Duizenden betogen tegen belastinghervorming van president Petro

Duizenden demonstranten demonstreerden maandag tegen de economische en sociale hervormingen die de linkse Colombiaanse president Gustavo Petro voorstelt – en die volgens hem ongelijkheid zullen bestrijden – amper 50 dagen na zijn aantreden.

Petro, 62, heeft beloofd te streven naar “totale vrede” door middel van deals met rebellengroepen en misdaadbendes en heeft de wetgevers gevraagd een belastinghervorming goed te keuren die volgend jaar in eerste instantie 5,6 miljard dollar zou opleveren voor sociale programma’s.

De hervorming zou de belastingen verhogen voor mensen die meer dan 2.259 dollar per maand verdienen, ongeveer 10 keer het minimumloon, en vrijstellingen afschaffen.

Petro heeft een meerderheid in het congres opgebouwd door allianties met verschillende partijen. De rechtse partij Democratisch Centrum, geleid door voormalig president Alvaro Uribe, heeft de oppositie tegen zijn voorstellen geleid.

Volgens het bureau van de burgemeester liepen in Bogota zo’n 5.000 mensen mee met borden met slogans als “nee tegen de belastinghervorming”.

Petro heeft ook veranderingen voorgesteld in de gezondheidszorg, een landhervorming waarbij eigendommen onder de marktprijs aan arme boeren worden verkocht en hervormingen van het stemrecht.

Ook in Medellin, Cali, Armenië en Villavicencio vonden vreedzame marsen plaats.

Petro zei in een tweet dat hij het recht van demonstranten om zich te uiten respecteert, maar dat zijn regering ook het recht heeft om verkeerde informatie te bestrijden.

Egan Bernal ondergaat succesvolle knieoperatie in Colombia

Egan Bernal onderging vorige week in Colombia een operatie aan zijn rechterknie, een ingreep die al gepland was nadat de Ineos Grenadiers naar huis waren teruggekeerd na een spraakmakende terugkeer naar de competitie in Europa.

De artsen zeiden dat verschillende pinnen en een schroef werden verwijderd uit een breuk in zijn knieschijf die dateert van zijn dramatische botsing met een bus tijdens een trainingsrit in januari.

Carlos Gutiérrez, de arts die de operatie leidde in de Clínica de la Universidad de La Sabana, vertelde de pers dat de ingreep verliep zoals verwacht.

“Ik heb bevestigd dat zijn meniscus en zijn ligamenten perfect gezond zijn,” zei hij. “We hebben een arthroscopische operatie aan de knie uitgevoerd en bevestigd dat de breuk volledig hersteld was.”

De operatie van donderdag maakt deel uit van Bernals aanhoudende herstel van zijn traumatische botsing in januari met een geparkeerde bus die het leven en de carrière van de Tour de France-winnaar van 2019 in gevaar bracht.

Bernal brak verschillende botten door de impact met hoge snelheid, maar de artsen waren vooral bezorgd over zijn knieschijf en rotatie in zijn rechterbeen.

“Er was geen enkele vorm van complicaties tijdens de inval,” zei de arts. “Het was kort en het is goed afgelopen. Hij gaat zich beter voelen zonder dit materiaal dat soms ongemak en pijn in de knie veroorzaakte.”

Bernal herstelt sneller en beter dan velen verwachtten, en hij keerde deze zomer terug naar Europa om de training op hoog niveau te hervatten met ploeggenoten in Andorra, wat speculaties deed ontstaan dat hij misschien de Vuelta a España zou kunnen rijden.

Bernal reed 12 dagen, van de Ronde van Denemarken en de Ronde van Duitsland in augustus, evenals twee eendaagse wedstrijden in Italië. Hij werd 28e in de Coppa Sabatini op 15 september en keerde terug naar Colombia.

Ineos Grenadiers heeft niets gezegd over de toestand van Bernal. Artsen zeiden dat hij nog enkele dagen zal herstellen en verder zal werken aan versterking en conditie in de aanloop naar het raceseizoen van 2023.

Colombia verslaat Guatemala met 4-1

De Colombiaanse nationale ploeg stelde niet teleur in de eerste wedstrijd van Néstor Lorenzo als bondscoach. Het team versloeg Guatemala met 4-1 in een vriendschappelijk duel.

Hoewel de openingstreffer lang op zich liet wachten, werd alles in de tweede helft gemakkelijker voor de Colombianen. Naast James Rodríguez, de middenvelder van Olympiacos, stonden ook Luis Sinisterra, Rafael Santos Borré en Yaser Asprilla op het scorebord als doelpuntmaker.

Interessant is dat de laatste drie scorers in de tweede helft van de bank kwamen.

James’ doelpunt kwam er na 39 minuten, na een voorzet van Juan Guillermo Cuadrado vanaf rechts. Rodriguez bracht hem naar beneden, ontsnapte aan zijn doelman en schoot over.

Deze keer was het een voorzet van links door Johan Mojica en hoewel Matheus Uribe het doel miste, verscheen Sinisterra achter om te vieren.

De derde kwam in de 76e minuut. Yaser zette Borré op in het strafschopgebied. De aanvaller van Eintracht Frankfurt hield zich afzijdig en versloeg met een goed schot bij de tweede paal het verzet van de tegenstander.

De kers op de taart kwam in de 88e minuut, toen de rollen werden omgedraaid. Borré stuurde een lege pass naar Yaser, die de verdediger van dienst uitspeelde en vervolgens langs de keeper schoot.

Guatemala scoorde het troostdoelpunt in de blessuretijd, nadat Oscar Santis een hoekschot van dichtbij loste dat David Ospina kansloos liet.

Colombia en Venezuela heropenen hun grens voor handel

Vanaf maandag verbinden de internationale bruggen Simón Bolívar en Francisco de Paula Santander weer het legale handelsverkeer tussen Colombia en Venezuela, tot grote verwachting van de inwoners die al zeven jaar op de heropening wachten.

“We willen niet dat het een mediashow wordt of een symbolische daad, maar een economische reactivering met alle legaliteit zoals we die voor 2015 deden,” vertelde Sandra Guzmán Lizarazo, voorzitter van de Colombiaanse Federatie van Logistieke Ondernemingen in de Internationale Handel in Cúcuta, aan de pers. “We gaan vanaf nul beginnen en het eerste wat we moeten doen is vertrouwen scheppen dat de operaties constant zullen zijn,” voegde ze eraan toe.

De heropening van de grens is gepland voor 10 uur lokale Colombiaanse tijd, in aanwezigheid van president Gustavo Petro, de eerste linkse president in Colombia, die de dooi in de betrekkingen met Nicolás Maduro inluidde door hem te erkennen als de legitieme president van Venezuela, in tegenstelling tot zijn voorganger, die oppositieleider Juan Guaidó steunde.

Met de naderende heropening begonnen voertuigen door Colombia te rijden om de grens te bereiken, geladen met producten zoals golfkarton, snoepgoed, toiletpapier en plastic bekertjes, die enkele jaren geleden uit Venezuela werden ingevoerd en nu zullen worden uitgevoerd, aldus Guzmán Lizarazo.

Het uitgestrekte 2.200 kilometer lange grensgebied tussen Colombia en Venezuela is verbonden door binationale grensbruggen, waarvan sommige over de rivier de Táchira zijn gebouwd. Wat ooit een gemeenschappelijke grens was die familie- en economische banden met elkaar verbond, veranderde dramatisch in augustus 2015, toen Maduro de sluiting ervan beval na een aanval waarbij drie soldaten gewond raakten terwijl ze een anti-smokkeloperatie uitvoerden in San Antonio del Táchira aan Venezolaanse zijde.

Het leven van mensen die vroeger de grens overstaken om te winkelen of te werken veranderde van de ene dag op de andere. Honderden Venezolaanse soldaten bewaakten de gesloten grens en enkele dagen later begon de deportatie van duizenden Colombianen.

Sindsdien is de grens met tussenpozen gesloten en opengesteld voor voetgangers en zijn meer dan twee miljoen Venezolanen naar Colombia gemigreerd, maar de commerciële sluiting bleef en betekende een klap voor de legale economie. Sommige goederen konden ten noorden van de grens bij Paraguachón in het Colombiaanse La Guajira passeren, maar de bruggen in Norte de Santander die aansluiten op de deelstaat Táchira bleven gesloten.

De topjaren waarin de bilaterale handel in 2008 meer dan 7 miljard dollar bedroeg zijn voorbij. In 2020, tijdens de pandemie, werd het laagste cijfer genoteerd, namelijk 222 miljoen dollar, aldus het Colombiaanse ministerie van Handel.

Formule 1 mogelijk naar Colombia, Barranquilla stelt zich kandidaat voor Grand Prix

Colombia hoopt ook een graantje te kunnen meepikken van het succes van de Formule 1 en zet in op de Grand Prix van het Caribisch gebied. Burgemeester Jaime Pumarejo van hoofdstad Atlántico hoopt op een tienjarige deal, zoals met Mexico is afgesproken en in het verleden met Argentinië.

De Formule 1 zou wel eens twee reizen per jaar naar Zuid-Amerika kunnen maken, nadat de plannen voor een “Grand Prix van de Caraïben” in Colombia bekend werden gemaakt.

Momenteel vindt het enige jaarlijkse bezoek aan het continent laat in het seizoen plaats voor de Grand Prix van Brazilië. Er zijn in het verleden ook races gehouden in Argentinië, maar geen enkel ander Zuid-Amerikaans land heeft tot nu toe een F1-evenement georganiseerd.

Maar dat zou in de komende jaren kunnen veranderen, volgens de burgemeester van Barranquilla. Tijdens een radio-interview vertelde Jaime Pumarejo de luisteraars dat de F1-afgevaardigden de stad aan de noordkust van Colombia al hebben bezocht en blijkbaar blij waren met wat ze zagen.

“Wat we kunnen zeggen is dat het proces heel goed verloopt,” zei hij tegen Blu Radio. “Er is vooruitgang geboekt in alle voorgaande stappen voor een definitieve beslissing. Dat wil zeggen, ze zijn al naar de stad gekomen, ze hebben het comfortabel gevonden en ze hebben bedacht dat er hier een andere Grand Prix zou kunnen komen, waarbij de natuur een van de belangrijkste punten zou zijn.”

Volgens het rapport zou de race, als hij groen licht krijgt, bekend staan als de Grand Prix van de Caraïben – een knipoog naar de ligging van de stad aan de Caraïbische Zee. Als startdatum wordt “2024 of 2025” voorgesteld en “zou voor 10 jaar worden getekend”.

Pumarejo beweerde ook dat het evenement “zelfvoorzienend” zou zijn en dat het de stad of het land niets zou kosten. Hij beweerde: “Integendeel, het zou werkgelegenheid, toerisme en erkenning opleveren.”

Hoewel een dergelijk plan nog niet officieel door de Formule 1 is bevestigd, zou een race in Colombia passen in de visie van Stefano Domenicali, CEO van de Formule 1. Hij heeft eerder gewaarschuwd dat traditionele Europese races niet langer een gegarandeerde plaats op de jaarlijkse kalender hebben en dat de organisatoren hopen op meer locaties in de wereld.

“Geschiedenis is niet genoeg. We moeten investeren in een grote toekomst”, zei hij eerder deze zomer. Later ging hij verder: “Wij zijn een bedrijf waar investeringen en financiële bijdragen heel belangrijk zijn. Maar we hebben altijd gezegd dat de traditionele races, waarvan we weten dat ze niet het geld kunnen brengen dat de anderen brengen, het volle respect van ons hebben.”

En in maart verklaarde Domenicali zijn visie om de toch al overvolle F1-kalender in de toekomst te vullen met maximaal 30 races per seizoen. Hij vertelde Sky Sports: “Gezien de belangstelling die we over de hele wereld zien. Het is aan ons om te proberen de juiste balans te vinden, rekening houdend met de locaties die graag in de F1 willen zitten en de historische waarden die we op de kalender willen zien.”

Het doel van Colombia is om vanaf 2024 op de kalender te staan. “We hopen dat, zodra alles klaar is wat er nog moet gebeuren, dat we dan in 2024 of 2025 erop staan. Hopelijk met een deal die voor tien jaar zal gelden”, spreekt Pumarejo zijn hoop uit.

FARC-dissidenten zijn bereid om in dialoog te gaan voor vrede

Donderdag 22 september is er een video vrijgegeven waarin Néstor Gregorio Vera Fernández , alias ‘Iván Mordisco’, te zien is die zijn bereidheid aankondigde om met de regering van Gustavo Petro in dialoog te gaan om een ​​vredesproces te starten.

Op de beelden die door deze gewapende groepering zijn vrijgegeven, zie je deze leider omringd door een groep opstandelingen van de FARC-dissidenten, daar las hij een verklaring van ongeveer drie minuten voor over de bedoelingen van deze groep.

“Het Farc EP herbevestigt onze inzet om samen met de regering in haar verkennende fase openhartige dialogen aan te gaan op zoek naar oplossingen voor het sociale en gewapende conflict waar ons land al tientallen jaren mee te kampen heeft”, zei Vera.

Hij verwees ook naar het bilaterale staakt-het-vuren om een ​​klimaat te scheppen dat bevorderlijk is voor de dialoog. “Alle guerrilla-eenheden van de Farc EP hebben de opdracht gekregen om confrontaties met de openbare macht zoveel mogelijk te vermijden zolang we niet worden aangevallen “, stelde hij vast.

Hij gaf ook aan dat ze zich inzetten voor het verbeteren van de situatie van cocagewassen en inbeslagneming van grondgebied in het land. “Bewijst nogmaals onze inzet om taken te bevorderen ten gunste en verdediging van diversiteit en het zoeken naar overeengekomen oplossingen met betrekking tot problemen van braakliggende terreinen, bosreservaten en cocagewassen .”

Met betrekking tot de legalisering van marihuana verzocht Iván Mordisco dat “in de agenda voor de legalisering van marihuana voor medicinaal, industrieel of recreatief gebruik, kleine producenten die hebben geleden onder de oorlog tegen de gemeenschappen die van dit gewas leven, moeten profiteren”.

Deze verklaring komt slechts één dag nadat president Gustavo Petro een multilateraal staakt-het-vuren aankondigde met de gewapende groepen die in gesprek zijn om tot een vredesakkoord met totale vrede te komen.

Venezolaanse migranten blij met volledige heropening grens met Colombia

De volledige heropening van de grens met Colombia is goed nieuws voor de bijna 2,5 miljoen Venezolaanse migranten die nu in dat buurland wonen. Velen van hen hebben een tijdelijke beschermingsstatus gekregen en kunnen nu beter de banden met hun vaderland onderhouden.

Toch is de migratiedynamiek niet meer dezelfde als vóór de pandemie, en met de geplande hervatting van het vrachtvervoer over de grensbruggen op 26 september staan nieuwe uitdagingen te wachten.

Een daarvan is het waarborgen van de veiligheid en de mensenrechten van migranten in een grensgebied dat wordt geteisterd door veiligheidsproblemen.

Er moeten ook gecoördineerde acties worden ondernomen om het aantal Venezolaanse migranten in de Verenigde Staten die de gevaarlijke tocht naar het noorden maken door de onherbergzame Darien-kloof die Panama en Colombia van elkaar scheidt, te beperken.

De linkse Venezolaanse president Nicolas Maduro beval in 2015 de sluiting van de legale grensovergangen, met als argument dat dit nodig was om Colombiaanse criminele bendes te bestrijden. Het voetgangersverkeer werd echter opnieuw opgeschort nadat Maduro op 23 februari 2019 de diplomatieke betrekkingen had verbroken.

Die stap kwam als vergelding voor de steun van Colombia aan oppositieleider Juan Guaido, die zichzelf had uitgeroepen tot de legitieme leider van Venezuela en de grens wilde oversteken vanuit de Colombiaanse grensstad Cucuta aan het hoofd van een hulpkaravaan.

Onder invloed van Venezuela’s langdurige economische crisis bleven mensen de grens oversteken via illegale oversteekplaatsen die bekend staan als “trochas”, hoewel het voetverkeer vorig jaar weer werd genormaliseerd via de Simon Bolivar International Bridge.

Het herstel van volledige diplomatieke betrekkingen na de machtsovername door de linkse Colombiaan Gustavo Petro wordt vooral toegejuicht door de inwoners van de grenssteden, die zich regelmatig tussen beide landen verplaatsen en zich moesten aanpassen aan het verbod op autoverkeer.

Volgens cijfers van Migracion Colombia, het agentschap voor grenscontrole van het Andesland, wonen er momenteel bijna 2,5 miljoen Venezolanen in het land.

Daarvan zijn er ongeveer 1 miljoen legaal aangekomen of hebben al toestemming gekregen om in het land te blijven, terwijl meer dan 1,2 miljoen bezig zijn met het verkrijgen van een tijdelijke beschermingsstatus die hen in staat stelt een rijbewijs te krijgen, te werken en gebruik te maken van het banksysteem.

Minder dan 300.000 zijn momenteel illegaal in het land, volgens dat rapport van juni. In de eerste acht maanden van 2022 maakten 102.067 mensen die oversteek in de hoop de VS te bereiken, waarvan 68.575 (ongeveer 67 procent) Venezolanen waren, volgens het nationale ombudsbureau van Colombia.

Voormalig presidentskandidaat Rodolfo Hernández verlaat zijn zetel in de Colombiaanse Senaat

Rodolfo Hernández, de onverwachte rivaal van de Colombiaanse president Gustavo Petro bij de laatste verkiezingen, heeft aangekondigd dat hij zijn zetel in de Senaat zal neerleggen, slechts twee maanden na zijn aantreden als tweede kandidaat met de meeste stemmen.

Volgens verschillende lokale media zal Hernández zijn besluit aanstaande donderdag 22 september bekendmaken tijdens een vergadering van de Eerste Commissie van de Senaat met het hoofd van de verkiezingswaarnemingsmissie van de Europese Unie in Colombia, Javi López.

Zijn aanwezigheid in de Senaat “is alsof je Messi als keeper hebt”, vergeleek Hernández, die volgens zijn naasten zijn kortstondige Senaatsperiode zou hebben beëindigd om zich kandidaat te stellen voor gouverneur van het departement Santander.

Hernandez, die zichzelf tot anti-corruptiekandidaat uitriep ondanks een onderzoek naar vermeende onregelmatigheden bij de aanbesteding van een overheidsopdracht toen hij burgemeester van Bucaramanga was, wist onverwacht de tweede ronde van de verkiezingen te bereiken, waarbij meer dan 10,6 miljoen mensen wedden op een anti-politiek discours dat hem de bijnaam “Trump van het Caribisch gebied” opleverde.

“De oorlog tegen drugs is mislukt”: Gustavo Petro aan de Verenigde Naties

De president riep de internationale gemeenschap op om “een einde te maken aan de irrationele oorlog tegen drugs”.

Tijdens de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties die deze week in New York plaatsvindt spoorde president Gustavo Petro de internationale gemeenschap aan om “een einde te maken aan de irrationele oorlog tegen drugs”, in een toespraak waarin de strijd tegen drugs, de klimaatverandering en de vrede in Colombia centraal stonden.

“De oorlog tegen drugs is mislukt. De strijd tegen de klimaatcrisis is mislukt,” zei de Colombiaanse leider in een felle verdediging van het behoud van het regenwoud en het Amazonegebied.

“Ik eis van hier, van mijn gewonde Latijns Amerika, een einde aan de irrationele oorlog tegen drugs. Om het drugsgebruik terug te dringen zijn geen oorlogen nodig, maar moeten we allemaal een betere samenleving opbouwen,” zei Petro terwijl de internationale gemeenschap scherpe kritiek kreeg op de milieuschade in de regio.

Het Colombiaanse staatshoofd zei dat te midden van de strijd tegen drugs het “dodelijk gebruik” is toegenomen en dat “softdrugs harddrugs zijn geworden”. Dit, zei hij, heeft geleid tot een “genocide in mijn continent en in mijn land”.

“Ze hebben miljoenen mensen tot gevangenisstraf veroordeeld om hun eigen sociale schuld te verbergen, ze hebben de jungle en zijn planten de schuld gegeven. Ze hebben toespraken en beleid gevuld met onzin (…) Ze willen minder drugs? Denk aan minder winst en meer liefde. Denk aan een rationele uitoefening van de macht”, benadrukte Petro in zijn twintig minuten durende toespraak tot de Verenigde Naties.

Dit is de eerste toespraak van de Colombiaanse president voor de Verenigde Naties in New York sinds hij op 7 augustus het presidentschap van Colombia op zich nam en tot 2026 in functie zal blijven.

Hij noemde zelfs rechtstreeks de Verenigde Staten in verband met de strijd tegen drugs, nadat hij had gewaarschuwd dat deze al veertig jaar duurt: “Als we de koers niet corrigeren (…) zal deze nog veertig jaar doorgaan”.

“De Verenigde Staten zullen 2.800.000 jongeren zien sterven aan een overdosis fentanyl. Het zal miljoenen Afro-Amerikanen opsluiten in zijn particuliere gevangenissen. Afro-gevangenen zullen de business worden van gevangenisbedrijven, een miljoen meer Latijns-Amerikanen zullen worden vermoord, onze wateren en onze groene velden zullen worden gevuld met bloed”, benadrukte de Colombiaanse leider.

En hij waarschuwde: “U zult de droom van de democratie zien sterven, zowel in mijn Amerika als in het Angelsaksische Amerika. De democratie zal sterven waar zij werd geboren, in het grote West-Europese Athene.

Sterke aardbeving van 5,0 doet Colombia maandagochtend schudden

In de vroege uren van maandagochtend heeft een sterke beving van magnitude 5,0 het land doen schudden, aldus de Colombiaanse Geologische Dienst.

Volgens informatie van de geologische dienst vond de beving plaats om 1.12 uur en werd ze gevoeld in de departementen Santander, Antioquia, Boyacá, Norte de Santander, Cundinamarca, Bogotá, Tolima, Caldas, Bolívar, Cesar en Magdalena.

De aardbeving had een kracht van 3,7 op de schaal van Richter en een diepte van 151 kilometer, en het epicentrum lag in de gemeente Los Santos, Santander, volgens de Colombiaanse Geologische Dienst.

Minuten later, om 1.12 uur en met hetzelfde epicentrum, werd een tweede beving van magnitude 5,0 en een diepte van 144 kilometer geregistreerd.

Tot nu toe zijn er geen gewonden of schade aan de infrastructuur gemeld.