Monthly Archives: februari 2020

Drie doden en 9 vermisten bij aardverschuiving in Piedecuesta

De zware regens van dinsdagavond in Piedecuesta, Santander, veroorzaakten een aardverschuiving die verschillende huizen in de wijken San Francisco, El Guamo Grande en Barro Blanco trof.

De organisatie van rampenbestrijding en crisisbeheersing meldde dat tot nu toe de lichamen van drie slachtoffers zijn gevonden, terwijl nog eens 9 mensen worden vermist.

Ondertussen werden zes mensen naar het Piedecuesta ziekenhuis gebracht voor medische verzorging, waaronder een negen maanden oude baby die uit de modder werd gered. De baby werd na zes uur wonder boven wonder levend teruggevonden.

“We hebben hem voorzichtig tussen het puin uitgehaald”, zegt Jaimes, een lokale boer, tegen de lokale media. “Hij zat helemaal onder de modder. We wasten zijn gezicht en brachten hem naar zijn vader.”

De twee broertjes van de baby, 5 en 9 jaar oud, werden nog vermist toen het kind werd gevonden. Zo ook de moeder van de kinderen. De baby werd na zijn redding afgevoerd naar een lokaal ziekenhuis.

Onderzoek ingesteld naar president Iván Duque na beschuldigingen van voormalig senator Merlano

De beschuldigingscommissie van het Huis van Afgevaardigden van Colombia heeft maandag een onderzoek ingesteld naar president Ivan Duque, nadat aanklachten waren ingediend naar aanleiding van verklaringen van voormalige congresvrouw Aida Merlano, die voortvluchtig is voor de Colombiaanse justitie.

De voormalige conservatieve senator Aida Merlano werd vorige maand gevangen genomen door de Venezolaanse politie nadat zij vorig jaar uit de gevangenis in Bogota ontsnapte. Ze deed dit door uit het kantoor van haar tandarts te klimmen, terwijl ze op medisch verlof was van de gevangenis. 

Merlano, die veroordeeld was voor het kopen van stemmen, beschuldigde Duque ervan haar te willen doden om de politieke klasse van het land te beschermen. In een recent interview van het televisieprogramma Semana TV beweerde ze ook dat hij profiteerde van het kopen van stemmen.

Ze vertelde ook dat zowel Duque als de politieke klasse niets van haar uitlevering willen, omdat haar getuigenissen en bewijzen het netwerk van corruptie onthullen dat in Colombia bestaat.

De regering van Duque heeft gezegd dat de beschuldigingen een verzinsel zijn en dat Merlano door de Venezolaanse president Nicolas Maduro wordt gebruikt om een “mediashow” op te zetten.

Het onderzoek komt nadat de linkse vertegenwoordiger David Racero een onderzoek heeft aangevraagd naar Merlano’s beschuldigingen. Onder de beschuldigden van Merlano bevinden zich de leden van de Char-familie, de politieke leiders German Vargas Lleras en Alvaro Uribe, de voormalige president Juan Manuel Santos, de familie Gerlein en het zittende staatshoofd.

Merlano heeft een zeer ernstige beschuldiging tegen de president geuit, omdat zij hem ervan beschuldigt een plan van het presidentschap te hebben georkestreerd om haar te vermoorden en haar te beletten alles te vertellen wat ze weet”, aldus Racero.

Colombiaans leger wil speciale eenheid vormen voor bescherming nationale natuurparken

Het Colombiaanse leger gaat een speciale eenheid vormen om in de nationale parken van het land operaties uit te voeren tegen gewapende groeperingen.

De aankondiging werd gedaan door de ministers van Defensie en Milieu, Carlos Holmes Trujillo en Ricardo Lozano nadat een grote brand honderden hectaren bos in het natuurgebied Serranía de la Macarena verwoestte. Een deel van het bos ligt ook dicht bij Colombiaans nationale trots Caño Cristales, de regenboogrivier gekleurd door verschillende algen.

De oprichting van een nieuwe taskforce ter bestrijding van de criminaliteit in de nationale parken kwam ook na de ontvoering van twee soldaten in een van de nationale parken.

“De actie van de criminelen dwingt ons om onverbiddelijk te zijn met degenen die de natuur vernietigen. De publieke krachten gaan zich niet terugtrekken uit de nationale parken waar de criminelen zich hopen te vestigen. De criminelen die proberen om terreur te zaaien in de Nationale Natuurparken waarschuw ik u, ik waarschuw u, dat we u geen enkele centimeter van ons grondgebied gaan gunnen,” zei de minister van Defensie.

Carlos Holmes Trujillo verzekerde dat de natuurparken het patrimonium van de Colombianen zijn, “zij die vandaag de dag de branden veroorzaken zijn criminelen die de natuur willen vernietigen om coca te kunnen planten. Het staat vast dat de drugshandel en de illegale winning van mineralen, waarmee de illegalen worden gefinancierd, de bedreigingen vormen”.

En hij voegde eraan toe dat de nieuwe taskforce moet voorkomen dat illegale economieën ontstaan in de natuurgebieden van Colombia. Er zouden daarvoor onder meer middelen van de land- en luchtmacht worden ingezet. Op dit moment heeft Colombia 58 beschermde gebieden, waarvan 42 nationale parken zijn, 12 aangewezen zijn als fauna- en flora-reservaten, 2 nationale natuurreservaten, 1 wegenpark en 1 uniek natuurgebied

Voormalig ELN-lid Francisco Galán gevangen genomen

De Colombiaanse autoriteiten hebben voormalige lid van de guerrillabeweging het Nationale Bevrijdingsleger (ELN), Francisco Galán (links op foto), gearresteerd op beschuldiging van ontvoering van 64 mensen in 2000.

Volgens het Openbaar Ministerie waren Francisco Galán en de leden van de leiding van het ELN betrokken bij de gebeurtenissen van 17 september 2000, toen rebellen van het ELN van het José María Becerra-front meer dan 64 mensen ontvoerden op de weg van Cali naar Buenaventura.

Politie-eenheden hebben Mario Pieschacón Negrini of Gerardo Antonio Bermúdez, beter bekend als Francisco Galán in Medellín gevangen genomen. Francisco Galán heeft sinds de regering van Álvaro Uribe als vredesonderhandelaar gediend, maar zijn functie werd op 18 januari 2019 door de regering ingetrokken vanwege vastlopende vredesonderhandelingen.

In het kader van ditzelfde onderzoek heeft het Openbaar Ministerie ook de arrestatie bevolen van acht leden van het Centrale Commando (Coce) van het ELN, onder wie: Nicolás Rodríguez Bautista, alias “Gabino”; Eliécer Herlinto Chamorro Acosta, alias “Antonio García”; Israel Ramírez Pineda, alias “Pablo Beltrán”; Rafael Sierra Granados, alias “Ramiro Vargas”; Carlos Arturo Velandia Jagua, alias “Felipe Torres”; alias “Carlos Segundo” of “Caliche”; alias “Nicolás” of “Niko” en Fernando Sánchez Sánchez, alias “Elite”.

Missie gestart om dertien Colombianen uit Wuhan te halen

Een Colombiaans militair vliegtuig vertrok zaterdag vanuit Bogotá naar de Chinese stad Wuhan om 13 Colombianen en drie buitenlandse familieleden te repatriëren, die sinds de uitbraak van het Coronavirus in China vastzitten.

De intercontinentale missie vertrok zaterdag in de vroege uren vanuit de stad Bogotá, met in totaal 18 bemanningsleden; 11 leden van de Colombiaanse Luchtmacht (FAC) en zeven mensen die deel uitmaken van het medisch personeel van het Nationaal Gezondheidsinstituut en het Colombiaanse Rode Kruis,” rapporteerde de Colombiaanse luchtmacht in een verklaring.

De Colombiaanse luchtmacht meldde dat het vliegen ongeveer 30 uur zal duren, maar daarbij verschillende stops zal worden gemaakt om vervolgens dinsdag 25 februari uiteindelijk in Wuhan aan te komen.

“Het zal stoppen in St. Louis (Illinois) en Anchorage (Alaska) in de Verenigde Staten, en dan landen in Seoul, Zuid-Korea, waar de bemanning zal rusten en zich zal voorbereiden op het ophalen van de Colombianen in de stad Wuhan op 25 februari,” zei de Colombiaanse luchtmacht.

De terugweg duurt 36 uur en stopt in Mumbai (India) en Sevilla (Spanje) om uiteindelijk op 26 februari ’s avonds in Bogotá te landen.

Eenmaal in de Aziatische stad zullen de Colombianen en hun families worden geëvacueerd en medische controles ondergaan voordat ze aan boord gaan, zowel door de Chinese regering als door het team van specialisten dat de missie vanuit Colombia begeleidt.

Carnaval de Barranquilla 2020 barst los

Vandaag leiden alle wegen in Barranquilla naar Via 40, het epicentrum van Carnaval de Barranquilla waar de carnavalsparade Batalla de Flores los barst en dinsdag wordt afgesloten met de symbolische begrafenis van Joselito Carvajal, een figuur die staat voor het grote plezier van het carnaval.

Het is het grootste carnaval van Colombia en op Rio de Janeiro na de grootste van Latijns Amerika start vandaag met de carnavalsparade Batalla de Flores. Een parade van meer dan twee kilometer, met de deelname van meer dan 9 duizend Carnavalsmakers, 16 praalwagens en 22 muzikale praalwagens met live-orkesten. Tijdens de optocht zullen de deelnemers ook meer dan 80 folkloregroepen zien in verschillende klederdrachten.

Op zondag volgt de Gran Parada ofwel de “Grote Parade” met traditionele folkloristische groepen, cumbia groepen en dansgroepen. Elk jaar nemen meer dan 300 dansgroepen deel aan deze parade waarbij geen praalwagens worden gebruikt, maar de groepen dansend door de straten voortbewegen.

Maandag vindt de Gran parada de Comparsas plaats, die meer een internationale versie is van de Grote Parade. Deze parade heeft meestal meer innovatieve choreografische mengsels, die variëren van de meest traditionele tot de internationale door het mengen van salsa, samba, reggaetón en elektronische muziek met andere lokale, zoals cumbia, mapalé en porro. Op dezelfde dag is er ook het Festival de Orquestas, een enorm concert waar vele nationale en internationale zangers optreden.

Dinsdag wordt het carnaval afgesloten met de symbolische begrafenis van Joselito Carvajal. De begrafenis van Joselito wordt uitgevoerd om het einde van het carnaval te symboliseren. Het karakter “Joselito” is bedoeld om de vreugde van het carnaval te symboliseren. Duizenden gaan de straat op met Joselito’s, die op kisten of brancards worden vervoerd.

Het Carnaval is zo uniek dat in 2003 UNESCO het heeft uitgeroepen tot cultureel erfgoed van de mensheid.

Leraren openbare scholen staken twee dagen

De leraren van de openbare scholen in Colombia zijn donderdag een tweedaagse staking begonnen om te protesteren tegen het geweld tegen het beroep en de moorden op activisten en andere gemeenschapsleiders, waardoor meer dan 7 miljoen kinderen geen onderwijs hebben genoten.

Het protest van de leraren gaat vooraf aan een algemene staking die gepland is voor 25 maart. De actie maakt deel uit van drie maanden oude protesten van vakbonden en studentenverenigingen tegen het sociale en economische beleid van president Ivan Duque.

De Colombiaanse onderwijsvakbond (Fecode), de grootste lerarenbond van het land, zei dat 300.000 leraren donderdag hebben deelgenomen aan de staking.

“Onze leraren worden nog steeds bedreigd en aangevallen,” vertelde het hoofd van Fecode, Nelson Alarcon, en voegde eraan toe dat tot nu toe dit jaar één leraar is gedood en dat 240 leraren bedreigingen hebben ontvangen.

“Deze regering is onverschillig. Het neemt geen maatregelen om hun leven te beschermen,” zei hij tijdens een protest in Bogota.

De leraren, die deelnamen aan marsen in de grote steden van Colombia, hekelden de moorden en bedreigingen tegen mensenrechtenactivisten, inheemse leiders, arbeidscijfers en andere sociale leiders.

De leraren riepen de regering op om afspraken na te komen om hun medische zorg te verbeteren en de middelen voor openbaar onderwijs te verhogen.

Volgens Indepaz, een denktank die zich richt op vredesopbouw, zijn er dit jaar 51 maatschappelijke leiders vermoord in Colombia. In 2019 werden 253 sociale leiders gedood.

De regering geeft de schuld van de moorden aan dissidenten van de gedemobiliseerde guerrillagroep de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC), het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN) en de drugshandelscriminelen.

Minister van Onderwijs Maria Victoria Angulo zei dat de regering de eisen van de leraren heeft ingewilligd en personeel heeft verplaatst dat bedreigingen heeft ontvangen in onveilige gebieden.

Uber hervat zijn dienst in Colombia

Uber, het bedrijf achter de populaire taxi-app, hervatte vandaag zijn service in Colombia na een afwezigheid van bijna drie weken.

In een verklaring zei het platform dat het “nieuwe alternatieven” had gevonden om legaal te kunnen opereren in Colombia.

Uber zei dat vanaf nu de app gebruikers contracten met bestuurders aan laat gaan, waarin zij de voertuigen samen met de diensten van de bestuurders “huren”.

De taxibonden en de wetgevers waren sceptisch over de nieuwe aanpak van Uber die in overeenstemming is met de wetten die het openbaar vervoer in Colombia regelen.

“Het is een aanfluiting van de wet,” zei Ernesto Sandoval, algemeen directeur van Taxis Teleclub, een taxibedrijf uit Bogota. “Je kunt geen openbaar vervoer aanbieden en zeggen dat het een huurdienst is,” zei hij tegen radiostation Caracol.

Uber zei eind januari, dat het 2 miljoen gebruikers had in Colombia, evenals 88.000 chauffeurs die werken met de app, en soms afhankelijk zijn van hun hele inkomen.

De Colombiaanse Toezichthouder van Industrie en Handel (SIC) beval de app in december te sluiten na een rechtszaak van een taxibedrijf. De toezichthouder zei dat Uber de concurrentieregels heeft overtreden. Uber voldeed aan de uitspraak, maar betoogde dat het tegen een vrijhandelsovereenkomst tussen Colombia en de Verenigde Staten inging. Het bedrijf zei ook dat de uitspraak discriminerend was, omdat het Uber slechts vertelde om zijn activiteiten te staken, en het richtte zich niet op gelijkaardige apps die ook in Colombia actief zijn, met inbegrip van Cabify, Didi en Beat.

Colombia eist dat Facebook gebruikersdata beter beschermt

Colombia heeft Facebook een ultimatum gesteld om zijn veiligheidsmaatregelen te versterken om de persoonlijke gegevens van Colombiaanse gebruikers beter te beschermen.

“Facebook heeft tot 14 juni dit jaar de tijd om bruikbare, effectieve beveiligingsmaatregelen door te voeren, die vervolgens moeten worden gecertificeerd om onbevoegd of frauduleus gebruik van persoonsgegevens te verhinderen,” zegt de Colombiaanse Toezichthouder van Industrie en Handel (SIC).

“De verbeteringen van de veiligheid zullen de 31 miljoen Colombianen, die Facebook hebben, helpen beter te beschermen,” aldus SIC.

Het gaat zowel om het implementeren van nieuwe maatregelen als het verbeteren van de bestaande beveiliging om de persoonlijke gegevens van gebruikers te beschermen. Specifiek gaat het dan om het voorkomen van ongeautoriseerde of frauduleuze toegang tot of gebruik van gegevens.

Volgens de toezichthouder voor industrie en handel is het businessmodel van Facebook gebaseerd op het verzamelen, gebruiken en het delen van de informatie van gebruikers. “Vanwege de hoeveelheid en inhoud van de informatie die het verwerkt, heeft Facebook de taak om meer dan zorgvuldig te zijn bij het verwerken van data, om zo de privacy van gebruikers te kunnen garanderen”, aldus SIC.

De gelijkaardige maatregelen tegen Facebook zijn eerder goedgekeurd door Australië, Canada, de Verenigde Staten, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, Nederland, Ierland en Nieuw Zeeland.

De sociale netwerksite is niet het eerste bedrijf in Silicon Valley dat de toorn van de SIC onder ogen ziet. In december kreeg Uber de opdracht zijn activiteiten in het Zuid-Amerikaanse land te staken nadat de SIC had gezegd dat het de concurrentieregels had overtreden.

Zeven doden bij explosie in bus in Cauca

Minstens zeven mensen kwamen om het leven en elf anderen raakten gewond bij een explosie op de Pan-Amerikaanse snelweg in de gemeente Rosas, in het departement Cauca.

Het incident vond maandagavond plaats in sector Pan de azúcar van de Pan-Amerikaanse snelweg waar een bus met inzittende explodeerde. Hoewel in eerste instantie werd gedacht aan een aanslag sluiten de autoriteiten een terroristische aanval uit.

Volgens de commandant van de Derde Divisie, Generaal Jorge Isaacs Hoyos, was deze gebeurtenis geen aanval, “het is een openbaar vervoersmiddel dat van Pasto naar Cali rijdt en als het beweegt kan het ontploffen.”

In voorlopige onthullingen meldden kranten dat in de ontplofte bus explosieve apparaten werden vervoerd, hoewel deze versie niet door de autoriteiten is bevestigd.

Later meldde een aanklager van Fiscalía aan de krant El Tiempo: “Als er geen krater is, kan men niet spreken van de activering van een autobom. Wij geloven dat de bus die op de weg reed, explosieven vervoerde die op de een of andere manier zijn geactiveerd.”