Grootste drugsbaron van Colombia opgepakt

In een gezamenlijke operatie van de politie, het leger en de luchtmacht is zaterdagochtend in Colombia de meest gezochte drugshandelaar van het land gevangengenomen. De autoriteiten maakten sinds zeven jaar jacht op Dairo Antonio Usuga, ook bekend als Otoniel.

Het leger en de politie konden de 50-jarige leider van de Clan Del Golfo, de machtigste drugsclan van Colombia, gisterochtend oppakken in het noordwesten van het land, zo kondigde president Ivan Duque aan. Volgens president Duque hebben de autoriteiten daarmee de “zwaarste klap van de eeuw” toegebracht aan de drugshandel.

“In een weloverwogen en nauwgezette gezamenlijke operatie die bekend staat als ‘Operatie Osiris’, kunnen we zeggen dat dit de hardste klap is die in deze eeuw in ons land aan de drugshandel is uitgedeeld en deze klap is alleen te vergelijken met de val van Pablo Escobar in de jaren negentig van de vorige eeuw. Alias Otoniel was de meest gevreesde drugshandelaar ter wereld,” zei de president.

Otoniel, die opgepakt werd in Cerro Yoki, gelegen in Necoclí (Urabá, Antioqueño) was de meest gezochte misdadiger van het land en gold als de grootste drugscrimineel van Colombia. Usuga wordt beschuldigd van verschillende misdaden, waaronder drugshandel en -smokkel, moord, ontvoering en afpersing. Er staan meer dan 120 processen voor hem open voor de vele misdrijven, ontvoeringen en moorden die door hem zijn gepleegd.

Hij stond ook op de “most wanted”-lijst van de Amerikaanse autoriteiten, die een beloning van 5 miljoen dollar (4,3 miljoen euro) beloofden voor informatie die tot de arrestatie van de drugsbaron kon leiden. Colombia had zelf een beloning van drie miljard pesos (ruim 680.000 euro) op het hoofd van Otoniel.

Volgens de Colombiaanse autoriteiten reisde de clanleider enkel te voet of op de rug van een ezel, gebruikte hij geen telefoon en sliep hij nooit langer dan twee opeenvolgende nachten op dezelfde plaats. In het kader van operatie Agamemnon, een gezamenlijke inspanning van de politie en het leger sinds 2016 om de leiding van Clan del Golfo te onderwerpen en de financiën van de groep te verzwakken, werd hij drie dagen geleden gelokaliseerd en nauwlettend in de gaten gehouden, rekening houdend met de sterke beveiliging die hem steeds vergezelde.

“Otoniel verbleef in een junglegebied dat moeilijk toegankelijk is, maar door onze militaire inlichtingenoperaties is zijn verblijfplaats gevonden en hebben we hem vervolgens gevangen genomen. Deze misdadiger gaat niet naar huizen en blijft in de ongerepte jungle en dit vormt de uitdaging om hem te lokaliseren, hij gebruikt geen mobiele telefoons en vermijdt elke vorm van communicatie en doet alles met persoonlijke boodschappers”, verklaarde de directeur van de nationale politie, generaal Jorge Luis Vargas.

Dairo Antonio Úsuga David werd op 15 september 1971 geboren in het noordwestelijk gelegen Neclocli, in hetzelfde departement als waar hij zaterdag werd aangehouden. Op 18-jarige leeftijd sloot hij zich aan bij het Volksbevrijdingsleger (EPL), een marxistische guerrillabeweging die in 1991 de activiteiten staakte. Toen de machtsverhoudingen in het land veranderden, sloot hij zich aan bij een extreemrechtse paramilitaire organisatie.

Uit die groepering putte hij ook voor de leden van de bende die hij samen met zijn broer Juan de Dios opbouwde. De Clan, die bestaat uit 1200 gewapende leden van wie de meeste voormalige extreemrechtse paramilitairen, is actief in tien van de 32 provincies van Colombia. Het criminele netwerk heeft vertakkingen in bijna 300 van de 1.102 gemeentes in het land. Naast drugshandel zouden ze ook betrokken zijn bij illegale mijnbouw.

Usuga kwam aan het hoofd van de Clan del Golfo nadat zijn broer Juan de Dios in 2012 tijdens een confrontatie met de politie om het leven kwam.

Vanaf de militaire basis in Tolemaida zei president Duque dat er “uitleveringsbevelen bestaan voor deze misdadiger en dat wij met de autoriteiten zullen samenwerken om deze taak te volbrengen”. De president doelt op een uitlevering aan de Verenigde Staten, die in het verleden meerdere drugscriminelen uit Colombia hebben berecht en vastgehouden.

Tien FARC-dissidenten gedood in vuurgevecht met Colombiaans leger

Ten minste tien dissidenten van de voormalige guerrillabeweging FARC zijn gedood bij gevechten met het leger in het zuidwesten van Colombia.

Soldaten raakten in “hevige gevechten” verwikkeld met de rebellen in de Micay Canyon in het departement Cauca, zei generaal Jonh Jairo Rojas.

“We hebben het over meer dan 10 doden” onder de dissidente strijders van de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia, of FARC, de linkse beweging die in 2016 een vredesverdrag met de regering ondertekende.

In een video die met de media werd gedeeld, zei de generaal dat ook leden van het kleinere Nationale Bevrijdingsleger (ELN), dat het vredesverdrag niet ondertekende, aan de gevechten hadden deelgenomen, hoewel hij geen melding maakte van slachtoffers van die groep.

Rebellen van beide groepen in het gebied concurreren om inkomsten uit drugshandel vanwege de nabijheid van de kust van de Stille Oceaan.

Leger doodt ELN-leider El Viejo

President Iván Duque, maakte vrijdag bekend dat de veiligheidstroepen van zijn land Luis Aníbal García alias ‘El Viejo’, rebellenleider van het Nationale Bevrijdingsleger (ELN), hebben vermoord.

“We hebben beloofd om degenen die de rust en veiligheid van Colombianen aantasten te laten betalen en we houden ons daaraan. Luis Aníbal García, alias ‘Julio’ of ‘El Viejo’, leider van de gewapende groepering, werd geneutraliseerd. ELN’, meldt de president op Twitter.

Volgens Duque had El Viejo “een criminele geschiedenis van 25 jaar” binnen de ELN en werd geïdentificeerd als “een van de belangrijkste coördinatoren van terroristische acties tegen de burgerbevolking en de openbare macht in Chocó en Valle del Cauca.”

El Viejo had onder zijn bevel het Ernesto Che Guevara Front en de Omar Silgado Special Forces Company, die misdaden plegen in de Colombiaanse Stille Oceaan.

Venezolaanse president Maduro: Venezuela en Colombia moeten banden “normaliseren”

De Venezolaanse president Nicolás Maduro riep woensdag op tot de normalisering van de handels- en diplomatieke betrekkingen met Colombia, die sinds 2019 niet meer bestaan toen de Colombiaanse regering weigerde hem als leider van Venezuela te erkennen.

“Colombia en Venezuela moeten onze problemen in vrede oplossen, we moeten de commerciële, productieve, economische betrekkingen normaliseren,” zei Maduro in een toespraak op de staatstelevisie. “We moeten de consulaire betrekkingen, de diplomatieke betrekkingen normaliseren”.

De linkse leider verwelkomde een voorstel dat dinsdag door de Colombiaanse Senaat werd goedgekeurd om een federale commissie tussen de twee landen op te richten om te werken aan de normalisering van de commerciële en diplomatieke banden.

Maar Maduro zei ook dat Colombianen in Venezuela geen consulaire bijstand krijgen omdat de regering van president Iván Duque hen “geen consulaire toegang geeft”.

Duque zei echter dat hij de regering van Maduro niet zou erkennen. “Zolang ik de president van Colombia ben… zullen we hem niet erkennen,” zei hij tijdens een gezamenlijke persconferentie met de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken.

“Als we hem erkennen, zouden we de waarden opgeven die ons land in het verleden heeft verdedigd. Het zou een capitulatie zijn voor de ellende die een heel volk heeft moeten doorstaan vanwege de schande van de regering van Maduro”, zei hij.

Bijna twee miljoen Venezolanen zijn de afgelopen jaren naar Colombia getrokken, op de vlucht voor de ernstige economische crisis in hun thuisland.

Caracas had in februari 2019 eenzijdig de landgrenzen met Colombia gesloten te midden van een machtsstrijd tussen Maduro en oppositieleider Juan Guaidó, die beweert de interim-leider van zijn land te zijn.

Guaidó heeft steun gekregen van ongeveer 60 landen, waaronder de Europese Unie, de Verenigde Staten en Colombia.

De regering van Venezuela had ook de diplomatieke banden met Colombia verbroken als gevolg van de erkenning van Guaidó door Bogotá.

Daarnaast heeft Bogotá de Venezolaanse regering er herhaaldelijk van beschuldigd onderdak te bieden aan guerrillastrijders van de FARC en het ELN, een bewering die Caracas ontkent.

Maduro van zijn kant wijst Duque met de vinger wegens vermeende complotten voor staatsgrepen en moordaanslagen in zijn land.

Maar Venezuela kondigde op 4 oktober aan dat het de grenzen tussen de twee landen weer openstelde.

Te midden van wat hij een “bladzijde omslaan” noemde, nodigde Maduro Colombiaanse zakenlieden uit om hun investeringen in zijn land te hervatten, dat verwikkeld is in zijn ergste economische en sociale crisis in de recente geschiedenis, met hyperinflatie en zeven opeenvolgende jaren van recessie.

Voormalig FARC-leider niet gearresteerd in Mexico, alleen teruggestuurd

De voormalige Colombiaanse guerrillaleider Rodrigo Granda, aan wie dinsdag de toegang tot Mexico werd geweigerd, is teruggestuurd naar zijn geboorteland. Hij verklaarde dat hij nooit was gearresteerd.

Rodrigo Granda is inmiddels in Bogotá aangekomen en heeft verzekerd dat hij nooit in Mexico is vastgehouden. De voormalige guerrillastrijder ontkende de verklaringen van de Colombiaanse minister van Defensie, Diego Molano, en lichtte zijn situatie bij zijn aankomst in het land toe.

In tegenstelling tot wat de nationale regering via de minister van Defensie had gezegd met betrekking tot de vermeende arrestatie van de voormalige guerrilla Rodrigo Granda in Mexico, arriveerde de hoofdpersoon deze woensdag in Bogotá en ontkende de verklaringen van zijn gevangenneming.

Afgelopen dinsdag werd op verzoek van de Paraguayaanse regering de vermeende arrestatie in Mexico bekendgemaakt van een van de leiders en voormalige vredesonderhandelaars van de voormalige Colombiaanse guerrillagroepering Farc, Rodrigo Granda, wegens “ontvoering, criminele vereniging en opzettelijke doodslag”, zo schreef de Colombiaanse minister van Defensie op zijn sociale netwerken.

Met betrekking tot de verklaringen over zijn vermeende gevangenneming in Mexico zei Granda: “De heer Molano heeft ooit een tweet geplaatst dat ik in Mexico werd vastgehouden. Waar heeft deze man dat vandaan?”, zei hij over de minister van Defensie, Diego Molano.

“We zijn niet bang om ergens heen te gaan, we zijn niets schuldig, natuurlijk zijn we naar andere landen gegaan. We hebben de JEP om vergunningen gevraagd en we hebben vrije mobiliteit,” voegde hij eraan toe over zijn reis buiten Colombia.

Bij zijn aankomst op de luchthaven El Dorado in Bogota verzekerde Rodrigo Granda dat hij nooit was aangehouden en dat hij Mexico nooit officieel was binnengekomen, juist om deze situatie te vermijden.

Voormalig FARC-leider gearresteerd bij aankomst in Mexico

Een van de leiders van de FARC, de Colombiaanse guerrillagroep die een politieke partij is geworden, is dinsdag in Mexico gearresteerd.

Rodrigo Granda, hoofddiplomaat van de marxistische groepering, werd vastgehouden op basis van een “rode kennisgeving” van Interpol, zei de Colombiaanse minister van Defensie Diego Molano op Twitter.

Hij zei dat de rode kennisgeving en het arrestatieverzoek werden uitgegeven door Paraguay, niet Colombia.

“De detentie van de heer Rodrigo Granda is het gevolg van een rode kennisgeving van Paraguay voor ontvoering, criminele vereniging en opzettelijke doodslag,” zei Molano.

De Mexicaanse autoriteiten bevestigden de arrestatie ook aan de internationale pers, maar weigerden verdere details te geven.

De arrestatie werd voor het eerst onthuld door twee wetgevers van Comunes, de politieke partij die afstamt van de FARC, Carlos Lozada en Pablo Catatumbo.

“Ze hebben Rodrigo Granda in Mexico gearresteerd,” tweette Lozada eerder op dinsdag, voordat de minister van Defensie zei dat de rode kennisgeving uit Paraguay was gekomen.

Lozada hekelde een “duidelijke schending” van het vredesakkoord uit 2016 tussen de guerrilla’s en de regering dat een einde maakte aan een halve eeuw van conflict.

“Hij reisde met Rodrigo Londono, voorzitter van de partij, en anderen in een delegatie,” vertelde Lozado aan Colombiaanse media, en zei dat Granda in het buitenland was geweest met toestemming van de Speciale Rechtspraak voor de Vrede, de instelling die het vredesproces behandelde en misdaden onderzoekt die tijdens het conflict zijn begaan.

Londono zei in een op Twitter geplaatste video dat de groep een linkse politieke training volgde in Mexico.

“Ik roep de internationale gemeenschap op om de veiligheid van Rodrigo Granda te garanderen,” zei Londono, maar weigerde te speculeren over de arrestatie.

Ook op Twitter beschuldigde Comunes de Colombiaanse regering van het initiëren van de arrestatie.

President Ivan Duque “blijft het vredesproces aanvallen, hij vroeg Interpol om de rode mededeling tegen Rodrigo Granda, leider van de Comunes Partij en een ondertekenaar van het vredesakkoord, te reactiveren,” tweette de partij, ook voor Molano’s verklaring dat Paraguay om de arrestatie had gevraagd.

“Respecteer degenen onder ons die in vrede geloven, doe uw plicht door ons deel te laten nemen aan de politiek!” zei Comunes via Twitter.

Granda, 72, was een van de vredesonderhandelaars in Havana, tijdens een proces dat in 2012 begon en uitmondde in de ontwapening van de FARC en waarvoor toenmalig president Juan Manuel Santos de Nobelprijs voor de Vrede won.

Colombia heeft de afgelopen maanden een opleving van geweld gezien, vooral in gebieden waar FARC-leden die het akkoord van 2016 afwijzen, opnieuw de wapens hebben opgenomen.

Hof voor mensenrechten veroordeelt Colombia voor wat journaliste is overkomen

De Inter-Amerikaanse Comissie voor de Rechten van de Mens (IACHR) heeft de huidige onderredacteur van de Colombiaanse krant El Tiempo in het gelijk gesteld, 21 jaar nadat ze werd aangevallen en seksueel misbruikt in een gevangenis in Bogotá.

De rechtbank vond de Colombiaanse staat niet alleen verantwoordelijk voor de aanval die Bedoya op 25 mei 2000 in de gevangenis onderging, maar ook voor de daaropvolgende ontvoering waarbij ze seksueel, fysiek en verbaal werd aangevallen door paramilitairen.

“Het Inter-Amerikaanse Hof verklaarde de internationale verantwoordelijkheid van de staat voor de schending van de rechten op persoonlijke integriteit, eer en waardigheid, vrijheid van gedachte en meningsuiting, en gerechtelijke waarborgen ten nadele van de journalist vanwege het ontbreken van onderzoek naar de bedreigingen die ze ontving voor en na de bovengenoemde gebeurtenissen van 25 mei 2000′, luidt de samenvatting van het vonnis dat maandag werd gepubliceerd.

Geconfronteerd met het besluit van de IACHR kondigde president Iván Duque vanaf zijn Twitter-account aan dat hij zich aan de uitspraak zou houden. “Als president van Colombia zal ik altijd elke gewelddadige daad tegen vrouwen en journalisten veroordelen. De zaak van Jineth Bedoya kan nooit worden herhaald. Deze zin moet als leidraad dienen bij de acties die moeten worden ondernomen om te voorkomen dat iets soortgelijks nog een keer gebeurt”, aldus Duque.

Bedoya’s strijd in internationale rechtbanken houdt verband met twee aanvallen op haar fysieke en mentale integriteit die ze heeft geleden in haar werk als journalist. De eerste, op 25 mei 2000, werd uitgevoerd door paramilitairen om haar berichtgeving over de geweldsituatie in de La Modelo-gevangenis te stoppen, waar gevallen van verminking en verdwijning waren gedocumenteerd en Bedoya, die op dat moment werkte voor de krant El Espectador, de zaak ging onderzoeken.

Het tweede geval deed zich voor in 2005 toen ze al voor El Tiempo werkte. De journaliste werd vastgehouden door een groep van de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC), die haar vrijliet na druk van de krant en het maatschappelijk middenveld.

Beide situaties deden zich voor ondanks dat Bedoya de Staat om bescherming had gevraagd vanwege bedreigingen tegen haar. Het antwoord dat ze kreeg was dat ze ‘geen risico liep en geen beveiligingsplan kon krijgen’.

Rekening houdend met dit en het andere bewijsmateriaal dat door de journalist is geleverd, heeft het Inter-Amerikaanse Hof de beslissing unaniem genomen.

De rechters stelden niet alleen de Colombiaanse Staat verantwoordelijk voor wat Bedoya in 2000 overkwam, maar verklaarden ook “schending van het recht op persoonlijke integriteit, eer en waardigheid, gerechtelijke waarborgen en gerechtelijke bescherming” ten nadele van Luz Nelly Lima, Bedoya’s moeder.

Colombiaanse zakenman voor rechter voor witwassen van 350 miljoen dollar

De Colombiaanse zakenman Alex Saab, die wordt beschuldigd van witwaspraktijken in de Verenigde Staten en het omkopen van Venezolaanse functionarissen, verschijnt vandaag voor de federale rechtbank van Miami, Florida, na te zijn uitgeleverd door Kaapverdië.

Saab werd vorig jaar in Kaapverdië opgepakt op basis van een Amerikaans arrestatiebevel. Hij zou met zijn zakenpartner Alvaro Pulido een netwerk hebben gerund dat fondsen voor voedselhulp voor Venezuela misbruikte. De twee zouden 350 miljoen dollar (ruim 300 miljoen euro) vanuit Venezuela naar bankrekeningen in de VS en andere landen hebben weggesluisd.

De Venezolaanse president Nicolás Maduro zou hem ook een monopolie hebben verleend om illegaal gewonnen goud uit Venezolaanse mijngebieden te verkopen. Saab zou volgens de Wall Street Journal als ‘dealmaker’ van Maduro hebben gefunctioneerd en op het moment van zijn arrestatie onderweg zijn geweest naar Iran, waar hij Venezolaans goud moest verhandelen in ruil voor Iraanse olie en olieproducten.

De Venezolaanse regering zegt dat de VS Saab hebben ontvoerd. President Maduro sprak zondagavond in een televisietoespraak over zijn ongenoegen. Hij zei dat de uitlevering van Saab “een van de meest verachtelijke en vulgaire onrechtvaardigheden is die de laatste decennia zijn begaan”. Saab, die ook de Venezolaanse nationaliteit heeft, was sinds september lid van het onderhandelingsteam van de regering. Saab en Pulido kunnen ieder een gevangenisstraf van maximaal twintig jaar krijgen.

Vijf mensen vermoord in Betania, Antioquia

Vijf mensen zijn vermoord in het zuidwesten van het departement Antioquia. De autoriteiten vonden vijf lichamen in een boerderij.

Het bloedbad vond plaats in een boerderij La Bogotana, in het dorp La Primavera of La Sucia in Betania, in het zuidwesten van Antioquia.

Volgens voorlopige informatie zijn onder de slachtoffers twee Colombianen die al twee jaar op de boerderij werken, van wie één de broer is van de beheerder.

Er zijn ook drie Venezolanen dood: een van hen die daar al een jaar werkte en twee broers die veertien dagen geleden zijn aangekomen.

Het was de gemeenschap die de autoriteiten alarmeerde na de ontdekking in de vroege uren van zondagmorgen, maar toen de politie arriveerde om te controleren of er meer doden waren, staakte zij het werk toen zij een niet-ontplofte granaat aantroffen.

Op moment wordt er in de gemeente een veiligheidsraad (foto) gehouden om op te helderen wat er gebeurd is. De eerste hypothese die de autoriteiten hanteren, is dat dit feit te wijten zou kunnen zijn aan een confrontatie tussen bendes om de microhandel onder controle te krijgen.

Natuurbeheer steriliseert de Nijlpaarden van Pablo Escobar

Een groep loslopende nijlpaarden die voorheen door de overleden Colombiaanse drugsbaron Pablo Escobar in zijn privédierentuin werden gehouden, worden door natuurbeheerders van het land gesteriliseerd, nadat de bezorgdheid was toegenomen dat de 80-koppige kudde als een potentiële milieuramp vormde.

De nijlpaarden van Pablo Escobar, waarvan het aantal sinds 2012 meer dan verdubbeld is, worden gesteriliseerd, omdat aan de oevers van de Magdalena-rivier, één van de belangrijkste vaarroutes in het land, de dieren zijn uitgegroeid tot een ware plaag.

Het besluit om de voortplanting van de kudde te neutraliseren volgt op een studie eerder dit jaar, waarin werd geconcludeerd dat de dieren een gevaar waren geworden. De nijlpaarden, die oorspronkelijk werden geïntroduceerd op Escobars landgoed Hacienda Napoles, zijn een van de tastbare overblijfselen van de beruchte cocaïnehandelaar, die in 1993 door de politie werd gedood. Hij bouwde op zijn landgoed in de jaren 80 een soort privédierentuin met exotische dieren die na zijn dood zijn ondergebracht in verschillende dierentuinen.

Dat gold niet voor een mannetjes- en vrouwtjesnijlpaard. Zij werden aan hun lot overgelaten, omdat ze moeilijk te verplaatsen waren. De autoriteiten rekenden erop dat ze een stille dood zouden sterven. Maar uit de studie van onderzoekers van Mexicaanse en Colombiaanse universiteiten bleek dat de nijlpaarden zich met zoveel succes hadden voortgeplant dat zij zich vanuit hun oorspronkelijke verblijfplaats, bijna 100 mijl ten oosten van de stad Medellín, in het departement Antioquia, hadden verspreid over het stroomgebied van de rivier Magdalena. De dieren hebben in Colombia geen natuurlijke vijanden zodat er een explosieve groei ontstond die de oorspronkelijke fauna verdringen.

Of de nieuwe pogingen om de kudde in te dammen succes zullen hebben, is vooralsnog onbekend, maar de nijlpaarden lijken goed aangepast aan hun nieuwe Zuid-Amerikaanse thuis, zelfs als dit ten koste gaat van inheemse soorten.

In de studie van Biological Conservation wordt verwezen naar onderzoek naar het negatieve effect van de uitwerpselen van nijlpaarden op het zuurstofgehalte in watermassa’s, wat gevolgen kan hebben voor vissen en uiteindelijk ook voor de mens. Het tijdschrift maakt zich ook zorgen over de overdracht van ziekten van nijlpaarden op mensen. Tot nu toe zijn 24 van de ruim 80 nijlpaarden onvruchtbaar gemaakt. Samen vormen ze de grootste nijlpaardenpopulatie buiten Afrika.