Monthly Archives: januari 2023

Colombia is de grootste kwikvervuiler ter wereld

De procureur-generaal van het land, Margarita Cabello Blanco, waarschuwde dat kwikverontreiniging in het hele land een wijdverbreid verschijnsel aan het worden is, zozeer zelfs dat het Milieuprogramma van de Verenigde Naties Colombia heeft aangewezen als de grootste vervuiler van kwik per hoofd van de bevolking ter wereld, en het derde land van de wereld dat door dit vloeibaar metaal het meest wordt vervuild.

Op de nationale conferentie voor de controle op kwik, die door het controleorgaan was bijeengeroepen, heeft het hoofd van het Openbaar Ministerie met bezorgdheid opgemerkt dat in het land meer dan 83 locaties zijn geïdentificeerd als mogelijk verontreinigd met kwik en dat in steden als Bucaramanga deze niveaus tot 160 maal de voorgeschreven limiet overschrijden, waaruit blijkt dat het probleem een permanent probleem is geworden.

De Ombudsman waarschuwde ook voor de grote en onomkeerbare schade aan ecosystemen en waterbronnen in het zuiden van Bolívar, de Bajo Cauca Antioqueño en in departementen als Chocó, Caldas, Boyacá, Córdoba en Sucre, als gevolg van illegale praktijken waarbij dit metaal wordt gebruikt, voornamelijk in de illegale mijnbouw, die volgens Cabello zijn toegenomen als gevolg van de gedoog houding die is aangenomen, onder de valse vooronderstelling dat ambachtelijke en voorouderlijke mijnbouw wordt verdedigd.

De waakhond benadrukte ook dat kwik een gif is voor mensen en dat langdurige blootstelling eraan de kans op het ontwikkelen van meerdere ziekten, waaronder neurologische stoornissen en complicaties bij de intra-uteriene ontwikkeling, vergroot.

“Kwik verdwijnt niet en stapelt zich voortdurend op, zowel in onze ecosystemen als in onze organismen. Kwik is een gif voor de mens, voor het milieu en voor alle soorten. Ons organisme heeft niet de capaciteit om dit metaal te elimineren,” zei ze.

Tot slot betreurde Cabello de afwezigheid van de hoge ambtenaren van de bijeengeroepen ministeriële portefeuilles, met name het ministerie van Milieu en Duurzame Ontwikkeling en het ministerie van Mijnbouw en Energie, en herhaalde zij haar oproep aan alle overheidsinstanties om streng op te treden tegen criminele mijnbouw die het milieu onherstelbaar aantast en de gezondheid van alle Colombianen bedreigt. “Ik moet toegeven dat ik me zorgen maak over het gebrek aan institutioneel engagement op dit gebied. Ondanks een breed kader blijkt uit de huidige cijfers dat de inspanningen niet doeltreffend zijn geweest.

Drugsbaron ‘Otoniel’ bekend schuld

Colombia’s meest gezochte drugsbaron ‘Otoniel’ heeft schuld bekend in Amerikaanse rechtbank. “Tonnen cocaïne werden op mijn aanwijzing door Panama, Costa Rica en Mexico vervoerd voor uiteindelijke invoer in de Verenigde Staten,” getuigde hij in een federale rechtbank in Brooklyn..

Dairo Antonio Úsuga David, bekend als “Otoniel”, was ooit de meest beruchte drugshandelaar en paramilitaire leider in Colombia, verantwoordelijk voor het aanwakkeren van een generatie van geweld in zijn land en het exporteren van honderden tonnen cocaïne naar de Verenigde Staten.

“Er was veel geweld met de guerrilla’s en de criminele bendes,” voegde hij eraan toe, en hij erkende dat “tijdens het militaire werk moorden werden gepleegd.”

Úsuga, 51, zal bij zijn veroordeling minstens 20 jaar gevangenisstraf krijgen, aldus de aanklagers. Maar de Amerikaanse regering stemde ermee in geen levenslange gevangenisstraf te eisen om zijn uitlevering uit Colombia vorig jaar veilig te stellen, volgens de Amerikaanse districtsrechter Dora Irizarry.

Als onderdeel van zijn pleidooi stemde hij ermee in om 216 miljoen dollar te verbeuren.

Úsuga stond aan het hoofd van de Clan del Golfo, die een groot deel van het noorden van Colombia terroriseerde om de belangrijkste cocaïnesmokkelroutes te controleren. Amerikaanse autoriteiten hebben hem een van de gevaarlijkste drugshandelaren ter wereld genoemd en hij was Colombia’s meest gezochte crimineel.

“Met de schuldbekentenis van vandaag is de bloedige heerschappij van de meest gewelddadige en belangrijke Colombiaanse drugshandelaar sinds Pablo Escobar voorbij,” zei de openbare aanklager van Brooklyn, Breon Peace, in een verklaring.

De Gulf Clan, ook bekend als de Gaitanist Self Defense Forces of Colombia, heeft duizenden militair geklede leden die strijden tegen rivaliserende bendes, paramilitaire groepen en Colombiaanse autoriteiten om een bloedige greep te houden op hun grondgebied nabij de Panamagrens, aldus aanklagers. De cocaïnesmokkel betaalt alles – inclusief, zo gaf Úsuga toe, de “belastingen” die de groep heft op elke cocaïne die wordt geproduceerd, opgeslagen of vervoerd via zijn grondgebied.

Úsuga gaf opdracht tot het doden en martelen van vermeende vijanden, bood premies aan voor het doden van politie en soldaten en leidde campagnes om hen met wapens achterna te gaan, aldus de aanklagers. Hij liet zijn macht gelden door een “geweldadige staking” uit te roepen waardoor bedrijven werden gesloten en mensen werden gedwongen dagenlang thuis te blijven – op straffe van de dood – in het gebied van het kartel, aldus de aanklagers.

Úsuga werd genoemd in een reeks Amerikaanse aanklachten die teruggaan tot 2009. De U.S. Drug Enforcement Administration loofde een beloning van 5 miljoen dollar uit voor informatie die leidde tot zijn arrestatie en de Colombiaanse regering bood 800.000 dollar. In de loop der jaren hebben de Colombiaanse autoriteiten honderden kartelleden gearresteerd of gedood, meer dan 1.000 politieagenten ingezet bij de jacht op de leider en de Amerikaanse beloning bekend gemaakt door flyers uit helikopters te laten vallen.

Maar Úsuga bleef tot 2021 buiten schot door een combinatie van corruptie, connecties met zowel linkse als rechtse strijders in het interne conflict in zijn land – hij maakte deel uit van groepen aan beide zijden – en een onopvallend leven op het platteland. Naar verluidt gebruikte hij elke nacht een ander onderduikadres.

Toen hij werd aangehouden, zei de voormalige Colombiaanse president Iván Duque dat Úsuga “niet alleen de gevaarlijkste drugshandelaar ter wereld is, maar ook een moordenaar van sociale leiders, een misbruiker van jongens, meisjes en jongeren, een moordenaar van politieagenten”.

Úsuga werd vorig jaar mei uitgeleverd aan de VS. Hij pleitte woensdag schuldig aan het leiden van een voortdurende criminele onderneming en drugshandel die betrekking hebben op bijna 100 ton cocaïne die in de Verenigde Staten werd verhandeld.

Nairo Quintana gaat niet stoppen: ‘Ik wil verder op het stalen paard’

De Colombiaanse wielrenner ontkende de geruchten over een vermeende pensionering en verzekerde dat het zijn wens is om te blijven concurreren.

Een van de grootste legendes van het Colombiaanse wielrennen blijft strijden. Nairo Quintana , de meest succesvolle wielrenner in de geschiedenis van het land, ontkende geruchten over een vermeende pensionering en bevestigde dat hij nog steeds op zoek is naar een team om op het hoogste niveau te strijden .

” Ik wil doorgaan op het stalen paard en meer titels schrijven in de geschiedenis van het Colombiaanse wielrennen en Nairo Quintana “, zei hij op een persconferentie.

Hij gaf ook aan dat hij voorlopig geen interesse heeft om met Colombiaanse teams te concurreren, afgezien van het feit dat hij voorstellen heeft ontvangen. ” Mijn interesse is om door te gaan met het hijsen van de vlag van het land “, voegde hij eraan toe.

Quintana, die de Giro d’Italia won in 2014 en de Vuelta a Espana in 2016, zei dat hij zou blijven rijden, ook al werd hij vorig jaar door de UCI gediskwalificeerd uit de Tour de France nadat hij positief testte op het verboden opiaat Tramadol.

“Ik blijf vechten om mee te doen, om te blijven rijden totdat mijn lichaam en mijn geest zich verzetten”, vertelde de 32-jarige aan een persconferentie. “Ik ben een eerlijke racer, dat ben ik altijd geweest.”

Het gebruik van tramadol is verboden door het medisch reglement van de UCI vanwege de bijwerkingen van het middel, waaronder duizeligheid, slaperigheid en verlies van aandacht, en vormt geen antidopingovertreding.

Quintana zal in februari naar Europa reizen om gesprekken aan te knopen met teams.

“Hoewel ik eigenlijk nog steeds geen ploeg heb, ben ik een wielrenner die nog steeds beschikbaar is om een trui te dragen en het beste van mezelf te geven op de weg; zonder twijfel ondersteunen mijn triomfen dat,” zei hij.

Moord op sociale leiders in Colombia bereikt record in 2022

In Colombia werden in 2022 215 sociale leiders en mensenrechtenactivisten vermoord, het hoogste aantal ooit, omdat illegale gewapende groepen hun aanvallen in belangrijke drugshandelgebieden intensiveerden, zei de mensenrechtenombudsman van de regering maandag.

Het aantal gedode mensenrechtenactivisten en sociale leiders – een term die onder meer verwijst naar leiders van gemeenschappen, land en milieu – steeg van 145 in 2021 en 182 in 2020, zei de ombudsman in een verklaring.

“Het is een ernstige impact op de basis van de democratie, want dit zijn leiders die de zorgen van het volk opnemen, die woordvoerders zijn en die werken voor een land waar de mensenrechten worden gerespecteerd,” zei ombudsman Carlos Camargo in een verklaring.

Geweld tegen sociale leiders en burgers is een groot probleem in Colombia en opeenvolgende regeringen zijn geconfronteerd met oproepen van de internationale gemeenschap en niet-gouvernementele organisaties om meer te doen.

Ondanks het streven van president Gustavo Petro naar vrede in het hele land, gingen de aanvallen op sociale leiders en mensenrechtenactivisten na zijn aantreden in augustus door, met 82 doden in de laatste vijf maanden van het jaar.

Petro wil een einde maken aan het bijna zes decennia durende binnenlandse gewapende conflict in Colombia, dat tussen 1985 en 2018 aan minstens 450.000 mensen het leven heeft gekost.

Zijn regering begon in november vredesbesprekingen met de rebellengroep van het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN) in Venezuela en wil een vredesakkoord uit 2016 uitvoeren met dissidente facties van de inmiddels gedemobiliseerde FARC-guerrilla die het akkoord verwerpen.

Nairo Quintana zet mogelijk punt achter indrukwekkende carrière

Nairo Quintana wilt volgens Colombiaanse media een punt achter zijn indrukwekkende wielercarrière zetten. De klimmer, winnaar van de Giro d’Italia (2014) en Vuelta d’España (2016), kan na zijn vertrek bij Arkéa Samsic vanwege het innemen van een verboden pijnstiller (tramadol) geen nieuwe formatie meer vinden voor dit wielerjaar. Hij zou daarop de handdoek hebben gegooid.

Nairo Quintana heeft een onzekere toekomst. Verschillende ploegen hebben hun deuren voor hem gesloten, zelfs ploegen uit de tweede divisie, die de Colombiaan liever niet wilden contracteren, nadat hij uit de laatste Tour de France was gediskwalificeerd.

In tegenstelling tot wat er gebeurt aan de “andere kant van de zee”, hebben in Colombia enkele teams van het nationale peloton de deuren willen openen, waaronder Team Medellin, aangemoedigd door het aantrekken van Miguel Angel Lopez.

“Alles wijst er echter op dat Nairo geen interesse heeft om deel uit te maken van Team Medellin, hoewel hij tegelijkertijd heeft ingezien dat hij geen opties heeft om in Europa te koersen. De afgelopen uren is aan het licht gekomen dat de Colombiaanse wielrenner zijn pensioen als prof overweegt.”

Dit zei de journalist Lucho Escobar tijdens het programma Ciclismo en Grande. “Hij was de mishandeling door de UCI beu,” benadrukte Escobar over de onmiddellijke plannen die de 32-jarige wielrenner zou hebben, gezien wat er in de verschillende onderhandelingen is gebeurd.

Volgens tijdschrift Semana zal Nairo later deze week een persconferentie houden waar hij zijn situatie zal toelichten, welke beslissing hij ook heeft genomen. “Quintana blijft trainen, maar de weigering van verschillende formaties om hem in hun rangen op te nemen, zou een “muur” zijn geworden die hem definitief zou beletten om op het hoogste niveau te blijven deelnemen”, aldus Escobar.

President Gustavo Petro heeft maatregelen aangekondigd om crisis in zuidwesten van land aan te pakken

Volgens de president van de republiek, Gustavo Petro, kan de crisis in het departement Nariño en omliggende gebieden binnen 30 dagen worden opgelost.

Zondag na afloop van de ministerraad in Ipiales, Nariño, heeft Gustavo Petro enkele maatregelen toegelicht die de nationale regering zal nemen om de crisis aan te pakken die is ontstaan door de aardverschuiving op de Pan-Amerikaanse snelweg, waardoor het departement is afgesneden van de rest van het land en met ernstige economische problemen kampt.

In zijn verklaring kondigde president Gustavo Petro aan dat binnen 30 dagen de toegang tot het vrachtvervoer en het openbaar vervoer kan worden vergemakkelijkt door de werkzaamheden aan alternatieve routes voor de Panamerican Highway.

“De oplossing is het openen van alternatieve wegen, die in aanleg zijn; we denken dat ze binnen 30 dagen klaar zullen zijn, om vracht en normaal vervoer tussen de regio en de rest van het land mogelijk te maken,” zei hij.

Bovendien zal, om het tekort aan brandstof in het departement aan te pakken, de prijs van benzine worden verlaagd tot 8.916 pesos en die van diesel tot 1.396.

“De moeilijkheid om benzine naar de regio te brengen leidde tot een enorme prijsstijging. Wij hebben besloten hier een einde aan te maken met prijzen die ons, rekening houdend met de stijging van de vrachtkosten en de moeilijkheden, normaal lijken”, zei hij.

De regering zou een economische noodtoestand kunnen afkondigen om de crisis in het zuidwesten van het land aan te pakken. Anderzijds zal de nationale regering gewassen kopen van landbouwers uit Nariño die worden getroffen door het vervoer van hun producten naar andere delen van het land en deze verdelen in armere gebieden van het departement.

“We gaan de brandstofaanvoer vanuit de maritieme corridor vergroten. Er is al een schip dat deze functie vervult tussen Buenaventura en Tumaco. Dit zal doorgaan tot de noodtoestand voorbij is,” zei de president.

De staat zal ook grond kopen in sommige gebieden in de buurt van de ramp in Nariño, en de getroffen gezinnen zullen van een halve hectare naar vijf hectare vruchtbare grond gaan.

“Als staat zullen wij gewassen uit Nariño kopen, die zullen worden verdeeld in armere gebieden en naar de plaatsen met de grootste honger in Colombia zullen worden gebracht. En er zal ook land worden gekocht en er zal onderwijs worden gegeven aan de gemeenschap, zodat elk gezin dat een halve hectare had, vijf hectare vruchtbare grond krijgt en meer welvaart kan hebben,” legde hij uit.

De president kondigde ook aan dat een managementteam zal worden opgericht om de getroffen departementen in het zuidwesten van het land uit de crisis te helpen.

Colombiaanse regering en ELN hervatten vredesbesprekingen op 13 februari in Mexico

De vredesdelegaties van de Colombiaanse regering en het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN) hebben zaterdag in Caracas aangekondigd dat de op 21 november begonnen vredesbesprekingen op maandag 13 februari in Mexico zal worden hervat.

De partijen gaven de informatie vrij in een gezamenlijk communiqué, dat werd voorgelezen aan het einde van een buitengewone vergadering in de Venezolaanse hoofdstad – waar de eerste onderhandelingsronde plaatsvond – om de meningsverschillen van begin dit jaar op te lossen, nadat president Gustavo Petro een bilateraal staakt-het-vuren had aangekondigd, dat dagen later door de guerrillastrijders werd ontkend.

In het document staat dat “de Tafel van Dialogen waarde hecht aan de openhartigheid en diepgang van het discussieproces en dat het goed is de communicatiemechanismen in stand te houden tijdens de perioden waarin de Tafel van Dialoog niet bijeenkomt”. 

Over de kwesties die in de volgende ronde zullen worden besproken, zeiden zij dat deze onder meer betrekking zullen hebben op de deelname van de samenleving aan de opbouw van de vrede en de mogelijkheid van een bilateraal staakt-het-vuren, een kwestie waarover tot dusver geen overeenstemming is bereikt.

De delegaties spraken hun dank uit voor de “gastvrijheid van Venezuela en de zorgvuldige coördinatie van alle activiteiten voor het welslagen van de besprekingen” en “waarderen de bereidheid” van Mexico om als gastheer op te treden voor de tweede ronde van de dialoog.

Ook herhaalden zij hun erkenning van de andere garanderende landen (Cuba, Chili en Noorwegen), alsmede van de begeleidende landen, waaronder de Colombiaanse bisschoppenconferentie en de Verenigde Naties (VN).

Colombia besluit geen olie- en gasexploratiecontracten meer toe te kennen

De Colombiaanse minister van Mijnbouw, Irene Velez, kondigde donderdag in Davos aan dat haar land geen nieuwe olie- en gasexploratiecontracten meer zal uitschrijven en zich zal richten op toerisme en groene energie om “het gat te vullen”.

“We hebben besloten dat we niet langer nieuwe exploratiecontracten voor gas en olie zullen toekennen”, zei mevrouw Velez tegen een panel tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van het World Economic Forum. “Dit is natuurlijk zeer controversieel op nationaal niveau, maar voor ons is het een duidelijk signaal van ons engagement om de klimaatverandering te bestrijden,” voegde ze eraan toe.

De maatregel was een campagnebelofte van de linkse president Gustavo Petro, die in augustus 2022 aantrad.

De Colombiaanse regering heeft er herhaaldelijk op aangedrongen dat een dergelijk besluit geen gevolgen zou hebben voor bestaande contracten.

Enkele uren later verzekerde president Petro in Davos dat toerisme en schone energie het gewicht van olie in de Colombiaanse economie “op korte termijn” kunnen vervangen.

Het zwarte goud is goed voor ongeveer een derde van de Colombiaanse export, zo’n 13,5 miljard dollar volgens gegevens uit 2021.

“Een grote investering in toerisme, gezien de schoonheid van het land, en de capaciteit en het potentieel dat het land heeft om schone energie op te wekken, kan perfect, op korte termijn, of als onderdeel van een overgang, de leegte opvullen die fossiele brandstoffen, waarvan we afhankelijk zijn, achterlaten”, vertelde Petro aan journalisten in Davos.

Fusieproces van Avianca en Viva Air opnieuw opgestart

De Colombiaanse toezichthouder voor de luchtvaart (Aerocivil) heeft een fusieproces tussen Avianca en Viva Air geannuleerd wegens procedurele onregelmatigheden. Dit betekent dat het proces opnieuw zal worden opgestart zonder dat de maatschappijen een nieuwe aanvraag hoeven in te dienen, zo heeft de toezichthouder voor de luchtvaart donderdag bekendgemaakt.

Het fusieverzoek van de luchtvaartmaatschappijen werd in november door de Aerocivil afgewezen omdat het risico’s inhield voor de concurrentie in de sector en het welzijn van de consumenten.

Avianca en Viva gingen echter in november in beroep en stelden alternatieven voor, zoals het opgeven van bepaalde routes en het toekennen van betere landings- en opstijgingsschema’s aan concurrenten.

De regelgevende instantie voor de luchtvaart gaf toe dat er sprake was van een “aanzienlijke onregelmatigheid in het administratieve proces” omdat zij voor het beroep een procedure heeft toegepast die in een wet is vastgelegd, zonder rekening te houden met een speciale regel betreffende de bescherming van de mededinging.

De directeur van Aerocivil, Sergio Paris, zei donderdag op een nieuwsconferentie dat het proces snel opnieuw zal worden opgestart, waarvoor een speciaal team word gevormd, en dat de consument zal worden beschermd zoals bepaald in de huidige regelgeving.

Avianca en Viva hebben niet onmiddellijk een verklaring afgelegd.

Viva bevindt zich in een financieel moeilijke situatie door de gevolgen van de COVID-19 pandemie, nog verergerd door de stijging van de brandstofprijzen in 2022 en de devaluatie van de Colombiaanse peso.

Avianca, dat haar herstructureringsproces eind 2021 heeft afgerond en met succes uit hoofdstuk 11 van de Amerikaanse faillissementswet is gekomen, heeft meer dan 130 vliegtuigen, 12.000 werknemers en een van de grootste operaties in Latijns-Amerika.

Viva, dat zich ontpopte als een low-cost luchtvaartmaatschappij met activiteiten in Colombia en Peru, heeft een vloot van 23 vliegtuigen en ongeveer 1.000 directe werknemers.

De twee maatschappijen ondertekenden in april 2022 een overeenkomst om deel uit te maken van dezelfde groep en hun economische activa te verenigen, met behoud van hun respectieve merken en strategieën om de luchtvaartmaatschappijen te versterken na de crisis in de luchtvaartsector wereldwijd als gevolg van de COVID-19 pandemie.

Diplomatieke ruzie tussen Guatemala en Colombia door beschuldiging tegen Colombiaanse minister van Defensie

Een diplomatieke crisis tussen Colombia en Guatemala is dinsdag verhit nadat het Centraal-Amerikaanse land zijn ambassadeur in Bogota heeft teruggeroepen.

Het Guatemalteekse ministerie van Buitenlandse Zaken kondigde het besluit om Reagan Vega Santizo terug te roepen aan als reactie op de Colombiaanse president Gustavo Petro (Foto: rechts), die zijn ambassadeur in Guatemala beval terug te keren nadat het Guatemalteekse Openbaar Ministerie de Colombiaanse minister van Defensie Ivan Velasquez beschuldigde van illegale handelingen.

“Het ministerie van Buitenlandse Zaken betreurt het dat de regering van Colombia van een juridische kwestie een politieke kwestie maakt door abrupte beslissingen te nemen zonder de bijbehorende diplomatieke stappen te volgen”, aldus het ministerie in een verklaring. “In dit verband hebben wij op basis van wederkerigheid besloten de ambassadeur van Guatemala in Colombia terug te roepen.”

Het Guatemalteekse hoofd van het speciale parket tegen straffeloosheid, Rafael Curruchiche, kondigde maandag aan dat het Velasquez zal aanklagen wegens vermeende illegale acties toen hij diende als hoofd van een VN-onderzoeksgroep voor corruptiebestrijding in Guatemala.

Velasquez, die van 2013-2019 aan het hoofd stond van een door de VN gesteund anticorruptieorgaan (CICG) dat in Guatemala actief was, bracht drie voormalige presidenten voor het gerecht en meer dan 1.500 mensen aanklaagde wegens corruptie, waaronder regeringsambtenaren, rechters en zakenlieden. Velasquez moest Guatemala verlaten vanwege spanningen met president Jimmy Morales, die een einde maakte aan de twaalfjarige termijn van de commissie.

Curruchiche zei in een officiële mededeling dat het land Velasquez zal laten “verantwoorden voor zijn illegale en onrechtmatige daden” als hoofd van de CICG in een vermeende corruptiezaak in verband met het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht. Curruchiche werd in 2021 door de VS gesanctioneerd voor het belemmeren van onderzoek naar corruptie.

Petro steunde Velasquez en riep maandag laat ambassadeur Victoria Gonzalez terug. Petro zei dat hij “het arrestatiebevel van onze minister Velasquez nooit zal accepteren”. “Hij heeft bewezen tegen corruptie te vechten en we zullen niet toestaan dat corruptie hem vervolgt. Onze ambassadeur wordt onmiddellijk opgeroepen voor overleg,” schreef Petro op Twitter. “Als Guatemala erop staat om goede mannen op te sluiten, hebben we geen zaken met dat land”, zei Petro tegen verslaggevers na aankomst in Zwitserland voor het World Economic Forum in Davos.

In Guatemala zijn in het kader van het onderzoek ook arrestatiebevelen uitgevaardigd voor meerdere personen, waaronder voormalig procureur-generaal Thelma Aldana, die het land is ontvlucht nadat haar termijn in 2018 afliep na haar eigen anticorruptieonderzoeken.

De Guatemalteekse president Alejandro Giammattei (Foto: links) is het afgelopen jaar geconfronteerd met een groeiend aantal critici die beweren dat hij de corruptiebestrijding heeft afgeremd en sommige rechters en aanklagers heeft gedwongen het land te ontvluchten.

Het onderzoek naar de vermeende omkoopregeling van Odebrecht in ruil voor contracten voor openbare werken leidde tot een omvangrijk corruptieschandaal dat zich over heel Latijns-Amerika heeft verspreid.

Een hoge Amerikaanse diplomaat uitte dinsdag ook scherpe kritiek op de maatregelen van Guatemala.

Brian Nichols, assistent-secretaris van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken voor zaken op het westelijk halfrond, schreef in een bericht op Twitter dat hij “verontrust” was dat er arrestatiebevelen waren uitgevaardigd “tegen personen die zich inzetten voor de verantwoordingsplicht voor corruptie in de zaak-Odebrecht”.