“Groene corridors” in Medellin om hitte te bestrijden

Medellin, de op één na grootste stad van Colombia, heeft een bekroond “groene corridors”-project opgezet om verkoelende openbare ruimten te creëren, gefinancierd en beheerd door de stadsgemeente.

Veel grote steden hebben te kampen met ongekende hittegolven nu het klimaat op aarde opwarmt.

Steden staan in de frontlinie om mensen veilig te houden en om ervoor te zorgen dat gebouwen en openbare ruimten beter worden ontworpen om de bewoners koelere ruimten te bieden.

Door de wereldwijde temperatuurstijging als gevolg van de klimaatverandering zullen tegen het midden van de eeuw bijna 3,5 miljard mensen te maken krijgen met hittebedreigingen, waarvan de helft in stedelijke centra, zo blijkt uit een studie van klimaatwetenschappers uit 2020.

“We staan bekend als de stad van de eeuwige lente – maar we voelen de stijgende temperaturen. Het wordt elk jaar warmer,” zei Johan Londoño, de interim-milieuminister van Medellin.

De 30 “groene corridors”, waarmee de vorige burgemeester van Medellin in 2017 is begonnen en die nu door de huidige regering worden onderhouden, bieden een onderling verbonden netwerk van 20 km aan schaduwrijke routes, waaronder nieuwe fietspaden en wandelpaden door de stad.

Volgens de stadsgemeente heeft het initiatief van 16,3 miljoen dollar bijgedragen tot een daling van de gemiddelde temperatuur in delen van Medellin.

Tienduizenden inheemse bomen, tropische planten, bamboe en palmen zijn geplant langs trottoirs, rivieroevers en drukke verkeersaders, maar ook op pleinen en in parken.

Dat heeft gezorgd voor schaduwrijke plaatsen voor de bewoners om te kunnen reizen en zich te verzamelen.

“Het gaat erom de natuur terug te brengen naar de burgers,” zei Londoño.

Het project – dat een 2019 Cooling Award won van de liefdadigheidsinstelling voor klimaatoplossingen Ashden – heeft Medellin ook geholpen om de hoge niveaus van luchtvervuiling aan te pakken die Londoño “een crisis” noemt.

Vegetatie absorbeert luchtverontreinigende stoffen en verbetert de luchtkwaliteit, terwijl het ook aarde opwarmende koolstofemissies opzuigt, zei hij.

Het groene corridors-project is gericht op “hitte-regio’s” in de stad – stedelijke gebieden waar de temperatuur vaak aanzienlijk hoger is dan in afgelegen of landelijke gebieden.

Volgens de stadsgemeente heeft het project de hitte in deze regio’s van Medellin sinds 2018 met 2 graden Celsius verminderd.

Concentraties van beton en zwarte asfaltwegen in dergelijke gebieden absorberen de zonnewarmte en stralen die vervolgens weer uit, waardoor steden zelfs na zonsondergang nog heter blijven, aldus het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP).

In Medellin hebben ambtenaren geprobeerd dat effect tegen te gaan door meer groene openbare ruimten en parken aan te leggen.

Ze hebben ook de vroegere warmtevasthoudende infrastructuur vergroend – met inbegrip van metrostations, pijlers en bruggen – en groene daken en verticale tuinen op overheidsgebouwen geïnstalleerd om de warmte te absorberen.

“De openbare ruimte mag niet grijs en vol cement zijn. Je moet het concept van openbare ruimte veranderen. We moeten samenleven met de natuur,” zei Natalia Urrego, de minister van infrastructuur van Medellin.

Maar veranderingen doorvoeren is niet goedkoop en er is steun nodig van de inwoners, die aanvankelijk verbaasd waren dat het stadhuis in het groene corridorproject investeerde en zich afvroegen waarom er zoveel werd uitgegeven aan planten, zei Urrego.

“Ze vroegen zich af hoeveel dit kost van het geld van de belastingbetaler en waarom er in plaats daarvan geen school of sportveld werd gebouwd”, herinnerde ze zich.

“Het is een grote investering,” zei ze, eraan toevoegend dat de stadsgemeente op zoek is naar partnerschappen met particuliere investeerders en bedrijven die een corridor zouden kunnen sponsoren.

Illegale goudwinning uit rivieren stijgt in Colombia en veroorzaakt grote milieuschade

De illegale goudwinning veroorzaakt grote milieuschade in Colombia, een van ’s werelds meest biodiverse landen. Ambtenaren zeggen dat de piek in de mijnbouw ook zeer zorgwekkend is “omdat het banden heeft met de georganiseerde misdaad”.

De illegale winning van goud uit rivieren en waterwegen in Colombia neemt toe, zei het VN-bureau voor drugs en misdaad (UNODC) in een nieuw rapport.

Het aantal hectares in gebruik voor alluviale goudproductie steeg vorig jaar met 3% en het aandeel illegale productie steeg met een gelijk percentage, aldus het rapport. 

In 2020 trof de  illegale winning van goud uit rivieren meer dan 52.000 hectare natuurreservaten.

Het rapport benadrukte dat de grootschalige goudproductie door misdaadbendes, linkse rebellen en anderen ernstige milieuschade veroorzaakt aan het land, dat tot de meest biodiverse ter wereld behoort. 

Het is “een zorgwekkende situatie omdat het banden heeft met de georganiseerde misdaad”, zei Pierre Lapaque, de Colombiaanse vertegenwoordiger voor de UNODC, terwijl hij het rapport in Bogota presenteerde. 

Alluviale goudwinning is het proces waarbij goud wordt gewonnen uit stroombeddingen. Het leidt tot verontreiniging van water door kwik en andere giftige stoffen.

Het rapport vermeldde niet hoeveel goud illegaal is gewonnen, noch de commerciële waarde ervan.

Volgens de Colombiaanse autoriteiten is de totale goudproductie van het land gestegen van 37,5 ton in 2019 tot 47,8 ton in 2020, terwijl de prijzen historische pieken bereikten

Colombia en Ecuador versterken samenwerking tegen de misdaad

Colombia en Ecuador zijn overeengekomen om de samenwerking tussen hun strijdkrachten te versterken met het oog op een grotere impact in de strijd tegen de misdaad die vooral aan de grens afspeelt. Dat hebben de Colombiaanse minister van Defensie Diego Molano Aponte en de Ecuadoriaanse minister van Defensie Admiraal Fernando Donoso Morán gezegd tijdens een bilaterale bijeenkomst begin in Ipiales, departement Nariño, Colombia.

De bijeenkomst had tot doel de samenwerking tussen beide landen te versterken op het gebied van defensie en veiligheid tegen regionale bedreigingen, zoals georganiseerde misdaad, drugshandel, smokkel, mensenhandel, illegale winningsactiviteiten en andere aanverwante misdaden, aldus het Ecuadoraanse ministerie van Nationale Defensie in een verklaring.

De ministers benadrukten onder meer het belang van vooruitgang bij de controle op illegale grensovergangen, met meer samenwerking tussen de autoriteiten van beide landen. Wat de illegale grensovergangen betreft, zei Donoso dat de autoriteiten alles in het werk zullen stellen om deze te sluiten. Molano van zijn kant zei dat de oversteek over de Mataje-rivier – een aangrenzende rivier en een van de belangrijkste routes voor drugstransport – de gezamenlijke aanwezigheid van de autoriteiten van beide landen en verhoogde inspanningen voor de uitwisseling van inlichtingen vereist.

“De drugshandel vormt de grootste bedreiging voor de stabiliteit in beide landen, en daarom zijn wij overeengekomen dat de strijdkrachten van beide landen soortgelijke operaties zullen uitvoeren, waarbij gestreefd wordt naar een grotere operationele impact, uitwisseling van informatie en lucht- en zeecontroles”, aldus de Colombiaanse minister Molano.

“Geconfronteerd met de gemeenschappelijke bedreigingen die we nu hebben, zijn we meer dan ooit verenigd en bereid om samen te werken in de strijd tegen de georganiseerde misdaad en tegen elke bedreiging die de veiligheid van onze landen kan verstoren,” zei de Ecuadoriaanse minister Donoso.

Colombia heeft 20% van de bevolking gevaccineerd, VS doneert 3,5 miljoen vaccins

De aanwezigheid van de zeer besmettelijke Delta-variant in Colombia, die volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) circuleert in 124 landen, komt op het moment dat Colombia getuige is van een belangrijke daling in nieuwe coronabesmettingen per dag en dodelijke slachtoffers door COVID-19. Zondag maakte coronavirus 330 extra slachtoffers, de laagste dagelijkse stijging sinds 13 april, toen het ministerie van Volksgezondheid 326 sterfgevallen meldde. Het totale dodental van de pandemie staat op 118.868.

De urgentie voor alle burgers, buitenlanders en migranten die in Colombia wonen om een ​​coronavirusvaccin te krijgen, komt op het moment dat het ministerie van Volksgezondheid alle beperkingen opheft voor leeftijdsgroepen, waardoor iedereen nu een vaccin kan aanvragen.

De gezondheidsautoriteiten hebben dit weekend de 25 miljoen doses coronavirusvaccins, die aan de 50 miljoen inwoners van het land waren toegediend, overschreden en bereikten daarmee met het volledige dubbele dosisschema 20% van de bevolking. “De boodschap aan iedereen is: je moet je laten vaccineren, de vaccins zijn enorm belangrijk en ze zijn gratis!” benadrukte president Duque. Colombia gebruikt gemiddeld meer dan 300.000 doses per dag in zijn landelijke uitrol.

Colombia ontving zondag een donatie van 3,5 miljoen Moderna-vaccins van de Amerikaanse overheid en een zending ter waarde van 150 miljoen dollar. De donatie werd ontvangen tijdens een gezamenlijke persconferentie tussen president Duque en de Amerikaanse ambassadeur Philip Goldberg. “Vanmorgen werden we wakker met 25 miljoen gevaccineerde mensen in Colombia, een prestatie die is geleverd met bondgenoten en vrienden zoals de Verenigde Staten van Amerika”, zei president Duque, voordat hij “de boodschap van dankbaarheid en vriendschap aan president Biden herhaalde. ”

De Moderna-donatie is de grootste schenking door de VS sinds de 2,5 miljoen doses van het Janssen-vaccin, die op 1 juli werden geschonken aan Colombia. “We feliciteren u en uw regering, mijnheer de president, met het bereiken van meer dan 11 miljoen volledig gevaccineerde Colombianen, meer dan 20 procent van de bevolking van dit land. Deze vooruitgang is buitengewoon”, aldus ambassadeur Goldberg. “Deze donatie is een ander symbool van onze solidariteit met de mensen en de regering van Colombia,” voegde hij eraan toe, “en stelt ons in staat om te blijven voldoen aan de toezegging van de Verenigde Staten om een ​​wereldwijd arsenaal aan vaccins te leveren om de pandemie over de hele wereld te helpen beëindigen. ”

Coronacijfers van 24 juli: Dagelijkse besmettingen dalen onder de 15.000

De derde coronagolf in Colombia is ook afgelopen week weer verder afgezwakt. De laatste vier dagen zijn de dagelijkse besmettingen onder de 15.000 gebleven, waar het een maand gelden nog een piek haalde van 33.594.

In het laatste rapport van het Colombiaanse ministerie van Volksgezondheid werden 11.064 nieuwe coronabesmettingen bevestigd. Het aantal besmettingen is daarmee op een totaal gekomen van 4.716.798.

Het rapport meldt ook dat in de laatste 24 uur 350 mensen zijn overleden aan COVID-19. Het aantal doden is daarmee gestegen naar 118.538.

Uit de gegevens van het ministerie blijkt ook dat 4.477.155 mensen in Colombia zijn hersteld van covid-19. Bovendien werd er gezegd dat van de 4.716.798 besmettingen er 107.770 actieve besmettingen zijn.

De hoofdstad van het land is nog steeds de meest getroffen stad van het land met 1.396.235 gevallen, bijna 30% van de bevestigde besmettingen in Colombia. Onlangs heeft het ministerie van Volksgezondheid een studie verricht om de wijken met het hoogste besmettingsrisico in de hoofdstad te bepalen.

Achter Bogotá liggen Antioquia en Valle del Cauca, departementen waar het aantal dagelijkse gevallen blijft toenemen. Guainía en Vaupés zijn de minst getroffen departementen.

Bogotá: 1.396.235
Antioquia: 703.804
Valle del Cauca: 375.814
Atlántico: 304.900
Cundinamarca: 253.147
Santander: 215.127
Bolívar: 148.433
Tolima: 103.389
Boyacá: 101.252
Caldas: 97.135
Córdoba: 97.104
Magdalena: 87.269
Cesar: 85.667
Nariño: 85.524
Norte de Santander: 84.800
Risaralda: 84.260
Meta: 84.147
Huila: 83.843
Sucre: 56.621
Quindío: 53.578
Cauca: 50.163
La Guajira: 41.162
Casanare: 33.467
Caquetá: 21.817
Chocó: 15.770
Putumayo: 15.062
Arauca: 12.370
San Andrés y Providencia: 6.700
Amazonas: 6.567
Guaviare: 4.960
Vichada: 2.788
Guainía: 2.207
Vaupés: 1.716

Colombia staat export van gedroogde cannabisbloemen toe

President Ivan Duque heeft vrijdag het decreet ondertekend dat de uitvoer van gedroogde cannabisbloemen voor medicinaal gebruik regelt en toestaat. De belangrijkste wijziging is dat de export van de gedroogde cannabisbloem zal worden toegestaan, aangezien tot dusver alleen derivaten en eindproducten mochten worden uitgevoerd.

“Vandaag heft Colombia het verbod op de uitvoer van gedroogde cannabisbloemen voor medicinaal gebruik op en dit betekent dat Colombia een grote rol zal kunnen spelen op de internationale markt,” zei president Duque, tijdens de ondertekening van de overeenkomst in de gemeente Pesca, Boyacá.

Het belang van dit decreet ligt vooral in de grote vraag naar gedroogde bloemen op de internationale markt, die groter is dan de vraag naar derivaten.

Het is ook goed nieuws voor de industrie omdat de productie van derivaten een grotere investering vergt dan die voor de productie van de bloem.

Ook wordt het overbrengen van cannabis naar vrijhandelszones toegestaan, zodat deze kan worden versneden, gedroogd, verwerkt, verpakt en herverpakt. Zij regelt ook het veilig en geïnformeerd gebruik van deze plant.

Op deze manier begint in Colombia volgens de regering een revolutie op het gebied van cannabisregulering, waardoor het land een belangrijke speler wordt in de industriële productie van dit product.

“Vandaag de dag groeit de handel in gedroogde bloemen met een omvang die nog nooit eerder is vertoond,” zei de president, en daarom daagde hij de industrie uit om “toegepast onderzoek te creëren voor de ontwikkeling van de sector,” zei hij.

Caterine Ibargüen en Yuberjen Martínez vlaggendragers bij de opening van de Olympische Spelen

Caterine Ibargüen en Yuberjen Martínez waren verantwoordelijk voor het dragen van de nationale vlag tijdens de openingsceremonie van de Olympische Spelen van Tokyo 2020, gehouden in het Olympisch Stadion in de Japanse hoofdstad.

De twee Olympische medaillewinnaars voerden de 17 leden aan die de gehele nationale delegatie vertegenwoordigden, waaronder 11 atleten. Dit jaar bestond de openingsparade, als gevolg van de pandemie, niet uit alle atleten die zich voor de Olympische Spelen hadden gekwalificeerd.

Met de karakteristieke vueltiao-hoed en een blauwe yukata, versierd met nationale bloemen en de Colombiaanse vlag aan de randen, paradeerde de Colombiaanse atleten door het stadion voor de ogen van de wereld.

Caterine Ibargüen heeft in Rio 2016 een gouden medaille behaald en een zilveren in Londen 2012 in het hinkstapspringen. Yuberjen Martínez behaalde een zilveren medaille in het boksen op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro in 2016.

‘Aanslagen helikopter Duque en legerbasis werden georganiseerd vanuit Venezuela’

De  Colombiaanse minister van Defensie, Diego Molano, bevestigde dat de aanslag op de helikopter van president Iván Duque en de autobomaanslag op de legerbasis van Cúcuta werden georganiseerd en georkestreerd vanuit Venezuela. De verantwoordelijken voor de aanslagen zijn volgens de minister de dissidenten van de FARC, die opereren onder de naam Front 33.

Volgens Molano “is het duidelijk dat deze aanslag op de president en de legerbasis was gepland vanuit Venezuela en daarom is het noodzakelijk om aan de internationale gemeenschap te denken hoe het regime van Nicolás Maduro terroristen blijft herbergen, van waaruit aanslagen op Colombiaanse instellingen worden gepland’, zei de minister van Defensie.  

De minister bevestigde dat dit onderzoek in handen was van de procureur-generaal en de nationale politie, die er in recordtijd in slaagden de verantwoordelijken van deze daad te identificeren, gevangen te nemen en te vervolgen. 

“Hier hebben ze legerbasis Brigade 30 aangetast, 44 Colombiaanse soldaten aangevallen en de poging om de democratie tegen president Duque te destabiliseren, daarom is dit onderzoek met succes uitgevoerd”, zei Molano. 

Het hoofd van de defensieportefeuille legde uit dat “deze FARC-dissidenten niet in staat zullen zijn om hun zakelijke belangen in de drugshandel voort te zetten en, zoals werd aangetoond in dit onderzoek, het destabiliseren van de strijdkrachten”.

Hij bevestigde dat de gepensioneerde legeraanvoerder Andrés Fernando Medina, die volgens het onderzoek heeft deelgenomen aan deze twee terroristische aanslagen in het departement Norte de Santander, het vaderland en de instellingen waarin hij is opgeleid, heeft verraden.

“Zijn criminele gedrag en mentaliteit, die zijn eigen voormalige collega’s daar in Brigade 30 probeerde te treffen en een aanval op president Iván Duque planden, kan de loyaliteit van honderden mannen van de openbare macht niet bezoedelen of aantasten, die letterlijk elke dag zelfs hun eigen leven op het spel zetten om Colombianen te beschermen’, zei hij.

Van zijn kant verzekerde de directeur van de Nationale Politie, generaal Jorge Luis Vargas, dat al het transportmateriaal, explosieven, geld en het uitvoeren van deze terroristische daden werden gecoördineerd vanuit de kampen van illegale gewapende groepen in Venezuela onder leiding van alias “Jhon Mechas”.

Nieuwe protesten in Colombia na onthulling nieuwe belastinghervorming regering

De protesten tegen armoede en ongelijkheid zijn dinsdag op Colombia’s Onafhankelijkheidsdag hervat toen president Ivan Duque een belastingplan van 4 miljard dollar presenteerde om de regering te helpen sociale programma’s en uitgaven in verband met de pandemie te kunnen betalen.

Duizenden mensen liepen mee in marsen in de belangrijkste steden van Colombia, terwijl Duque voor het congres de resultaten van zijn regering uiteenzette en een belastingplan presenteerde voor de financiering van subsidies voor gezinnen met een laag inkomen die door de pandemie zonder werk zijn komen te zitten.

Het nieuwe plan is kleiner dan het pakket van $6,3 miljard dat in april werd voorgesteld en dat in heel Colombia tot grote protesten leidde, waarbij tientallen doden vielen.

Het nieuwe voorstel legt een hogere belasting op de winsten van bedrijven, terwijl een eerder voorstel om omzetbelasting te heffen op basisproducten zoals koffie en zout, van tafel wordt geveegd.

De demonstranten zeggen dat het nieuwe plan niet genoeg doet om de uitgaven voor onderwijs en het creëren van nieuwe banen in Colombia te stimuleren, waar de economie vorig jaar met 7% is gekrompen en volgens het nationale bureau voor de statistiek nog eens 3 miljoen mensen in de armoede heeft gedreven.

“De protesten gaan door omdat president Duque geen van de problemen van de Colombiaanse samenleving heeft opgelost”, zegt Francisco Maltes, voorzitter van de Centrale Unie van Arbeiders, een van de groeperingen die de antiregeringsdemonstraties heeft geleid.

Zijn vakbond maakt deel uit van een coalitie van vakbonden en studentengroeperingen die van plan zijn om het congres 10 voorstellen voor te leggen om de sociale en economische crisis in Colombia aan te pakken.

Het gaat onder meer om de ontbinding van de oproerpolitie en de invoering van een programma voor een basisinkomen van $260 per maand voor 10 miljoen mensen.

Het subsidieprogramma van de regering voorziet momenteel in maandelijkse uitkeringen van $40 aan 3 miljoen gezinnen die worstelen om rond te komen in het land van 50 miljoen inwoners.

Het nieuwe belastingplan wil deze uitkeringen handhaven, subsidies verstrekken aan bedrijven die werknemers tussen 18 en 28 jaar in dienst nemen, en ook het universiteitsonderwijs financieren voor studenten met een laag en gemiddeld inkomen.

Tijdens de demonstraties van dinsdag, die beduidend kleiner waren dan die in april en mei, zeiden de demonstranten ook dat ze gerechtigheid willen voor jongeren die onlangs door de politie zijn gedood. Human Rights Watch zegt bewijsmateriaal te hebben verzameld dat de politie in verband brengt met de dood van 25 demonstranten tijdens de recente golf van demonstraties, terwijl lokale organisaties zeggen dat het aantal hoger zou kunnen liggen.

Colombia geraakt door verongelukte fan van Egan Bernal

Een van Egan Bernal zijn grootste fans, de dertienjarige Julián Esteban Gómez, is in Colombia met zijn fiets aangereden door een vrachtwagen en overleed ter plekke.

Julián Gómez werd wereldberoemd toen hij huilde van geluk bij de eindoverwinning van zijn landgenoot Egan Bernal in de Tour de France van 2019. Nadat de beelden daarvan wereldwijd verspreid werden, kreeg hij de kans om zijn Colombiaanse voorbeeld te ontmoeten. Gómez ging daarop fietsen bij de club van een oud-trainer van Bernal. De winnaar van de afgelopen Ronde van Italië was zijn grote voorbeeld.

Het verschrikkelijke nieuws werd bekend gemaakt door Julians coach en voormalig profwielrenner Fabio Rodriguez, via Twitter. “Vandaag vertrek je zonder je dromen die je had kunnen vervullen en je laat me achter met niemand om me druk over te maken, slechts dertien jaar oud en een stomme chauffeur neemt je leven. Je vroege vertrek breekt mijn hart, ik kan je alleen maar zeggen dat ik je voor altijd zal missen mijn lieve Julian”, weet Rodriguez.

Gómez kwam zondag tijdens een trainingsrit in de Colombiaanse regio Cundinamarca om het leven bij een aanrijding met een vrachtwagen. Volgens zijn oom, die het zag gebeuren, was de chauffeur druk aan het toeteren. “Hij wilde ons irriteren en hij kwam zo dichtbij, dat Julián nerveus werd, zijn evenwicht verloor en onder de vrachtwagen terechtkwam. Hij was op slag dood”, aldus zijn oom bij RCN Radio. De bestuurder van de vrachtwagen is aangehouden door de politie.

Egan Bernal reageert op social media met een video: “Vandaag huilen we om jou Julián, de ware trots van mijn land”.