Geweld in Colombia neemt af in eerste maand van staakt-het-vuren

Het staakt-het-vuren van vier gewapende groepen met de Colombiaanse regering heeft in de eerste maand van het staakt-het-vuren geleid tot een aanzienlijke afname van het geweld, aldus minister van Binnenlandse Zaken Alfonso Prada op maandag.

President Gustavo Petro heeft beloofd te streven naar vredesakkoorden of overleveringsovereenkomsten met gewapende groepen om een einde te maken aan bijna zes decennia van conflict waarbij ten minste 450.000 mensen zijn omgekomen en miljoenen mensen zijn ontheemd.

Afgelopen oudejaarsavond kondigde hij een staakt-het-vuren af met Clan del Golfo, de paramilitairen van de Sierra Nevada en twee dissidente groepen die zijn opgericht door ex-leden van de FARC-rebellen die een vredesakkoord uit 2016 afwijzen.

Petro kondigde aanvankelijk ook een staakt-het-vuren af met de rebellen van het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN), die vredesbesprekingen voeren met zijn regering, maar krabbelde terug toen de groep zei niet met de maatregel te hebben ingestemd.

“Aanvallen, aanslagen, moorden en verwondingen van onze strijdkrachten zijn aanzienlijk verminderd en de dood van burgers is ook aanzienlijk verminderd, met een zeer hoog percentage,” zei Prada in een videoverklaring, vergezeld door militaire leiders.

Hoewel het aantal gedode militairen in januari, drie, gelijk was aan het aantal doden in januari 2022, daalde het aantal gewonde militairen van 40 naar negen, zei Prada.

Het aantal moorden in provincies die zwaar door het conflict zijn getroffen en waar een of meer van de aan het staakt-het-vuren deelnemende groepen actief zijn, daalde met 68%, zei hij, zonder absolute cijfers te geven.

Departement Choco in de Stille Oceaan kende een daling van 68%, op de voet gevolgd door Arauca, aan de Venezolaanse grens, waar het aantal moorden met 66% daalde. In Cordoba daalde het aantal moorden met 52% en in Magdalena met 37%, aldus Prada.

De cijfers “tonen een zeer hoog gemiddeld percentage geredde levens als gevolg van de bilaterale wapenstilstanden”, aldus Prada, die eraan toevoegde dat het aantal massamoorden met 50% was gedaald.

Prada gaf geen cijfers over leden van illegale gewapende groepen die deze maand zijn gedood, maar de marine van het land zei eerder maandag dat ten minste negen rebellen van het ELN zijn omgekomen bij gevechten afgelopen weekend in de buurt van Buenaventura.

Miguel Ángel López wint Vuelta a San Juan 2023

De Colombiaanse wielrenner Miguel Ángel López heeft de Vuelta a San Juan, die op zondag 29 januari eindigde in Argentinië, op zijn naam geschreven. Dat deed hij na afloop van de zevende en laatste etappe van de competitie, die over een circuit van 112,7 kilometer in San Juan ging en werd gewonnen door de Australiër Samuel Welsford.

De 28-jarige López beëindigde de wedstrijd met een cumulatieve tijd van 25 uur, 40 minuten en 57 seconden. Hij passeerde in het algemeen klassement de Italiaan Filippo Ganna, die 30 seconden achterstand had, en de Colombiaan Sergio Higuita, die 44 seconden achterstand had op de kampioen. Evenepoel, die in 2020 de laatste editie van de Ronde van San Juan won, moest genoegen nemen met de zevende plaats in het eindklassement.

López nam de controle over de race met de overwinning in etappe 5 en bleef uit de problemen in de laatste twee sprintdagen om de overwinning te bezegelen. Vrijdag was de renner van de kleine Colombiaanse ploeg Medellín-EPM een klasse apart in een lastige bergrit. Zo hield hij Egan Bernal veertig seconden achter zich en Remco Evenepoel meer dan een minuut.

De Colombiaanse renner rijd nu voor de Medellin-EPM ploeg nadat hij in december werd ontslagen door Astana-Qazaqstan vanwege zijn banden met de controversiële dokter Marcos Maynar. Momenteel staat de dokter in het middelpunt van een antidopingonderzoek in Spanje. Naar Maynar loopt een onderzoek vanwege dopingkwesties en witwassen.

Colombia onderschepte in 2022 recordhoeveelheid cocaïne

Colombia heeft in 2022 meer cocaïne in beslag genomen dan in enig ander recordjaar, meldde het Colombiaanse ministerie van Defensie zaterdag.

Veiligheidstroepen namen vorig jaar 671 ton cocaïne in beslag, de grootste hoeveelheid die ooit in het land is onderschept.

In 2021 werd een kleine 2 ton minder cocaïne in beslag genomen, de jaren ervoor ging het om 505 ton (2020) en 428 ton (2019). In een statement van het ministerie noemt defensieminister Ivan Velasquez het noodzakelijk dat de cocaïnehandel wordt aangepakt, omdat het geld dat daarmee gemoeid is leidt tot rampspoed in het land.

“Het is noodzakelijk om de illegale inkomsten uit de drugshandel, die ons land kwaad doen, te bestrijden,” zei de minister. Hij loofde de autoriteiten voor de “geweldige resultaten”.

Uit de gegevens bleek dat in de provincies Narino, Bolivar en Valle del Cauca vorig jaar de meeste inbeslagnames plaatsvonden.

De cocaïneproductie en -handel worden beschouwd als de belangrijkste oorzaak van het gewapende conflict in Colombia, dat meer dan 450.000 doden en miljoenen ontheemden heeft geëist.

De guerrillagroep Nationaal Bevrijdingsleger, dissidenten van de rebellengroep FARC en criminele bendes van voormalige rechtse paramilitairen zijn volgens de Colombiaanse autoriteiten allemaal betrokken bij de drugshandel.

Bogotá, Medellín en Cali bij de 50 drukste steden ter wereld in 2022

Het bedrijf INRIX, gevestigd in de Verenigde Staten, deelde zijn laatste studie waarin het bekend maakt dat van de meer dan duizend geanalyseerde steden, Bogotá tot de vijf steden met het meeste verkeer behoort. Maar Medellin en Cali staan ook in de top 50. De studie omvatte 50 landen op zeven continenten.

Het onderzoek, die al verschillende jaren wordt uitgevoerd, wordt door de organisatoren omschreven als een onderzoek die informatie verschaft over mobiliteitsgegevens wereldwijd en de meest overbelaste steden ter wereld in beeld brengt. Het geeft ook details over de gemiddelde snelheden.

De lijst wordt aangevoerd door Londen, waar de gemiddelde vertraging per persoon 156 uur bedroeg. De volgende op de lijst is een van de grootste steden van de Verenigde Staten, Chicago, waar de vertraging 155 uur bedroeg. Op de derde plaats kwam de stad van de liefde, Parijs, Frankrijk, die 138 uur vertraging had. Op de vierde en vijfde plaats staan Boston, Verenigde Staten, en Bogotá. Terwijl Boston 134 uur vertraging had, had Bogotá 122 uur vertraging.

Medellín stond echter op de 18e plaats en had 81 uur vertraging. Cali daarentegen stond op de 45e plaats en de tijd was 66 uur.

In het geval van Bogotá is de vertragingstijd in 2022 met 30% toegenomen ten opzichte van 2021. Maar vergeleken met 2019, het jaar vóór de pandemie, is het percentage -36%. Daarmee is de hoofdstad de meest overvolle stad van het land.

Medellín liet in 2022 een stijging zien van 72% ten opzichte van 2021. In vergelijking met 2019 bedroeg de stijging echter slechts 32%. In die zin is de stad van de eeuwige lente de tweede stad met de langste vertraging per persoon in Colombia.

Anderzijds vertoonde Cali in 2022 een toename van 29% van de verkeersvertraging per persoon ten opzichte van 2021. Bij de herziening van het cijfer voor 2019 is het verschil in percentage echter -30%.

In het geval van Zuid-Amerika zijn de steden in de lijst als volgt gerangschikt wat betreft de verkeersvertragingstijd per persoon.

Bogota, Colombia, met 122 uur vertraging per persoon
Medellín, Colombia, met 91 uur vertraging per persoon.
Quito, Ecuador, met 70 uur vertraging per persoon
Cali, Colombia, met 66 uur vertraging per persoon
Belo Horizonte, Brazilië, met 65 uur vertraging per persoon
Sao Paulo, Brazilië, met 56 uur vertraging per persoon
Guayaquil, Ecuador, met 54 uur vertraging per persoon
Porto Alegre, Brazilië, met 35 uur vertraging per persoon

Ten slotte was Europa het continent met de grootste vertraging per persoon door het verkeer, gevolgd door Noord-Amerika en Zuid-Amerika. Bovendien waren de steden met het laagste aantal uren vertraging per persoon Dubai (22 uur) en Abu Dhabi (12 uur).

Colombia is de grootste kwikvervuiler ter wereld

De procureur-generaal van het land, Margarita Cabello Blanco, waarschuwde dat kwikverontreiniging in het hele land een wijdverbreid verschijnsel aan het worden is, zozeer zelfs dat het Milieuprogramma van de Verenigde Naties Colombia heeft aangewezen als de grootste vervuiler van kwik per hoofd van de bevolking ter wereld, en het derde land van de wereld dat door dit vloeibaar metaal het meest wordt vervuild.

Op de nationale conferentie voor de controle op kwik, die door het controleorgaan was bijeengeroepen, heeft het hoofd van het Openbaar Ministerie met bezorgdheid opgemerkt dat in het land meer dan 83 locaties zijn geïdentificeerd als mogelijk verontreinigd met kwik en dat in steden als Bucaramanga deze niveaus tot 160 maal de voorgeschreven limiet overschrijden, waaruit blijkt dat het probleem een permanent probleem is geworden.

De Ombudsman waarschuwde ook voor de grote en onomkeerbare schade aan ecosystemen en waterbronnen in het zuiden van Bolívar, de Bajo Cauca Antioqueño en in departementen als Chocó, Caldas, Boyacá, Córdoba en Sucre, als gevolg van illegale praktijken waarbij dit metaal wordt gebruikt, voornamelijk in de illegale mijnbouw, die volgens Cabello zijn toegenomen als gevolg van de gedoog houding die is aangenomen, onder de valse vooronderstelling dat ambachtelijke en voorouderlijke mijnbouw wordt verdedigd.

De waakhond benadrukte ook dat kwik een gif is voor mensen en dat langdurige blootstelling eraan de kans op het ontwikkelen van meerdere ziekten, waaronder neurologische stoornissen en complicaties bij de intra-uteriene ontwikkeling, vergroot.

“Kwik verdwijnt niet en stapelt zich voortdurend op, zowel in onze ecosystemen als in onze organismen. Kwik is een gif voor de mens, voor het milieu en voor alle soorten. Ons organisme heeft niet de capaciteit om dit metaal te elimineren,” zei ze.

Tot slot betreurde Cabello de afwezigheid van de hoge ambtenaren van de bijeengeroepen ministeriële portefeuilles, met name het ministerie van Milieu en Duurzame Ontwikkeling en het ministerie van Mijnbouw en Energie, en herhaalde zij haar oproep aan alle overheidsinstanties om streng op te treden tegen criminele mijnbouw die het milieu onherstelbaar aantast en de gezondheid van alle Colombianen bedreigt. “Ik moet toegeven dat ik me zorgen maak over het gebrek aan institutioneel engagement op dit gebied. Ondanks een breed kader blijkt uit de huidige cijfers dat de inspanningen niet doeltreffend zijn geweest.

Drugsbaron ‘Otoniel’ bekend schuld

Colombia’s meest gezochte drugsbaron ‘Otoniel’ heeft schuld bekend in Amerikaanse rechtbank. “Tonnen cocaïne werden op mijn aanwijzing door Panama, Costa Rica en Mexico vervoerd voor uiteindelijke invoer in de Verenigde Staten,” getuigde hij in een federale rechtbank in Brooklyn..

Dairo Antonio Úsuga David, bekend als “Otoniel”, was ooit de meest beruchte drugshandelaar en paramilitaire leider in Colombia, verantwoordelijk voor het aanwakkeren van een generatie van geweld in zijn land en het exporteren van honderden tonnen cocaïne naar de Verenigde Staten.

“Er was veel geweld met de guerrilla’s en de criminele bendes,” voegde hij eraan toe, en hij erkende dat “tijdens het militaire werk moorden werden gepleegd.”

Úsuga, 51, zal bij zijn veroordeling minstens 20 jaar gevangenisstraf krijgen, aldus de aanklagers. Maar de Amerikaanse regering stemde ermee in geen levenslange gevangenisstraf te eisen om zijn uitlevering uit Colombia vorig jaar veilig te stellen, volgens de Amerikaanse districtsrechter Dora Irizarry.

Als onderdeel van zijn pleidooi stemde hij ermee in om 216 miljoen dollar te verbeuren.

Úsuga stond aan het hoofd van de Clan del Golfo, die een groot deel van het noorden van Colombia terroriseerde om de belangrijkste cocaïnesmokkelroutes te controleren. Amerikaanse autoriteiten hebben hem een van de gevaarlijkste drugshandelaren ter wereld genoemd en hij was Colombia’s meest gezochte crimineel.

“Met de schuldbekentenis van vandaag is de bloedige heerschappij van de meest gewelddadige en belangrijke Colombiaanse drugshandelaar sinds Pablo Escobar voorbij,” zei de openbare aanklager van Brooklyn, Breon Peace, in een verklaring.

De Gulf Clan, ook bekend als de Gaitanist Self Defense Forces of Colombia, heeft duizenden militair geklede leden die strijden tegen rivaliserende bendes, paramilitaire groepen en Colombiaanse autoriteiten om een bloedige greep te houden op hun grondgebied nabij de Panamagrens, aldus aanklagers. De cocaïnesmokkel betaalt alles – inclusief, zo gaf Úsuga toe, de “belastingen” die de groep heft op elke cocaïne die wordt geproduceerd, opgeslagen of vervoerd via zijn grondgebied.

Úsuga gaf opdracht tot het doden en martelen van vermeende vijanden, bood premies aan voor het doden van politie en soldaten en leidde campagnes om hen met wapens achterna te gaan, aldus de aanklagers. Hij liet zijn macht gelden door een “geweldadige staking” uit te roepen waardoor bedrijven werden gesloten en mensen werden gedwongen dagenlang thuis te blijven – op straffe van de dood – in het gebied van het kartel, aldus de aanklagers.

Úsuga werd genoemd in een reeks Amerikaanse aanklachten die teruggaan tot 2009. De U.S. Drug Enforcement Administration loofde een beloning van 5 miljoen dollar uit voor informatie die leidde tot zijn arrestatie en de Colombiaanse regering bood 800.000 dollar. In de loop der jaren hebben de Colombiaanse autoriteiten honderden kartelleden gearresteerd of gedood, meer dan 1.000 politieagenten ingezet bij de jacht op de leider en de Amerikaanse beloning bekend gemaakt door flyers uit helikopters te laten vallen.

Maar Úsuga bleef tot 2021 buiten schot door een combinatie van corruptie, connecties met zowel linkse als rechtse strijders in het interne conflict in zijn land – hij maakte deel uit van groepen aan beide zijden – en een onopvallend leven op het platteland. Naar verluidt gebruikte hij elke nacht een ander onderduikadres.

Toen hij werd aangehouden, zei de voormalige Colombiaanse president Iván Duque dat Úsuga “niet alleen de gevaarlijkste drugshandelaar ter wereld is, maar ook een moordenaar van sociale leiders, een misbruiker van jongens, meisjes en jongeren, een moordenaar van politieagenten”.

Úsuga werd vorig jaar mei uitgeleverd aan de VS. Hij pleitte woensdag schuldig aan het leiden van een voortdurende criminele onderneming en drugshandel die betrekking hebben op bijna 100 ton cocaïne die in de Verenigde Staten werd verhandeld.

Nairo Quintana gaat niet stoppen: ‘Ik wil verder op het stalen paard’

De Colombiaanse wielrenner ontkende de geruchten over een vermeende pensionering en verzekerde dat het zijn wens is om te blijven concurreren.

Een van de grootste legendes van het Colombiaanse wielrennen blijft strijden. Nairo Quintana , de meest succesvolle wielrenner in de geschiedenis van het land, ontkende geruchten over een vermeende pensionering en bevestigde dat hij nog steeds op zoek is naar een team om op het hoogste niveau te strijden .

” Ik wil doorgaan op het stalen paard en meer titels schrijven in de geschiedenis van het Colombiaanse wielrennen en Nairo Quintana “, zei hij op een persconferentie.

Hij gaf ook aan dat hij voorlopig geen interesse heeft om met Colombiaanse teams te concurreren, afgezien van het feit dat hij voorstellen heeft ontvangen. ” Mijn interesse is om door te gaan met het hijsen van de vlag van het land “, voegde hij eraan toe.

Quintana, die de Giro d’Italia won in 2014 en de Vuelta a Espana in 2016, zei dat hij zou blijven rijden, ook al werd hij vorig jaar door de UCI gediskwalificeerd uit de Tour de France nadat hij positief testte op het verboden opiaat Tramadol.

“Ik blijf vechten om mee te doen, om te blijven rijden totdat mijn lichaam en mijn geest zich verzetten”, vertelde de 32-jarige aan een persconferentie. “Ik ben een eerlijke racer, dat ben ik altijd geweest.”

Het gebruik van tramadol is verboden door het medisch reglement van de UCI vanwege de bijwerkingen van het middel, waaronder duizeligheid, slaperigheid en verlies van aandacht, en vormt geen antidopingovertreding.

Quintana zal in februari naar Europa reizen om gesprekken aan te knopen met teams.

“Hoewel ik eigenlijk nog steeds geen ploeg heb, ben ik een wielrenner die nog steeds beschikbaar is om een trui te dragen en het beste van mezelf te geven op de weg; zonder twijfel ondersteunen mijn triomfen dat,” zei hij.

Moord op sociale leiders in Colombia bereikt record in 2022

In Colombia werden in 2022 215 sociale leiders en mensenrechtenactivisten vermoord, het hoogste aantal ooit, omdat illegale gewapende groepen hun aanvallen in belangrijke drugshandelgebieden intensiveerden, zei de mensenrechtenombudsman van de regering maandag.

Het aantal gedode mensenrechtenactivisten en sociale leiders – een term die onder meer verwijst naar leiders van gemeenschappen, land en milieu – steeg van 145 in 2021 en 182 in 2020, zei de ombudsman in een verklaring.

“Het is een ernstige impact op de basis van de democratie, want dit zijn leiders die de zorgen van het volk opnemen, die woordvoerders zijn en die werken voor een land waar de mensenrechten worden gerespecteerd,” zei ombudsman Carlos Camargo in een verklaring.

Geweld tegen sociale leiders en burgers is een groot probleem in Colombia en opeenvolgende regeringen zijn geconfronteerd met oproepen van de internationale gemeenschap en niet-gouvernementele organisaties om meer te doen.

Ondanks het streven van president Gustavo Petro naar vrede in het hele land, gingen de aanvallen op sociale leiders en mensenrechtenactivisten na zijn aantreden in augustus door, met 82 doden in de laatste vijf maanden van het jaar.

Petro wil een einde maken aan het bijna zes decennia durende binnenlandse gewapende conflict in Colombia, dat tussen 1985 en 2018 aan minstens 450.000 mensen het leven heeft gekost.

Zijn regering begon in november vredesbesprekingen met de rebellengroep van het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN) in Venezuela en wil een vredesakkoord uit 2016 uitvoeren met dissidente facties van de inmiddels gedemobiliseerde FARC-guerrilla die het akkoord verwerpen.

Nairo Quintana zet mogelijk punt achter indrukwekkende carrière

Nairo Quintana wilt volgens Colombiaanse media een punt achter zijn indrukwekkende wielercarrière zetten. De klimmer, winnaar van de Giro d’Italia (2014) en Vuelta d’España (2016), kan na zijn vertrek bij Arkéa Samsic vanwege het innemen van een verboden pijnstiller (tramadol) geen nieuwe formatie meer vinden voor dit wielerjaar. Hij zou daarop de handdoek hebben gegooid.

Nairo Quintana heeft een onzekere toekomst. Verschillende ploegen hebben hun deuren voor hem gesloten, zelfs ploegen uit de tweede divisie, die de Colombiaan liever niet wilden contracteren, nadat hij uit de laatste Tour de France was gediskwalificeerd.

In tegenstelling tot wat er gebeurt aan de “andere kant van de zee”, hebben in Colombia enkele teams van het nationale peloton de deuren willen openen, waaronder Team Medellin, aangemoedigd door het aantrekken van Miguel Angel Lopez.

“Alles wijst er echter op dat Nairo geen interesse heeft om deel uit te maken van Team Medellin, hoewel hij tegelijkertijd heeft ingezien dat hij geen opties heeft om in Europa te koersen. De afgelopen uren is aan het licht gekomen dat de Colombiaanse wielrenner zijn pensioen als prof overweegt.”

Dit zei de journalist Lucho Escobar tijdens het programma Ciclismo en Grande. “Hij was de mishandeling door de UCI beu,” benadrukte Escobar over de onmiddellijke plannen die de 32-jarige wielrenner zou hebben, gezien wat er in de verschillende onderhandelingen is gebeurd.

Volgens tijdschrift Semana zal Nairo later deze week een persconferentie houden waar hij zijn situatie zal toelichten, welke beslissing hij ook heeft genomen. “Quintana blijft trainen, maar de weigering van verschillende formaties om hem in hun rangen op te nemen, zou een “muur” zijn geworden die hem definitief zou beletten om op het hoogste niveau te blijven deelnemen”, aldus Escobar.

President Gustavo Petro heeft maatregelen aangekondigd om crisis in zuidwesten van land aan te pakken

Volgens de president van de republiek, Gustavo Petro, kan de crisis in het departement Nariño en omliggende gebieden binnen 30 dagen worden opgelost.

Zondag na afloop van de ministerraad in Ipiales, Nariño, heeft Gustavo Petro enkele maatregelen toegelicht die de nationale regering zal nemen om de crisis aan te pakken die is ontstaan door de aardverschuiving op de Pan-Amerikaanse snelweg, waardoor het departement is afgesneden van de rest van het land en met ernstige economische problemen kampt.

In zijn verklaring kondigde president Gustavo Petro aan dat binnen 30 dagen de toegang tot het vrachtvervoer en het openbaar vervoer kan worden vergemakkelijkt door de werkzaamheden aan alternatieve routes voor de Panamerican Highway.

“De oplossing is het openen van alternatieve wegen, die in aanleg zijn; we denken dat ze binnen 30 dagen klaar zullen zijn, om vracht en normaal vervoer tussen de regio en de rest van het land mogelijk te maken,” zei hij.

Bovendien zal, om het tekort aan brandstof in het departement aan te pakken, de prijs van benzine worden verlaagd tot 8.916 pesos en die van diesel tot 1.396.

“De moeilijkheid om benzine naar de regio te brengen leidde tot een enorme prijsstijging. Wij hebben besloten hier een einde aan te maken met prijzen die ons, rekening houdend met de stijging van de vrachtkosten en de moeilijkheden, normaal lijken”, zei hij.

De regering zou een economische noodtoestand kunnen afkondigen om de crisis in het zuidwesten van het land aan te pakken. Anderzijds zal de nationale regering gewassen kopen van landbouwers uit Nariño die worden getroffen door het vervoer van hun producten naar andere delen van het land en deze verdelen in armere gebieden van het departement.

“We gaan de brandstofaanvoer vanuit de maritieme corridor vergroten. Er is al een schip dat deze functie vervult tussen Buenaventura en Tumaco. Dit zal doorgaan tot de noodtoestand voorbij is,” zei de president.

De staat zal ook grond kopen in sommige gebieden in de buurt van de ramp in Nariño, en de getroffen gezinnen zullen van een halve hectare naar vijf hectare vruchtbare grond gaan.

“Als staat zullen wij gewassen uit Nariño kopen, die zullen worden verdeeld in armere gebieden en naar de plaatsen met de grootste honger in Colombia zullen worden gebracht. En er zal ook land worden gekocht en er zal onderwijs worden gegeven aan de gemeenschap, zodat elk gezin dat een halve hectare had, vijf hectare vruchtbare grond krijgt en meer welvaart kan hebben,” legde hij uit.

De president kondigde ook aan dat een managementteam zal worden opgericht om de getroffen departementen in het zuidwesten van het land uit de crisis te helpen.