Presidentskandidaten ronden presidentscampagne af

De kandidaten in Colombia hebben in het weekend hun campagnes afgerond in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 29 mei, waarbij de linkse hoop Gustavo Petro volgens de meeste opiniepeilingen naar verwachting zal winnen.

Petro vatte zijn campagne samen op een overvol Plaza de Bolivar in Bogotá, waarbij hij de nadruk legde op de noodzaak van verandering. “We zijn in het libertaire Bogotá, in het democratische Bogotá, in het Bogotá dat altijd de vlag van rechtvaardigheid en rechten heeft gehesen,” zei Petro, die zei dat “het in liefde is en niet in haat” waar “we eenheid kunnen vinden.”

Hij herinnerde ook aan zijn ontmoeting enkele maanden geleden in het Vaticaan met paus Franciscus, toen deze de encycliek “Fratelli Tutti” citeerde en erop wees dat er “politieke liefde” is, die “liefde voor de armen, liefde voor de zwakste persoon” en voor de “uitgeslotenen” is.

Federico Gutiérrez, de rechtse kandidaat die op de tweede plaats staat bij de kiesintenties, sloot zijn campagne in Medellín af onder zware regenval die zijn bijeenkomst bedierf. Toch drong hij opnieuw aan op gratis onderwijs voor de armen en op zijn wens om het land te “verenigen”. “We gaan het presidentschap winnen om te verenigen”, beloofde Gutiérrez, waarbij hij waarschuwde dat “het belangrijkste hier is om te stoppen met haatzaaiende toespraken”.

Onafhankelijke kandidaat Rodolfo Hernández zei in een video-optreden voor zijn aanhangers verzameld in de stad Piedecuesta dat “we moe zijn van het wachten op alles wat politici ons beloven en niets waarmaken.”

“We zijn moe van alle mislukkingen, maar deze vermoeidheid is geen nederlaag, want we gaan op 29 mei tegen al die dieven stemmen en we zullen ze uit de regering krijgen,” benadrukte hij.

Sergio Fajardo, van de Centro Esperanza Coalitie, benadrukte dat “ik er keer op keer op heb gewezen dat ik hier ben om een andere politiek te bedrijven; ik ga niet deelnemen aan de vernietiging van Colombia, ik ga niet aanzetten tot confrontatie, maar we moeten de aandacht vestigen op wat er gebeurt, want het is ernstig.”

Met ingang van maandag mogen kandidaten volgens de Colombiaanse kieswet geen politieke bijeenkomsten meer bijwonen, het wordt tijd voor de debatten die al door verschillende media zijn aangekondigd.

Tegelijkertijd beginnen Colombianen die in het buitenland wonen hun stem al uit te brengen. “In totaal zijn 972.764 Colombianen gekwalificeerd om hun stemrecht in het buitenland uit te oefenen, van wie 529.087 vrouwen en 443.677 mannen, die hun stem zullen kunnen uitbrengen aan 1.343 stemtafels die zullen worden geïnstalleerd in 250 stembureaus in 67 landen,” aldus het bureau van de kiezersregistratuur.

“Ik verduidelijk dat de verkiezingen niet kunnen worden geannuleerd of uitgesteld, volgens onze reglementen. Het verkiezingsproces begint vanaf de tafel die vandaag wordt geopend in het consulaat van Nieuw-Zeeland,” verklaarde Alexander Vega, hoofd van het bureau van de griffier.

President Iván Duque, die in Zwitserland is om het Wereld Economisch Forum bij te wonen, sloot zich aan bij de woorden van Vega: “Hier kan niemand denken dat verkiezingen zullen worden opgeschort of dat er staatsgrepen zullen worden gepleegd; ik ben een democraat geweest, ik ben een democraat, ik heb dictators aan de kaak gesteld”.

Petro, kandidaat van het Historisch Pact, een samenraapsel van linkse organisaties, had twijfels geuit over het verkiezingsproces.

Colombiaans leger zet meer dan 80.000 soldaten in voor verkiezingsdag

Meer dan 80.000 mannen en vrouwen van het Colombiaanse leger zullen de veiligheid ondersteunen in meer dan 4.000 stembureaus en in meer dan 1.000 gemeenten in het land, ter ondersteuning van een rustig verloop van de presidentsverkiezingen die aanstaande zondag 29 mei plaatsvinden.

Daarnaast heeft het leger aangekondigd dat het meer dan vijftig vliegtuigen en een vloot onbemande vliegtuigen zal hebben, die permanent beschikbaar zullen zijn en zullen dienen om stedelijke centra, snelwegen en landelijke gebieden in realtime te volgen en ook om elke reactie uit te voeren die noodzakelijk is.

Voor deze verkiezingen zal het leger ook beschikken over minstens 500 speurhonden, getraind en voorbereid om explosieve stoffen te identificeren en op te sporen die de rust van de verkiezingen in gevaar kunnen brengen. Samen met de speurhonden zijn er ook anti-explosieve technici, die periodieke beoordelingen van strategische locaties zullen uitvoeren voor de gemoedsrust verkiezingsautoriteiten en kiezers. Ten slotte heeft het leger laten weten dat het op instructies van de regering een speciale operationele inzet zal uitvoeren in 50 gemeenten van 12 departementen die prioriteit hebben gekregen.

Deze plaatsen zijn het noorden en Bajo Cauca van Antioquia, ten zuiden van Bolívar, ten noorden van Caquetá; noord en zuid kust van departement Cauca; ten zuiden van Chocó, ten zuiden van Córdoba, Nariño Pacific, ten zuiden van Tolima; Catatumbo, in Norte de Santander; het centrum en zuiden van Putumayo, evenals de kust en het zuiden van Valle del Cauca.

Ingrid Betancourt trekt kandidatuur voor presidentsverkiezingen in

Ingrid Betancourt, die 20 jaar geleden werd ontvoerd toen zij campagne voerde voor het presidentschap van Colombia en meer dan zes jaar gevangen werd gehouden door rebellen van de FARC, heeft zich teruggetrokken uit de race voor de presidentsverkiezingen van 29 mei en haar gewicht in de strijd geworpen achter de onafhankelijke kandidaat Rodolfo Hernandez.

“Vandaag heb ik besloten de enige kandidaat te steunen die een einde kan maken aan het systeem”, zei de Frans-Colombiaanse Betancourt tijdens een persconferentie in Barranquilla, in het noorden van Colombia, naast Hernandez.

“De twee kandidaten hebben een overeenkomst ondertekend om hun krachten te bundelen in de eerste ronde”, aldus een gezamenlijke verklaring van hun twee fracties.

Het besluit was “gebaseerd op de overtuiging dat er meer dingen zijn die de kandidaten verenigen dan die hen scheiden”, aldus de verklaring. De verklaring voegde er ook aan toe dat beide kandidaten zich ertoe verbinden hun land op ethische wijze te besturen en corruptie te bestrijden.

Nu was de 60-jarige Betancourt als leider van haar eigen milieupartij Oxígeno in de race gestapt. Ze wilde een alternatief vormen voor de linkse kandidaat Gustavo Petro, die op kop staat in de peilingen, en de rechtse politicus Frederico Gutierrez. Maar haar kandidatuur kwam nooit echt van de grond, met slechts 0,8 procent van de kiezers die van plan zijn haar te steunen, volgens de laatste peiling van het instituut Invamer die vrijdag werd gepubliceerd.

De Colombiaans-Franse politica deed in 2002 al een gooi naar het hoogste ambt in het Zuid-Amerikaanse land, maar ze werd toen gekidnapt en vervolgens zes jaar lang gegijzeld door de guerrillabeweging FARC.

De presidentsverkiezingen in Colombia vinden plaats op 29 mei.

Blikseminslag treft militaire academie en verwondt 19 cadetten tijdens training

Het Colombiaanse leger meldt dat 19 cadetten gewond zijn geraakt nadat zij tijdens een training op een militaire school in Tolemaida waren getroffen door de bliksem.

Door een blikseminslag zijn 19 cadetten gewond geraakt nadat ze waren getroffen door een “droge bliksemschicht” op een militaire school in Colombia.

De soldaten namen deel aan trainingsoefeningen op de militaire basis van het Colombiaanse leger in de stad Tolemaida, ten zuidoosten van de hoofdstad Bogota, toen de bliksem donderdag insloeg op het terrein.

Er zijn 16 mannen en drie vrouwen die worden behandeld voor hun verwondingen, zeiden de autoriteiten, zonder aan te geven hoe ernstig hun aandoeningen zijn.

“Op donderdagmiddag werden de cadet bataljons No2 en No3, die deelnamen aan een training tactische oefeningen op het terrein van de sector bekend als Mesa Baja, in Tolemaida militaire basis, getroffen door natuurlijke elektrische ontlading,” zei het Colombiaanse leger in een verklaring.

Het voegde eraan toe dat de bliksemschicht bij verrassing plaatsvond zonder dat er regen viel in wat bekend staat als een droge onweersbui.

“Het incident gebeurde net na 16.00 uur toen een droge blikseminslag de plaats trof waar de cadetten zich bevonden, en ter verduidelijking: er viel op dat moment geen regen,” vervolgde de verklaring.

Colombia het derde land in de wereld met meeste vluchtelingen

Conflicten en natuurrampen hebben vorig jaar miljoenen mensen uit hun huizen verdreven, waardoor het totale aantal binnenlandse ontheemden een recordhoogte van bijna 60 miljoen heeft bereikt. Dat blijkt uit een studie die donderdag gepubliceerd werd door twee ngo’s waaruit blijkt dat Colombia op de derde plaats staat.

In 2021 waren er 59,1 miljoen binnenlandse ontheemden, van wie bijna de helft jonger dan 18 jaar, aldus het Internal Displacement Monitoring Centre (IDMC) en de Noorse Raad voor Vluchtelingen (NRC).

Volgens het Internal Displacement Monitoring Centre (IDMC) en de Noorse Raad voor Vluchtelingen (NRC) waren in 2021 in totaal 59,1 miljoen mensen die hun land moesten verlaten, waarin de vluchtelingen naar het buitenland niet zijn meegerekend.

Syrië , met 6,7 miljoen ontheemden eind 2021, blijft het land met de meeste vluchtelingen. Ze worden gevolgd door de Democratische Republiek Congo (5,3 miljoen), Colombia (5,2 miljoen) en Afghanistan en Jemen (4,3 miljoen).

De situatie in Colombia is bijzonder dramatisch geworden door de verplaatsing van burgers en mensen uit andere landen die de moeilijke economische omstandigheden ontvluchten en het gebrek aan politieke vrijheden, vooral in Venezuela .

Reeds in andere studies, zoals een van het kantoor van de Colombiaanse Ombudsman, meldt wat er in 2021 is gebeurd. In de eerste helft van 2021 meldde het kantoor ongeveer 27.435 ontheemden in Colombia, 177% meer dan in 2020, voornamelijk aan de kant van de Stille Oceaan, waar illegale groepen actief zijn die strijden voor territoriale controle en drugshandel. .

In haar Bulletin over gedwongen menselijke mobiliteit had de Ombudsman gemeld dat er in totaal “65 massale ontheemdingsgebeurtenissen” waren waarbij 27.435 mensen uit 8.982 gezinnen werden getroffen.

“In 2020 waren er tussen januari en maart 33 gebeurtenissen van massale verplaatsing, wat betekent dat er in 2021 een stijging is van 96%,” voegde het bureau van de Ombudsman eraan toe.

“Verscheurd door bijna zes decennia van interne strijd, dacht Colombia zijn ergste bladzijde van oorlog te hebben omgeslagen met de ontwapening van de paramilitairen (2006) en de Farc-guerrilla’s (2017) na de ondertekening van een historisch vredesakkoord in 2016,” schreef de krant El Tiempo.

“Maar een nieuwe cyclus van geweld treft het platteland, met een explosie van groepen die de staat inhalen bij het heroveren van gebieden die zijn achtergelaten door voormalige rebellen,” voegde de krant er aan toe.

In een verklaring verklaarde de VN dat het “geweld tegen gemeenschappen, mensenrechtenactivisten, sociale en gemeenschapsleiders, alsook voormalige strijders van de FARC, een situatie is die de laatste weken is verergerd”.

Nu zeggen deze twee mensenrechtencentra dat het aantal gestaag groeit, met 55 miljoen mensen op de planeet in 2020.

De situatie “is nog nooit zo slecht geweest”, zei NRC-secretaris-generaal Jan Egeland, en zegt “de wereld is uit mekaar aan het vallen”.

“De situatie is in feite veel, veel erger dan dit recordaantal doet vermoeden. De wereldleiders moeten een ommekeer in hun denken teweegbrengen om conflicten te voorkomen en op te lossen en een einde te maken aan deze escalatie van menselijk lijden”, aldus Egeland.

Het cijfer van 2021 is het op één na hoogste in tien jaar, na 2020, toen een recordaantal ontheemden werd geteld als gevolg van een reeks natuurrampen. “Het jaar 2022 ziet er somber uit, onder meer door de oorlog in Oekraïne”, waarschuwde IDMC-directeur Alexandra Bilak op een persconferentie.

Kandidaten in laatste race om Colombia’s verkiezingen van 2022

In de zoveelste opiniepeiling, waarin de Colombianen werd gevraagd “of de verkiezingen morgen zouden worden gehouden”, heeft de progressieve kandidaat Gustavo Petro zijn voorsprong bij de stemintenties voor 29 mei geconsolideerd. Volgens de opiniepeiling van het Centro Nacional de Consultoría (CNC) staat Petro bovenaan met 38%, gevolgd door zijn belangrijkste politieke rivaal, de centrumrechtse kandidaat Federico “Fico” Gutiérrez, met 23%, de onafhankelijke Rodolfo Hernández met 16% en de centrum-linkse Sergio Fajardo met 7%.

Hoewel alle peilingen in de loop van de presidentscampagne erop wijzen dat geen enkele kandidaat op 29 mei met 50% plus één stem de overwinning zal behalen, zou in het meest waarschijnlijke scenario Petro en Gutiérrez het in de tweede ronde op 19 juni tegen elkaar opnemen. De voormalige burgemeester van Bogotá zou dan het presidentschap nog steeds kunnen winnen met 47% van de stemmen.

Hoewel Petro en vice-burgemeester Francia Márquez streven naar een definitieve overwinning in de eerste ronde, zou de huidige 23% van “Fico” Gutiérrez onder het electoraat stijgen naar 39%, zonder de mogelijke stemmen van twee andere kandidaten – Ingrid Betancourt en Enrique Gómez – mee te tellen, die ideologisch dichter bij de voormalige burgemeester van Medellín staan dan Petro. En als de stemmen op Hernández en Fajardo – samen goed voor 23% van het electoraat – gelijk verdeeld worden over de kampen Petro en Gutiérrez, zal de huidige senator van de partij Colombia Humana zijn zetel in het Congres moeten afstaan om de volgende president van Colombia te worden.

De 62-jarige leider van Colombia Humana, is geboren in het kustplaatsje Ciénaga de Oro, Córdoba, en heeft een territoriale campagne gevoerd, geworteld in plattelandskwesties en het aan de kaak stellen van het landbouwbeleid van de huidige regering. De 47-jarige civiel ingenieur en urbanist “Fico” Gutiérrez richt zich met zijn campagne ook tot “het andere Colombia”, een Colombia dat door de staatsveiligheid in de steek is gelaten en door illegale gewapende groepen wordt belegerd. “Fico’s belofte om de georganiseerde misdaad te bestrijden en tegelijkertijd de deur open te houden voor eventuele vredesbesprekingen met de ELN-guerrilla weerklinkt bij velen in Colombia die het interne gewapende conflict beleefden voordat de regering en de FARC het vredesakkoord van 2016 ondertekenden.

Hoewel het CNC Petro een aanzienlijke voorsprong geeft op “Fico” in de eerste stemronde (38% tegen 23%), brengt een andere recente peiling van Guarumo/El Tiempo de cijfers terug tot respectievelijk 36% en 30%.

Aangezien de meeste opiniepeilingen in de grootste steden van Colombia worden gehouden, is het de vraag hoe het platteland – een traditioneel conservatieve stem – de uiteindelijke uitslag van de verkiezingen van 2022 zal bepalen.

Afluisterapparatuur gevonden in campagnehoofdkwartier presidentskandidaat Federico Gutiérrez

In een van de campagnehoofdkwartieren van presidentskandidaat Federico Gutiérrez in Medellín zijn verschillende microfoons gevonden die werden gebruikt voor ‘illegale intercepties’.

Uit de campagne van de presidentskandidaat blijkt dat ze een grondige evaluatie uitvoeren op andere locaties in het land om te verifiëren of ze deze apparaten ook hebben geïnstalleerd, volgens hun debatchef, Luis Felipe Henao .

“Na de bekendmaking van de advocaat Miguel Ángel del Río dat ze in de campagne waren geïnfiltreerd , werden maatregelen genomen en werd elk hoofdkwartier geïnspecteerd. Gisteren hebben we bij die controles ontdekt dat we microfoons hebben in een van de hoofdkwartieren,” zei Henao tegen RCN Mundo.

De hoofdstedelijke politie van de Aburrá-vallei is reeds op de hoogte van deze gebeurtenissen, die momenteel worden onderzocht.

Bovendien analyseren zij andere hoofdkantoren, niet alleen in Medellín maar ook in andere delen van het land. Ook wordt onderzocht of het alleen microfoons zijn of dat er camera’s zijn geïnstalleerd.

” Dit is nog een bewijs van de misdaden waarvan de campagne van Federico Gutiérrez het slachtoffer is geweest”, aldus Henao.

Vandaag wordt ook een verklaring verwacht van kandidaat Federico Gutiérrez over deze onderscheppingen en installaties van microfoons die opnemen en tegelijkertijd kunnen zenden tussen verschillende punten.

De kandidaat zou een beveiligingsbedrijf hebben ingehuurd , dat, na een grondige verkenning van hun netwerken en inspecties op hun campagnehoofdkwartier, een microfoon ontdekte die de informatie aan het opnemen was en naar een ander punt doorstuurde.

ELN kondigt 10 dagen staakt-het-vuren af voor presidentsverkiezingen

ELN zegt dat het staakt-het-vuren zal lopen van 25 mei tot 3 juni om de Colombiaanse kiezers in staat te stellen “in vrede” hun stem uit te brengen.

De rebellengroepering van het Nationaal Bevrijdingsleger van Colombia (ELN) heeft een eenzijdig staakt-het-vuren van 10 dagen afgekondigd, dat volgende week ingaat, om verkiezingen in de Zuid-Amerikaanse natie mogelijk te maken.

In een verklaring op maandag zei het ELN dat de pauze in de vijandelijkheden zou lopen van 25 mei tot 3 juni “zodat degenen die willen stemmen dit in vrede kunnen doen”.

De groep zei dat ze het besluit had genomen in haar eigen belang om een “betere sfeer te creëren … zodat we kunnen zien wie de winnende kandidaat zou kunnen zijn”.

Zij voegde er echter aan toe dat zij zich het recht voorbehoudt om zich tegen aanvallen te verdedigen.

De Colombianen gaan op 29 mei naar de stembus om een nieuwe president te kiezen die het land tot 2026 zal leiden.

De linkse kandidaat Gustavo Petro en de centrumrechtse hoophebber Federico Gutierrez gaan aan kop in de eerste stemronde voor de opvolger van president Ivan Duque.

Indien geen van beide kandidaten in de eerste ronde meer dan 50 procent van de stemmen behaalt, vindt op 19 juni een tweede stemming plaats.

Het ELN kondigt regelmatig een staakt-het-vuren af om het stemmen in Colombia te vergemakkelijken, onlangs nog in maart tijdens de parlementsverkiezingen en de voorverkiezingen voor het presidentschap.

Het ELN is de grootste overgebleven gewapende groep in het land, nadat de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) in 2016 een vredesakkoord sloten met de regering.

Voormalig president Juan Manuel Santos was in onderhandeling met het ELN om tot een vredesakkoord te komen, maar Duque maakte in 2019 een einde aan die besprekingen na een door de groep opgeëiste autobomaanslag op een politieacademie in de hoofdstad Bogota, waarbij ten minste 20 mensen om het leven kwamen.

Drie doden en één gewonde in nieuw bloedbad in Valle del Cauca

Ten minste drie jongeren werden vrijdagnacht gedood in de gemeente Buga, Valle del Cauca, Colombia, en een 16-jarige minderjarige raakte gewond.

Plaatselijke politiebronnen bevestigden het bloedbad in Buga. Volgens lokale media meldt de politie dat de slachtoffers in het park van een van de wijken van de stad rondhingen toen gewapende mannen hen ’s nachts aanvielen. De overledenen waren 18, 19 en 25 jaar oud.

Bij de schietpartij raakte ook een 16-jarige minderjarige gewond, die geopereerd werd en een voorzichtige prognose van herstel heeft.

In maart vond in dezelfde gemeente nog een bloedbad plaats. Daarbij werden drie mensen gedood in een huis in het district Chambimbal. Een jaar eerder, in januari 2021, zorgde de moord op vijf jongeren in een boerderij voor opschudding in Buga en de rest van Valle.

De belangrijkste hypotheses tot dusver zijn: het vereffenen van rekeningen en geschillen over territoriale controle ten gevolge van drugshandel.

Verplichte mondkapjes in Colombiaanse scholen binnenkort afgeschaft

Colombiaanse scholen kunnen binnenkort stoppen met het gebruik van verplichte mondkapjes in gesloten ruimten als ze voldoen aan de criteria vanaf 16 mei, dat kondigde het ministerie van Volksgezondheid vrijdag aan na een gunstige epidemiologische situatie van COVID-19 in de afgelopen twee weken.

Tijdens een evenement in Cartagena verklaarde Gerson Bermont, directeur van Promotie en Preventie van het Ministerie van Volksgezondheid, dat alleen scholen waarvan 70 procent van de leerlingen en leraren volledig gevaccineerd is en 40 procent een boosterdosis heeft gekregen, het mandaat kunnen opheffen. “We wilden deze epidemiologische periode gebruiken om de cijfers te analyseren, dus als er gegevens waren geweest die ons zorgen baarden, zouden we onze beslissing hebben gewijzigd. Maar we hebben de afgelopen twee weken dezelfde indicatoren gehad,” legde Bermont uit.

Hij wees er ook op dat slechts 42,2 procent van de kinderen in Colombia volledig is gevaccineerd.

Minister van Volksgezondheid Fernando Ruiz juichte de maatregel op hetzelfde evenement toe en riep gezinnen op om het vaccinatieproces voor kinderen tussen 3 en 11 jaar te versnellen.

Volgens de laatste gegevens van het ministerie van Volksgezondheid werden de voorbije week 1.671 besmettingen met COVID-19 gemeld, waardoor het landelijke aantal op 6.095.316 komt met 139.821 sterfgevallen.