Monthly Archives: augustus 2020

Voormalige Colombiaanse president Álvaro Uribe krijgt huisarrest vanwege onderzoek naar fraude

Het Colombiaanse hooggerechtshof heeft de voormalige president en huidige senator Álvaro Uribe dinsdag onder huisarrest geplaatst, omdat hij wordt beschuldigd van fraude en het omkopen van getuigen. Het is voor het eerst in Colombia dat een voormalige president op bevel van de rechter wordt vastgezet.

Dinsdag hield het hooggerechtshof een hoorzitting in zijn zaak, waarin Uribe ervan wordt beschuldigd zijn positie als senator te gebruiken om een getuige om te kopen. De rechtbank zei in een verklaring dat Uribe thuis wordt vastgehouden” en van daaruit zijn verdediging kan voorbereiden met alle garanties van een eerlijk proces”.

Uribe, de mentor van de huidig president Iván Duque, heeft herhaaldelijk verklaard dat hij onschuldig is. De voormalige president (2002-2010) had zijn huisarrest zelf al op Twitter bekendgemaakt. “De ontbering van mijn vrijheid bezorgt me diepe droefheid voor mijn vrouw, voor mijn familie en voor de Colombianen die nog steeds geloven dat ik iets goeds voor het land heb gedaan.”

Uribe, 68, heeft voor een jaar huisarrest gekregen en moet nu wachten om uiteindelijk te worden opgeroepen voor een proces voor het hooggerechtshof, het orgaan dat oordeelt over wetgevers. Mocht hij schuldig worden bevonden, dan kan hij een celstraf krijgen van 12 jaar.

De rechtse senator werd in oktober 2019 ondervraagd door rechters, de eerste keer dat een voormalige president voor het hoogste gerechtshof van Colombia was verschenen. In 2012 diende Uribe een klacht in tegen de linkse senator Iván Cepeda, die volgens Uribe een complot bedacht om hem ten onrechte te koppelen aan paramilitaire groepen. Uribe beschuldigde Cepeda van het vervaardigen van valse getuigen tegen hem en zijn broer Santiago om hen te linken met de paramilitaire groep AUC.

Het hof vond dat er geen aanwijzingen waren dat Cepeda met getuigen zou hebben geknoeid; in plaats daarvan vond het hof aanwijzingen dat de voormalige president had geprobeerd om de voormalige paramilitaire leden, die met Cepeda spraken, hun woorden te laten intrekken. Naar aanleiding van deze aanwijzingen opende het hooggerechtshof in 2018 een onderzoek naar manipulatie van getuigen tegen Uribe.

Senator Iván Cepeda zei in een interview van Canal City TV: “Niemand in Colombia staat boven gerechtigheid of de wet, ongeacht hoe invloedrijk iemand is.” Op Twitter reageerde hij op de uitspraak van het hof: “Vandaag de dag is aangetoond dat in een democratische samenleving het recht en de rechtvaardigheid er zijn om de willekeur van de macht te controleren.”

De huidige president Duque, een protegé van Uribe, steunt zijn voorganger. “Ik geloof en zal altijd geloven in zijn onschuld en eer”, Liet hij op zijn sociale netwerken door middel van een videoboodschap weten.

Egan Bernal pakt eindzege Route d’Occitania

De Colombiaanse wielrenner Egan Bernal, de winnaar van de Tour de France van vorig jaar, won dinsdag de eindzege van de Route d’Occitania, terwijl de Fransman Benoît Cosnefroy (Ag2r La Mondiale) de laatste van de vier etappes, tussen Lectoure en Rocamadour, won.

De Colombiaan van wielerploeg Ineos profiteerde van zijn overwinning in de eerste wielerwedstrijd in Frankrijk na de lockdown om minder dan een maand voor de start van de Tour een klap op de vuurpijl uit te delen, waar hij de concurrent zal zijn om te verslaan.

De 23-jarige Bernal, die in de laatste etappe als vierde finishte, zei: “Ik voelde me erg goed en dat is een goed teken richting de Tour. Ik ben heel erg blij met deze overwinning. Het is een belangrijke zege voor mezelf en de ploeg, zeker na een periode van lockdown. Ik geloof dat ik prima op schema lig voor de aankomende Tour.”

Egan Bernal is de derde Colombiaan die deze wedstrijd wint, na Álvaro Mejía en Nairo Quintana.

Japan heeft 4,7 miljoen dollar gedoneerd aan Colombia voor de strijd tegen COVID-19

De regering van Japan heeft Colombia een donatie van 500 miljoen yen, ongeveer 4,7 miljoen, gegeven voor de aankoop van Japanse machines om het ziekenhuisnetwerk in 12 departementen van het land te versterken.

De ultramoderne apparaten zullen worden overgebracht naar verschillende ziekenhuizen in gebieden met een hoge kwetsbaarheidsindex, om de capaciteit van de intensive care-afdelingen te versterken.

Tijdens het virtuele evenement waar de donatie werd ontvangen, bedankte minister van Buitenlandse Zaken Claudia Blum de Japanse ambassadeur, Morishita Keiichiro, voor het feit dat Japan zich inzet voor de inspanningen van het land in de strijd tegen COVID-19.

“Met deze belangrijke donatie uit Japan kunnen we hoogwaardige medische apparatuur aanschaffen, vooral op afdelingen waar medische apparatuur ontbreekt, zoals echoscanners, patiëntmonitoren en IC-bedden”, aldus de Colombiaanse minister van Buitenlandse Zaken Claudia Blum op het virtuele evenement.

“Als land zijn we dankbaar voor de historische vrijgevigheid van Japan ten opzichte van Colombia, we hebben meer dan 110 jaar vriendschappelijke betrekkingen en meer dan 40 jaar met een sterke mate van samenwerking. Japan is een van onze belangrijkste partners op het gebied van ontwikkelingssamenwerking en humanitaire hulp, ze zijn ook onze bondgenoten in complexe uitdagingen zoals humanitaire ontmijning,” zei Blum.

Minister van Volksgezondheid Fernando Ruiz zei, dat de gedoneerde apparaten verdeeld zullen worden over de ziekenhuizen in de steden Cartagena de Indias, Cúcuta, Maicao, Arauca, Puerto Carreño, Inírida, San José del Guaviaré, Mitú, Mocoa, Tumaco en Quibdó, die “speciale zorg verlenen aan de meest kwetsbare bevolkingsgroepen van het land”.

Burgemeester van Medellín geeft toestemming voor heropening luchthavens

Na de sluiting van de luchthaven door covid-19 kondigde de burgemeester van Medellín, Daniel Quintero, de heropening aan van de luchthaven José María Córdova (in Rionegro) en de luchthaven Olaya Herrera (in de hoofdstad van Antioquia).

“Terwijl de 4/3 werkt (4 dagen economische activiteit, 3 dagen strikte lockdown) , gaan we nieuwe sectoren van de economie heropenen. We hebben toestemming gegeven voor het openen van luchthavens in overeenstemming met de gezondheidsprotocollen”, legde hij uit op zijn Twitter-account, maar hij gaf geen verdere details over wanneer hij deze maatregel zou toepassen.

Quintero zei dat er vluchten zullen worden gemaakt naar “die steden die hun epidemiologische curve al hebben gepasseerd of die op hetzelfde epidemiologische moment als Medellín zijn. Dit houdt in dat alle gezondheidsprotocollen moeten worden nageleefd”, en voegde eraan toe dat de beslissing werd genomen in samenwerking met deskundige epidemiologen.

Voor de uitvoering van deze maatregel is echter nog steeds de goedkeuring van de nationale regering nodig. Dit is hoe Jesús Sánchez, manager van de luchthaven van Olaya Herrera, het uitlegt: “hand in hand werken we met Airplan, alle luchtvaartexploitanten en luchtvaartmaatschappijen, zodat, wanneer we al deze garanties krijgen, de vervoersdienst in de stad Medellín met de twee luchthavens kunnen hervatten”.

Airplan, de exploitant van zes luchthavens, waaronder de twee die zich in Antioquia bevinden, had zich al voorbereid op deze heropening en is sinds 6 juli begonnen met de campagne #ListosParaVolar (klaar om te vliegen), om een boodschap over te brengen dat deze plaatsen klaar zijn om hun activiteiten te hervatten, aangezien ze begonnen zijn met het aanpassen van alle gebieden van de luchthaventerminals met de gezondheidsprotocollen die door het ministerie van Volksgezondheid worden vereist.

Op 16 juli werd op de luchthaven José María Córdova een oefening gehouden in samenwerking met VivaAir en de gemeente van Rionegro.

“Met deze praktische en echte oefening proberen we te bevestigen dat Viva Air in staat is om te reageren op elke noodsituatie omtrent covid-19, evenals de verbinding met de luchthaven van Rionegro en het testen van de gezondheidsprotocollen. De activering van de protocollen is echt en laat zien dat we meer dan klaar zijn om te vliegen en door te gaan met het verbinden van reizigers binnen en buiten Colombia”, aldus Francisco Lalinde, vicepresident Operaciones y Personas van Grupo Viva Air.

Rodrigo Hernández, de burgemeester van Rionegro, legde via Twitter uit dat “de reactivering van de luchthaven, met alle gezondheidsprotocollen, tot doel heeft de economie van de meer dan 7.500 directe werknemers van deze luchthaven te verlichten, naast de ondersteuning van bagage-afhandelaars, taxichauffeurs, buschauffeurs en winkeliers in het gebied.

Burgemeester Quintero’s toestemming werd gevierd door de vakbond. Andrés Uribe, manager van de International Air Transport Association (IATA) in Colombia, zei dat de eerste routes van Medellín naar Bucaramanga en Cúcuta zullen gaan, aangezien er op deze twee luchthavens al activiteiten worden uitgevoerd. Andere steden die kunnen worden toegevoegd zijn San Andrés en Pereira.

“Medellín is de eerste grote stad die dit publiekelijk aankondigt en er is ook een consensus tussen de gemeente die het vliegveld herbergt en de gemeente die de belangrijkste markt herbergt. Helaas heeft Bogotá zich niet uitgesproken. Als het centrum van de luchtvaart in het land zeker is, dan is het de langverwachte aankondiging, maar het is vandaag niet gebeurd,” zei hij.

Uribe voegde eraan toe dat in het departement Valle del Cauca wordt gezocht om de exploitatie van de luchthaven van Alfonso Bonilla Aragon te autoriseren.

Santiago Álvarez, directeur van Latam Airlines Colombia, zei van zijn kant dat “het de eerste stap is om te beginnen met het openen van de markt, maar om een netwerk van bestemmingen op te bouwen, zijn meer steden nodig die bereid zijn om hun luchthavens te openen. Medellín alleen is niet genoeg.

Ondertussen zei Avianca Holdings dat het meer details verwacht over de steden die bereid zijn om vluchten te ontvangen. Daarnaast proberen ze te weten hoeveel reizen er in de eerste dagen kunnen worden gegeven, als onderdeel van de nieuwe start van de luchtvaartoperaties in het land.

Alfonso Avila, voorzitter van EasyFly, zei op zijn beurt dat er veel belangstelling is van de koffiestreek, Bucaramanga en Cúcuta om naar Medellín te gaan. “EasyFly is klaar,” benadrukte de directeur.

Colombiaanse economie zwaar getroffen door coronacrisis

De economie van Colombia zal dit jaar nog meer krimpen dan eerder verwacht door de impact van de coronacrisis. De Centrale Bank van Colombia, Banco de la República, vreest voor dit jaar een krimp met 6 tot 10 procent, terwijl eerder een neergang met 2 tot 7 procent werd voorspeld.

De op drie na grootste economie van Latijns-Amerika is gehavend door de coronamaatregelen en een daling van de olieprijzen. Ruwe olie is een van de belangrijkste exportproducten en bronnen van buitenlandse valuta van het land. Daardoor ondergaat het land de zwaarste recessie in meer dan een eeuw.

Colombia kon voorheen nog de zware klappen, die bijvoorbeeld landen zoals Brazilië, Peru en Chili kregen door de coronacrisis, ontwijken, maar nu zit het land in hetzelfde schuitje door een enorme toename van besmettingen. Het land heeft de 300.000 besmettingen gepasseerd en heeft meer dan 10.000 doden door het coronavirus.

Op dinsdag 28 juli maakte president Ivan Duque bekend dat de nationale lockdownmaatregelen om de verspreiding van het virus te vertragen, werden verlengd tot 31 augustus. Vanaf 25 maart zit het land op slot, maar de president heeft al wel wat versoepelende maatregelen ingevoerd om de lokale economie waar geen besmettingen zijn te reactiveren.

Banco de la República verlaagde vrijdag opnieuw de rente naar het dieptepunt van 2,25 procent om de economische schade door de crisis het hoofd te bieden Dat was de vijfde renteverlaging op rij die de Centrale Bank van Colombia invoerde.

Coronacijfers van 1 augustus: Aantal besmettingen in Colombia passeert de 300.000

Het aantal positieve gevallen in Colombia blijft aanzienlijk toenemen. Het land heeft de  300.000 besmettingen gepasseerd, waarvan er nog steeds meer dan 130.000 actief besmet zijn. Colombia registreerde woensdag 380 doden, het hoogste aantal doden door covid-19 op een dag.

Om die redenen heeft president Ivan Duque deze week de nationale lockdown verlengd tot maandag 31 augustus om de verspreiding van het virus te voorkomen.

Het Colombiaanse ministerie van Volksgezondheid registreerde zaterdag 10.673 nieuwe besmettingen, waardoor het totaal op 306.181 besmettingen komt. Diezelfde dag was er met 225 doden door COVID-19 een daling ten opzichte van vrijdag waar het een piek had van 295. Het aantal doden door de longziekte heeft de 10.000 gepasseerd. Op dit moment zijn er 10.330 doden geregistreerd. Van de 306.181 besmette gevallen zijn er 160.708 reeds hersteld.

Bogotá is de stad die het meest getroffen is. De hoofdstad van Colombia heeft 104.656 gevallen, wat neerkomt op 34,2% van de gevallen in het land. De burgemeester van Bogotá  heeft een strikte quarantaine in de verschillende sectoren van de stad afgekondigd. De hoofdstad wordt gevolgd door Barranquilla met 30.062, Medellín met 19.691 en Cali met 19.858 gevallen.

Ivan Sosa wint slotetappe van de Ronde van Burgos

De Colombiaanse wielrenner Ivan Ramiro Sosa heeft de overwinning van de laatste etappe van de Ronde van Burgos op zijn naam geschreven. De Belg Remco Evenepoel pakte de eindzege.

Sosa, winnaar van de afgelopen twee edities van het Spaanse evenement, won voor de derde keer op rij de slotrit naar Lagunas de Neila. De 22-jarige renner van Team Ineos sprong in de laatste 700 meter weg bij Mikel Landa en Evenepoel. De Spanjaard van Bahrain McLaren eindigde als tweede, Evenepoel als derde.

Esteban Chaves, die in de laatste kilometers uit de kopgroep brak, eindigde als beste Colombiaan op de vierde positie van het algemeen klassement op 1’26” van Evenepoel.

Negen doden bij explosie in kolenmijn in Norte de Santander

Negen mijnwerkers zijn vrijdag omgekomen bij een explosie in een kolenmijn in de gemeente El Zulia, in het departement Norte de Santander, aan de grens met Venezuela.

De sterke impact van de explosie veroorzaakte de dood van negen mijnwerkers in de Los Cedros mijn. Aanvankelijk werden de lichamen van zes mijnwerkers volledig verbrand aangetroffen, maar later troffen de hulporganisaties nog drie lichamen aan.

De autoriteiten gaan ervan uit dat de ophoping van methaangas in de tunnel, op ongeveer 1300 meter van de ingang van de mijn, de explosie heeft veroorzaakt.

Ángel Miro Berbesí, coördinator van het orgaan rampenbestrijding en crisisbeheersing van de gemeente El Zulia, vertelde aan RCN Radio dat “het een ongelukkige situatie is. Een mijn die niet voldeed aan de eisen om te voorkomen dat het leven van haar werknemers in gevaar kwam, veel van hen waren niet verzekerd.”