou zijn. Critici hebben de vertrekkende president ervan beschuldigd het vredesakkoord, dat de belangrijkste oorzaken en aanjagers van het conflict, zoals onderontwikkeling en de drugseconomie, aanpakt, te hebben tegengewerkt.

De commissie maakt deel uit van een uitgebreid overgangssysteem voor justitie dat het land moet helpen de weg van verzoening en vrede in te slaan. Een vredestribunaal oordeelt over wreedheden die tijdens het conflict zijn begaan en houdt de daders verantwoordelijk.

In haar rapport dringt de Waarheidscommissie er bij de Colombiaanse regering op aan een einde te maken aan haar gemilitariseerde aanpak van het drugbeleid, waarbij decennialang voorrang werd gegeven aan het verbod boven de regulering.

Het rapport toonde aan dat de lokale drugseconomie de gewapende groepen stimuleerde en het geweld verergerde. Terwijl de Verenigde Staten in het kader van het Plan Colombia, dat in 2000 van start ging, de Colombiaanse regering met miljoenen dollars overspoelden om een dubbele oorlog tegen drugshandel en gewapende rebellen te helpen voeren, ging de teelt van coca, het basisgewas van cocaïne, onverminderd door.

In het kader van het vredesakkoord werden duizenden boeren geacht coca te vervangen door legale gewassen, zoals cacao of koffie, maar toen de overheidssubsidies ter ondersteuning van de overgang uitbleven, namen de boeren opnieuw hun toevlucht tot de cocateelt.

In het rapport wordt ook kritiek geuit op de diepgewortelde straffeloosheid in Colombia, en wordt gesteld dat er een gebrek aan gerechtigheid is in zaken die verband houden met het gewapende conflict. Volgens het rapport heeft de procureur-generaal in 2018 voor 185.000 slachtoffers een rechtszaak aangespannen, een fractie van de 9 miljoen slachtoffers die in de officiële cijfers zijn opgenomen.

Het aanpakken van de straffeloosheid is van cruciaal belang om de geweldsspiraal te doorbreken, aldus het rapport, dat ook oproept tot de volledige uitvoering van het vredesakkoord van 2016 en het voortzetten van de gesprekken met het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN), de grootste overgebleven rebellengroepering in Colombia.

Analisten zeggen dat de aanbevelingen van de commissie Colombia dichter bij vrede kunnen brengen, als ze worden uitgevoerd.

“Het feit dat dit rapport wordt gepubliceerd minder dan twee maanden voordat een nieuwe regering aan de macht komt, kan worden gezien als een nieuwe mogelijkheid voor Colombia om de vrede op te bouwen die het land zo hard nodig heeft,” zei Carolina Jimenez Sandoval, voorzitter van het Washington Office on Latin America.

Het rapport, dat ook het effect van de oorlog op kwetsbare bevolkingsgroepen zoals vrouwen, de LGBTQ-gemeenschap en Afro-afkomstigen onderzoekt, komt op een moment van hernieuwd geweld in Colombia, met nieuwe en oude gewapende groepen die strijden om strategische drugsroutes en het gemunt hebben op sociale leiders die zich tegen hun controle verzetten.

In veel plattelandsgebieden in het land zeggen slachtoffers te hopen dat de bevindingen van de Waarheidscommissie – die in de komende twee maanden over het hele land zullen worden verspreid – zullen helpen een eind te maken aan het geweld.

Sandra Pena, hoofd van de North Cauca Women, Children, and Youth Corporation, zei dat haar gemeenschap vrede nodig heeft. “De gevolgen van de oorlog zijn nog niet helemaal geheeld, maar we leven nu al met nieuw geweld,” zei ze.

51 doden bij ontsnappingspoging uit gevangenis in Tuluá

In de stad Tuluá, in het zuidwesten van Colombia, zijn minstens 51 gevangenen omgekomen bij rellen en een brand die uitbrak na een ontsnappingspoging. Tientallen andere gevangenen raakten gewond, meldt de direteur Tito Castellanos, directeur van het Nationaal Penitentiair en Gevangenis Instituut (INPEC).

“Op dit moment hebben we 51 doden, maar dit is een voorlopig rapport dat kan veranderen”, aldus Castellanos. Volgens de directeur braken er rellen en een brand uit, die plaatsvonden na middernacht op dinsdag 28 juni.

“Het gebeurde op de eerste verdieping, de gevangenis heeft 1.267 gevangenen en helaas gebeurde het in afdeling nummer 8,” zei hij. Helaas zijn de meeste sterfgevallen te wijten aan het inademen van rook. Er zijn 51 doden, 49 ter plaatse en 2 in medische centra”. Tenslotte vermeldde hij dat de andere gevangenen veilig naar andere afdelingen zijn gestuurd.

De Colombiaanse president Ivan Duque heeft op Twitter zijn medeleven betuigd met de nabestaanden van de slachtoffers. Hij heeft ook aangekondigd een onderzoek te laten voeren naar deze “verschrikkelijke gebeurtenis”.

Atlético Nacional voor de zeventiende keer landskampioen

Atlético Nacional is voor de 17e keer in de Colombiaanse voetbalgeschiedenis landskampioen geworden. Nacional versloeg Deportes Tolima in het Manuel Murillo Toro stadion in Ibagué, de hoofdstad van het departement Tolima.

Ondanks een 2-1 nederlaag van Nacional werd de club uit Medellín toch nog kampioen door een 3-1 overwinning in de eerste finale van de play-offs. Het leek in eerste instantie uit te lopen op penalty’s, maar Nacional wist toch in de laatste minuten de overwinning naar zich toe te trekken.

Het begin van de wedstrijd ging er hard aan toe. Tolima, de thuisploeg, had meer balbezit oefende druk uit op de defensie van de tegenstander. In de achttiende minuut werd het harde werk beloond toen Junior Hernández het initiatief nam. De verdediger ging naar voren en combineerde met Jeison Lucumí en zocht vervolgens de voorzet, echter kaatste Emanuel Olivera de bal af en plaatste daardoor de bal in eigen doel.

De ploeg van Tolima scoorde in de zesendertigste minuut het tweede doelpunt. De aanvaller Juan Fernando Caicedo scoort met een prachtige kopbal na een voorzet van Jonathan Marulanda, waardoor de score op gelijke stand kwam te staan (3-3).

Na 50 minuten had Tolima de leiding kunnen nemen nadat Emanuel Olivera’s strafschop op Luis Miranda werd toegekend door de VAR, maar doelman Mier redde Daniel Cataño’s strafschop. The VAR werd vlak daarna nogmaals ingezet om de sliding van Cataño op de doelman, na het missen van zijn strafschop, te beoordelen. Cataño kreeg uiteindelijk rood en moest het veld verlaten.

Met een extra man begon Nacional vertrouwen te krijgen en begon gevaar te stichten in het door William Cuesta verdedigde doel. In de 70e minuut scoorde Nacional via Dorlan Pabón een doelpunt, dat werd afgekeurd wegens buitenspel door Jefferson Duque.

In de 90e minuut werd een vrije trap van Giovanni Moreno door William Cuesta tegengehouden maar belandde achter de lijn. Vanuit een corner kopte Jarlan Barrera bij de tweede paal het winnende doelpunt 2-1 waardoor de eindstand 3-4 voor Nacional kwam te staan.

Nacional, onder leiding van Hernán Darío Herrera won hun 17e ster, waarmee ze een einde maakten aan een periode van vijf jaar zonder titel en hun record als de meest succesvolle club in het Colombiaanse voetbal verlengden.

Tribune stierenvechtarena in Tolima stort in: vier doden, honderden gewonden

Honderden mensen keken in een arena in El Espinal naar een stierengevecht toen een deel van de tribune het plots begaf. Minstens Vier mensen zijn omgekomen en meer dan 300 toeschouwers raakten gewond.

De gouverneur van het departement Tolima meldt dat er onder de doden ook een kind is. Zeker dertig andere toeschouwers raakten zwaargewond. In totaal worden 322 mensen behandeld in ziekenhuizen, vier gewonden liggen op de intensive care.

Volgens berichten in Colombiaanse media vond in de arena een stierengevecht plaats dat onderdeel was van het in de regio erg populaire Peter en Paul Festival. Het ongeval vond plaats tijdens een corraleja, waarbij leden van het publiek worden aangemoedigd de ring in te gaan om de stieren aan te vallen. Een deel van de drie verdiepingen hoge houten tribune, vol met toeschouwers, stortte door een nog onbekende oorzaak in. Onder de doden is een minderjarige, aldus de gouverneur. Het gaat om een baby van 14 maanden, volgens de minister van Volksgezondheid. Gevreesd wordt dat het dodental nog verder oploopt.

Plaatselijke ziekenhuizen, waaronder San Rafael, hebben hun noodplannen geactiveerd. Volgens de krant El Tiempo wist een stier na het incident te ontsnappen, waarna paniek ontstond in de straten van El Espinal. De burgemeester van de stad vraagt inwoners om minderjarigen naar zijn kantoor te brengen, zodat ze herenigd kunnen worden met ouders die gescheiden raakten van hun kinderen.

Tv-zender Caracol sprak met een van de organisatoren van de corraleja. Hij zei dat de tribunes “op het laatste moment” en haastig waren gebouwd, omdat het materiaal pas laat kwam.

Voorlopig is het nog onduidelijk wat de precieze oorzaak is. President Iván Duque kondigde aan een onderzoek te vragen. De gouverneur van Tolima zou de burgemeesters van zijn departement nog voor het ongeval gevraagd hebben om shows die leiden tot dierenmishandeling op te schorten. Er zal een disciplinair onderzoek geopend worden tegen de burgemeester van El Espinal, kondigde het openbaar ministerie intussen aan. De burgemeester zou niet aan de eisen voldaan hebben voor actieplannen voor rampenzorg.

Nieuwe president, Gustavo Petro, belooft regenwoud te beschermen

Gustavo Petro, Colombia’s eerste verkozen linkse president, zal in augustus aantreden met ambitieuze voorstellen om de ontbossing in het Amazonewoud, die een recordhoogte heeft bereikt, een halt toe te roepen.

Petro heeft beloofd de uitbreiding van de agro-industrie in het bos te beperken en reservaten te creëren waar inheemse gemeenschappen en anderen rubber, acai en andere bosproducten mogen oogsten. Hij heeft ook toegezegd dat de inkomsten uit koolstofkredieten zullen worden gebruikt voor de financiering van herbeplanting.

Het lijkt een grotere uitdaging dan ooit om de ontbossing een halt toe te roepen. In 2021 verloor het Colombiaanse Amazonegebied 98.000 hectare ongerept bos door ontbossing en nog eens 9.000 hectare door bosbranden. Beide waren minder dan in 2020, maar 2021 was nog steeds het op drie na slechtste jaar dat ooit is opgetekend volgens Monitoring of the Andean Amazon Project (MAAP), een initiatief van de non-profit Amazon Conservation Association.

Meer dan 40 procent van Colombia ligt in het Amazonegebied, een gebied ongeveer zo groot als Spanje. Het land heeft de grootste biodiversiteit aan vogels ter wereld, vooral omdat het overgangsgebieden omvat tussen het Andesgebergte en het laagland van de Amazone.

Vijftien procent van het Colombiaanse Amazonegebied is al ontbost, volgens Foundation for Conservation and Sustainable Development, of FCDS. De vernietiging van het bos neemt toe sinds 2016, het jaar waarin Colombia een vredesakkoord tekende met de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia, of FARC, dat een einde maakte aan decennia van een bloedig gewapend conflict.

“Het vredesproces maakte het mogelijk dat mensen terugkeerden naar voorheen door conflicten geteisterde plattelandsgebieden. Aangezien de terugkerende bevolking in toenemende mate gebruik maakte van de natuurlijke hulpbronnen, droeg dit bij tot ontbossing en een toename van bosbranden, vooral in het Amazonegebied en de overgangsgebieden tussen de Andes en de Amazone,” aldus een nieuw artikel in het tijdschrift “Environmental Science and Policy”.

De aanwezigheid van de staat is in het Amazonegebied van Colombia nauwelijks nog voelbaar. “Zodra de gewapende groepen gedemobiliseerd waren, lieten ze het bos vrij voor veeteelt, illegale mijnbouw en drugshandel,” zei Ruth Consuelo Chaparro, directeur van de Roads to Identity Foundation, in een interview. “De staat heeft de gaten niet opgevuld.”

De belangrijkste aanjager van de ontbossing is de uitbreiding van de veehouderij geweest. Sinds 2016 is het aantal runderen in de Amazone verdubbeld tot 2,2 miljoen. In dezelfde periode is ongeveer 500.000 hectare (1,2 miljoen acres) bos verloren gegaan, aldus FCDS, op basis van officiële gegevens.

Chiribiquete, het grootste nationale park ter wereld dat een tropisch regenwoud beschermt, heeft volgens MAAP sinds 2018 ongeveer 6.000 hectare (14.800 acres) verloren. Bijna 60 procent van de Colombiaanse uitstoot van broeikasgassen is afkomstig van landbouw, ontbossing en ander landgebruik, volgens het World Resources Institute.

In 2020 heeft de Colombiaanse regering van president Ivan Duque zich in het kader van het Akkoord van Parijs verbonden tot een emissiereductie van 51 procent tegen 2030. Daartoe heeft zij zich ertoe verbonden tegen 2030 de ontbossing tot nul terug te brengen.

In zijn regeringsprogramma belooft Petro verder prioriteit te geven aan collectieve landeigendomsrechten, zoals inheemse reservaten en zones voor landloze boeren. Hij belooft ook de migratie naar het Amazonegebied te controleren, en illegale activiteiten te bestrijden, zoals landinname, drugshandel, en het witwassen van geld via landaankoop.

“Petro heeft ontbossing bestudeerd en begrijpt het,” zei Consuelo Chaparro, wiens organisatie werkt met inheemse stammen in het Amazonegebied. Maar de president alleen kan niets doen, zei ze. Ze hoopt dat hij zal luisteren en vooruitgang zal boeken. “We verwachten niet dat hij een Messias zal zijn.

President Duque en verkozen president Petro in gesprek

Met genoeg afstand tussen hen om de Colombiaanse vlag en het bloemstuk te omlijsten, ontving president Iván Duque donderdagmiddag de verkozen president Gustavo Petro in het presidentieel paleis Casa de Nariño.

De ontmoeting was de eerste ontmoeting tussen de rechtse president en de linkse leider sinds Duque zijn politieke tegenstander versloeg in de verkiezingen van 2018. Maar ondanks vier turbulente jaren waarin de senator voor de Colombia Humana-beweging de oppositie tegen Duque leidde en hem bij vele gelegenheden een “autocraat” en “dictator” noemde, werd Petro aan de deuren van het presidentiële paleis in Bogotá verwelkomd door kabinetschef María Paula Correa, de administratief directeur van het presidentschap Víctor Muñoz, en minister van Financiën, José Manuel Restrepo.

Tijdens een ontmoeting die een uur en 20 minuten duurde, bespraken Duque en Petro de overgang van de macht, de toestand van de financiën van het land, alsook veiligheidskwesties. Beide mannen leken ontspannen in hun Louis XVI fauteuils en in een Republikeins decor.

Naast het fotomoment, dat velen van extreem rechts en links in opspraak bracht, volgde de belangrijkste aankondiging na de ontmoeting toen Petro voormalig president Álvaro Uribe uitnodigde voor een persoonlijke ontmoeting in het kader van een Gran Acuerdo Nacional – of vertaald als Grote Nationale Overeenkomst.

De voormalige tweevoudige president nam de uitnodiging aan als vertegenwoordiger van zijn partij Centro Democrático en bedankte president Petro voor de gelegenheid om “verschillende visies op hetzelfde land” te bespreken. De verkozen president Petro reageerde vervolgens op zijn meest kritische tegenstander door op Twitter te verklaren: “Ik ben er zeker van dat Colombia het zal waarderen dat we een gemeenschappelijke basis vinden voor een gemeenschappelijk vaderland.”

Colombia meldt eerste gevallen van apenpokken

Colombia heeft zijn eerste drie gevallen van apenpokken bevestigd bij volwassenen die uit Europa waren gereisd en nu in quarantaine zijn, aldus het ministerie van Volksgezondheid van het land.

Donderdag 23 juni heeft het Nationale Gezondheidsinstituut (INS) 3 gevallen van apenpokken in Colombia bevestigd; in Bogotá zijn er twee mensen, met een reisgeschiedenis vanuit Europa en het contactopsporingswerk is al aan de gang om mogelijke nieuwe infecties uit te sluiten. Het derde geïdentificeerde geval bevindt zich in Medellín en voldoet aan isolatie en het traceren van contacten is voltooid.

Het virus komt van oorsprong voor in Afrika. Sinds enkele weken gaat het rond in voornamelijk Europese landen. Mensen kunnen het virus oplopen door nauw (huid)contact met iemand die het bij zich draagt. Naast kenmerkende bultjes op de huid kunnen patiënten last krijgen van koorts, hoofdpijn, rugpijn en gezwollen lymfeklieren. Meestal is het ziekteverloop vrij mild, maar bij complicaties kan de aandoening dodelijk zijn.

Argentinië was het eerste land in Latijns-Amerika dat gevallen van de ziekte meldde, gevolgd door Brazilië, Mexico, Venezuela en Chili.

Poetin feliciteert nieuwe Colombiaanse president Gustavo Petro

De Russische president Vladimir Poetin heeft het gekozen staatshoofd van Colombia, Gustavo Petro, gefeliciteerd met zijn verkiezingsoverwinning van afgelopen zondag, zo heeft de ambassade van Moskou in Bogota vandaag bevestigd.

“Accepteer mijn meest oprechte felicitaties ter gelegenheid van uw verkiezing tot president van de Republiek Colombia,” drukte de leider van Rusland in zijn boodschap uit.

Poetin benadrukte dat de Russisch-Colombiaanse betrekkingen van oudsher een vriendschappelijk karakter hebben.

“Ik hoop dat uw werk als staatshoofd zal bijdragen aan de verdere ontwikkeling van wederzijds vruchtbare bilaterale samenwerkingsbetrekkingen op verschillende gebieden”, zei hij.

De Russische president wenste hem succes, evenals een goede gezondheid en welzijn, merkt de brief op die door de ambassade op haar Twitter-account is gepubliceerd.

Afgelopen zondag won Petro (Historisch Pact) de tweede verkiezingsronde, een triomf die voor het eerst in meer dan 200 jaar het presidentschap van het land in handen brengt van linkse krachten.

Volgens de gegevens van het Nationaal Register heeft Petro en de nieuwe vicepresident Francia Márquez in de tweede ronde van deze zondag 11.281.013 stemmen behaald, een percentage van 50,44 procent.

Voormalige FARC-leider geeft misdaden tegen mensheid toe

Een voormalige leider van de linkse guerrillabeweging FARC heeft dinsdag verklaard dat de guerrillaorganisatie verantwoordelijk is voor oorlogsmisdaden, waaronder de ontvoering van duizenden burgers voor losgeld en ook het jarenlang vasthouden van politici als gijzelaars in de hoop hen te ruilen voor gevangen rebellen. Dat deed Rodrigo Londoño dinsdag tijdens een hoorzitting van het vredestribunaal JEP.

De voormalige FARC-leiders erkenden hun rol in deze misdaden tijdens een hoorzitting die werd gehouden door de Special Jurisdiction for Peace, een tribunaal dat is opgericht na een vredesakkoord uit 2016 tussen de FARC-rebellen en de Colombiaanse regering.

Het vredestribunaal is belast met het onderzoek naar oorlogsmisdaden die zijn gepleegd tijdens het vijf decennia durende conflict tussen de FARC en de Colombiaanse regering en met het vinden van manieren waarop slachtoffers schadeloos kunnen worden gesteld.

Volgens de voorwaarden van de vredesovereenkomst kunnen voormalige strijders die met het tribunaal samenwerken gevangenisstraffen ontlopen, maar zullen zij moeten deelnemen aan regelingen voor herstelrecht die door het speciale vredestribunaal samen met de slachtoffers zullen worden vastgesteld.

Het vredestribunaal zegt dat het tot nu toe meer dan 3.000 mensen heeft geregistreerd als slachtoffer van ontvoeringen door de FARC, voordat de groep in 2016 demobiliseerde, hoewel het aantal totale slachtoffers meer dan 20.000 zou kunnen zijn, volgens databases die zijn samengesteld door mensenrechtengroeperingen.

In de hoorzitting van dinsdag zei Rodrigo Londoño, de laatste commandant van de FARC, dat de ontvoeringen jarenlang werden toegestaan door leiders van de rebellengroep, die alleen eisten dat gijzelaars niet werden gedood zonder hun goedkeuring. Londoño gaf toe dat sommige gijzelaars onmenselijk werden behandeld, onder meer omdat zij met kettingen aan bomen waren vastgebonden of binnen omheiningen met prikkeldraad werden vastgehouden. Hij zei ook dat sommige vrouwelijke gijzelaars het slachtoffer waren van seksueel misbruik.

“In naam van onze revolutionaire idealen hebben wij oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid begaan”, aldus de voormalige FARC-leider. “Jarenlang hebben we honderden mensen veroordeeld tot een leven in onmenselijke omstandigheden en tot lijden dat veel impact had op hun families.”

Wat betekent de oorlog in Oekraïne voor de Colombiaanse kolenproductie?

Als reactie op de Russische invasie in Oekraïne heeft de Europese Unie (EU) tal van sancties afgekondigd. Deze zijn gericht tegen de voor Rusland zo belangrijke energiesector. Op 8 april kondigden de EU-lidstaten een belangrijk verbod op Russische steenkool aan vanaf augustus 2022. Tot dan toe was 70% van de Europese invoer van steenkolen afkomstig uit Rusland.

Dit heeft een wereldwijde zoektocht naar haalbare alternatieven op gang gebracht. Een verhoogde invoer uit andere grote leveranciers, waaronder Australië, Zuid-Afrika en de VS, speelt hierbij een belangrijke rol. Colombia is een andere kandidaat die bereid is en in staat lijkt te zijn om hun kolenverkoop aan Europa op te voeren. Vóór de inval van Rusland in Oekraïne had Colombia zijn uitvoer van thermische kolen naar Europa al op korte termijn verdubbeld toen logistieke problemen de levering van Russische kolen op grote schaal vertraagden. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de Colombiaanse president Duque publiekelijk melding maakte van een telefoongesprek met de Duitse kanselier Olaf Scholz, waarbij Colombia ermee instemde zijn kolenexport naar Duitsland op te voeren als substituut voor Rusland.

De Colombiaanse economie wordt al sinds de koloniale tijd gevoed door de export van natuurlijke rijkdommen. Door de snel stijgende wereldprijzen van grondstoffen is deze trend sinds de eeuwwisseling in een stroomversnelling geraakt. Hoewel Colombia over talrijke hulpbronnen van mondiaal belang beschikt, waaronder olie, gas, goud en smaragden, speelt steenkool een bijzonder belangrijke rol. Diego Mesa, minister van Mijnbouw en Energie van de conservatieve regering-Duque, die momenteel aan de macht is, verklaarde in maart 2021 dat de kolenmijnbouw 120 000 banen oplevert en 85% van alle mijnbouwinkomsten van de centrale regering genereert.

De steenkoolwinning is geografisch geconcentreerd in de meest noordelijke provincies La Guajira en Cesar. In het departement La Guajira bevindt zich sinds de jaren tachtig de grootste dagbouwmijn van Latijns-Amerika. De mijn staat bekend als “Cerrejón” en de eigenaar, Glencore, geniet in Colombia enorme belastingverminderingen. De gewone burger lijkt echter niet te hebben geprofiteerd van deze rijkdom aan grondstoffen. Ongeveer 63% van de Colombianen leeft in armoede, en nog eens 25% leeft in extreme armoede. Terwijl duizenden inwoners, met name de inheemse Wayúu, worstelen om toegang te krijgen tot drinkbaar water, werden waterbronnen omgeleid naar de mijn, die elke dag 24 miljoen liter water verbruikt.

De getroffen gemeenschappen mobiliseren zich steeds meer tegen dit gebruik van Colombia’s rijkdommen aan grondstoffen, en zijn woedend over de manier waarop dit het leven van gewone burgers beïnvloedt. Dit heeft geleid tot een groeiend aantal sociaal-milieuconflicten in heel Colombia. De regering-Duque en zijn voorgangers hebben in het verleden de neiging gehad de kant van de transnationale mijnbouwbedrijven te kiezen, met als argument dat de inkomsten uit natuurlijke hulpbronnen nodig zijn voor ontwikkeling. De voortdurende uitbuiting van deze hulpbronnen, als gevolg van de Oekraïnecrisis, zal dergelijke conflicten dan ook waarschijnlijk intensiveren, gezien de gevolgen ervan voor de Colombiaanse burgers.

Voor Cerrejón komen de praktische implicaties nu al aan de oppervlakte: Glencore (een van ’s werelds grootste ondernemingen op het gebied van natuurlijke hulpbronnen) overweegt nu een verdere uitbreiding van de mijn. Met het oog daarop heeft de regering-Duque onlangs toestemming gegeven voor de omlegging van de beek Bruno, de belangrijkste zijrivier van de laatst overgebleven rivier in de Guajira-woestijn. De gevolgen van dit besluit, dat openlijk indruist tegen eerdere uitspraken van rechtbanken, zijn potentieel levensbedreigend, aangezien deskundigen vrezen dat de hele rivier door deze maatregel zou kunnen droogvallen.

Aangezien de opheffing van de sancties tegen Rusland zeer onwaarschijnlijk is zonder een terugtrekking uit Oekraïne, is het zeer onwaarschijnlijk dat de gevolgen voor Colombia op korte termijn zullen veranderen. Tientallen jaren van mobilisatie en protest, vooral op lokaal en regionaal niveau in de getroffen gebieden, lijken weinig te hebben gedaan om verandering te brengen in dit gebruik van natuurlijke hulpbronnen. Veelzeggend is dat de aftredende president Duque onlangs aankondigde dat de steenkoolproductie van Colombia voor 2022 en 2023 al was vastgesteld en verkocht. Zelfs de onlangs nieuw gekozen president Gustavo Petro, die in augustus zijn ambt gaat uitvoeren, zou wel eens niet voldoende kunnen zijn om een grote verandering in Colombia’s heersende ontwikkelingsparadigma teweeg te brengen. Hoewel Petro tijdens de campagne beweerde dat hij nieuwe exploratie van fossiele brandstoffen zou verbieden, laat dit het huidige gebruik van deze hulpbronnen en andere contractuele verplichtingen ongemoeid. Bovendien zou een gebrek aan steun van het Congres de uitvoering van een dergelijk alternatief beleid wel eens in de weg kunnen staan. De politieke instabiliteit, burgerprotesten en onrust als gevolg van deze sociaal-milieuconflicten zullen dus waarschijnlijk op korte en lange termijn aanhouden.