Monthly Archives: november 2022

Aardbeving van 4,3 in het noorden van Colombia

Zaterdag, 26 november, heeft de Colombiaanse Geologische Dienst bevestigd dat om 20.24 uur een nieuwe aardbeving is geregistreerd in het noorden van Colombia, op 31 kilometer van Santa Marta en 34 kilometer van de Bananenzone.

Volgens de instantie lag het epicentrum in de gemeente Ciénaga, departement Magdalena. Ook werd gemeld dat de beving een kracht had van 4,3 op de schaal van Richter en een diepte van minder dan 30 kilometer.

De plaatselijke autoriteiten hebben tot nu toe geen gewonden of aanzienlijke materiële schade gemeld.

Colombia en Mexico proberen het antidrugsbeleid in Latijns-Amerika opnieuw vorm te geven

Mexico en Colombia zullen een internationale conferentie van Latijns-Amerikaanse leiders bijeenroepen met als doel het antidrugsbeleid van de regio opnieuw vorm te geven en te herzien. Dat hebben de regeringen vrijdag meegedeeld uit beide landen.

In een gezamenlijke verklaring die deze vrijdag is uitgegeven na de ontmoeting tussen de Colombiaanse president, Gustavo Petro, en zijn Mexicaanse tegenhanger, Andrés Manuel López Obrador, erkennen beide landen “het mislukken van de strijd tegen drugs en de kwetsbaarheid van onze volkeren voor deze problematiek” en daarom hebben ze in die oproep gewezen op hun gemeenschappelijke agenda.

Bovendien stelde Colombia aan Mexico voor om een werkplan inzake onderlinge koppeling van elektriciteitsnetten op basis van schone energie te starten, een voorstel dat ook aan de verschillende landen in de regio is voorgelegd.

Ondertussen heeft Mexico de uitnodiging aangenomen om zich garant te stellen voor de besprekingen tussen de Colombiaanse regering en het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN).

De leiders verklaarden dat de twee naties zijn verbonden door een gemeenschappelijke geschiedenis en momenteel een van de meest karakteristieke momenten in hun bilaterale betrekkingen beleven, en dat zij belangrijke strategische bondgenoten zijn, zowel in geopolitiek, commercieel en cultureel opzicht als op het gebied van ontwikkelingssamenwerking.

“Beide regeringen drukken de politieke wil uit om vanuit deze nieuwe fase van hun diplomatieke betrekkingen een institutionele structuur op te bouwen die zal worden versterkt door middel van een grote gemeenschappelijke agenda”, aldus de tekst van de persvoorlichter.

Vredesbesprekingen: regering en ELN nodigen de VS uit om aan tafel te zitten

De Colombiaanse regering en de rebellenbeweging ELN hebben de Verenigde Staten uitgenodigd om deel te nemen aan de vredesbesprekingen die op 21 november in Caracas (Venezuela) werden hervat, na drie jaar schorsing.

De partijen zijn overeengekomen dat het de bedoeling is dat een speciale gezant uit dat land deelneemt aan de besprekingen, naast de reactivering van de verificatiecommissie, voor een uiteindelijk staakt-het-vuren en beëindiging van de vijandelijkheden.

De regering en de ELN-guerrilla’s hebben ook Brazilië, Chili en Mexico uitgenodigd om garant te staan voor het vredesproces, en de secretaris-generaal van de Verenigde Naties (VN) is via zijn vertegenwoordiger in Colombia officieel aangewezen als garant voor de besprekingen en het proces. 

Anderzijds werd overeengekomen Duitsland, Zwitserland, Zweden en Spanje uit te nodigen om hun deelname aan dit proces als begeleidende landen in overweging te nemen en kennis te nemen van hun bereidheid en steun voor de vrede.

Congres keurt begrotingswet voor royalty’s goed

Het Congres van Colombia heeft woensdag een begroting goedgekeurd voor het investeren van miljarden dollars aan royalty’s uit de exploitatie van koolwaterstoffen en mineralen.

De begroting van 31,3 biljoen peso (6,369 miljard dollar) voor 2023 en 2024 is bedoeld om meer sociale uitgaven te financieren in de plattelandsgebieden van Colombia, een belangrijke belofte van de in augustus aangetreden linkse president Gustavo Petro.

“Dit is een nieuwe bijdrage om de economische activiteit volgend jaar te ondersteunen”, zei minister van Financiën Jose Antonio Ocampo na de goedkeuring van het wetsontwerp.

Volgens het wetsontwerp zal 76% van de totale middelen afkomstig zijn van de exploitatie van koolwaterstoffen en de resterende 24% van de mijnbouw.

Samen vertegenwoordigen de hulpbronnen 2,21% van het bruto binnenlands product (BBP) van het Zuid-Amerikaanse land.

Minister van Energie en Mijnbouw Irene Velez noemde de goedkeuring “zeer goed nieuws” voor delen van Colombia die afhankelijk zijn van de winningsindustrie, aangezien de begroting het scheppen van banen zal financieren en duurzame economische ontwikkeling zal stimuleren.

Regen in Colombia houdt aan, regering kiest voor verhuizing

De nationale noodsituatie als gevolg van de regens van de afgelopen maanden duurt nog steeds voort in Colombia en de regering van Gustavo Petro geeft voorrang aan de verhuizing van de zwaarst getroffenen.

Voor president Petro is een van de prioriteiten in dit verband de permanente herhuisvesting van de door de noodsituatie getroffen gemeenschappen, maar hij is van mening dat de herhuisvesting van de slachtoffers in waardige en veilige omstandigheden moet plaatsvinden.

Gisteren benadrukte het staatshoofd tegenover de organisaties die deel uitmaken van het nationale rampenbestrijdingssysteem dat de reactie op de noodsituatie die zich op het nationale grondgebied voordoet, gebaseerd moet zijn op steun aan sociale en gemeenschapsorganisaties.

Volgens het Colombiaanse Instituut voor Hydrologie, Meteorologie en Milieustudies (Ideam) zal het de rest van het jaar blijven regenen.

Voor de maand december zullen de gebieden die het meest door de regens worden getroffen het Caribisch gebied en de Andesregio zijn, waar meer dan 30 procent neerslag zal vallen.

Uit gegevens van de nationale eenheid voor rampenbestrijding en crisisbeheersing (UNGRD) blijkt dat van 1 augustus 2021 tot 16 november van dit jaar 271 mensen om het leven zijn gekomen en 348 mensen gewond zijn geraakt als gevolg van de problemen die het regenseizoen heeft veroorzaakt.

Acht doden bij vliegtuigcrash in Medellín

Bij een crash van een klein vliegtuig in de stad Medellín zijn mandag acht mensen omgekomen. De slachtoffers waren zes passagiers en twee bemanningsleden.

Het kleine passagierstoestel kwam kort na het opstijgen neer in de wijk Belen Rosales. De zes passagiers en twee bemanningsleden zijn om het leven gekomen. Er is ook grote schade aan zeven woningen, maar het is niet duidelijk of daar slachtoffers zijn gevallen.

Het vliegtuig, een tweemotorige Piper, kwam vanaf de luchthaven Olaya Herrera in Medellín en was op weg naar de westelijke regio Chocó. Al snel na het opstijgen stortte het toestel neer in een woonwijk.

Onder de doden zijn zes passagiers en twee bemanningsleden. Het is nog niet duidelijk of er meer mensen aan boord waren. Op de grond vielen geen gewonden. Wel zijn zeven huizen verwoest en zes andere gebouwen beschadigd, zegt de burgemeester van Medellín, Daniel Quintero.

Het vliegtuig had volgens de burgerluchtvaart bij het opstijgen een motorstoring. “De piloot deed de Mayday-oproep en meldde een motorstoring”.

Gevechten tussen FARC-dissidenten leiden tot 18 doden in zuiden van Colombia

Ten minste 18 mensen zijn omgekomen bij gevechten tussen twee dissidente FARC-facties om de controle over een gebied waar drugs worden verhandeld in het zuiden van Colombia, zei minister van Defensie Ivan Velasquez maandag.

De gevechten vonden in het weekend plaats in een landelijk gebied van het departement Putumayo, dat grenst aan Ecuador en Peru.

Het incident is het hoogste dodental door gevechten tussen illegale gewapende groepen sinds president Gustavo Petro in augustus aantrad als eerste linkse leider van Colombia.

“Mensen uit de bevolking hebben de lijken verzameld en naar de begraafplaats gebracht (…) 18 mensen zijn omgekomen bij de confrontaties, er zijn geen meldingen van mensen uit de gemeenschap, hoewel sommige families ontheemd zijn geraakt,” vertelde Velasquez aan verslaggevers.

Petro heeft beloofd “totale vrede” te brengen in Colombia door een einde te maken aan een bijna zes decennia durend bloedig intern gewapend conflict waarbij alleen al tussen 1985 en 2018 minstens 450.000 doden vielen.

Onderhandelaars van zijn regering beginnen later op maandag hernieuwde vredesbesprekingen met de linkse rebellen van het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN).

Dankzij een in 2016 ondertekend vredesakkoord konden meer dan 13.000 leden van de linkse Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) opnieuw in het burgerleven integreren en een legale politieke partij vormen.

Maar sommige FARC-fronten hebben de overeenkomst nooit aanvaard. Andere voormalige leiders die de overeenkomst wel hadden ondertekend, vormden in 2019 een grote dissidente groep, op beschuldiging van verraad door de staat aan de voorwaarden van de overeenkomst.

Petro heeft gezegd dat zijn vredesplannen onder meer betrekking hebben op FARC-leiders die de overeenkomst van hun groep hebben verlaten en op strafvermindering voor criminele bendes die zich overgeven.

Een Colombia zonder WK 2022 in Qatar verslaat Paraguay in vriendschappelijk duel

Het Colombiaanse nationale voetbalteam sloot 2022 af door Paraguay te verslaan in de laatste vriendschappelijke wedstrijd, de derde onder leiding van coach Néstor Lorenzo.

Het Colombiaanse team overwon de teleurstelling van het niet kwalificeren voor het WK van Qatar 2022 met een overwinning die verschillende positieve aspecten liet zien wat betreft de prestaties van sommige spelers.

John Arias, Diego Valoyes, Rafael Santos Borré en Juan Fernando Quintero waren de hoogtepunten van een Colombia dat aan de wedstrijd begon zonder een basisplaats voor Falcao en James Rodríguez.

Het eerste doelpunt van de avond in Fort Lauderdale, Verenigde Staten, werd gescoord door Davidson Sánchez (14), die profiteerde van een onberispelijke voorzet vanaf links van Juan Fernando Quintero om de score te openen.

Het tweede doelpunt was het werk van Ramadel Falcao, die op het veld slechts een paar minuten nodig had om met een kopbal af te ronden en doelman Anthony Silva te kloppen. James Rodríguez kwam ook in de tweede helft.

Het Colombiaanse team domineerde naar believen de inzet tegen het beperkte Paraguay, dat voor volgend jaar aanzienlijk zou moeten verbeteren.

Het koffieteam maakt een einde aan een ondoorzichtig jaar waarin de doelstelling van kwalificatie voor het WK in Qatar niet werd gehaald . Nu zijn er drie maanden pauze, voordat de kwalificaties voor het WK 2026 beginnen.

Weer een sociaal leider vermoord in Colombia, 164 in 2022

In het jaar 2022 zijn 164 sociale leiders vermoord in Colombia. Afgelopen donderdag werd nog Mario Oscar Solarte vermoord, voorzitter van de Vereniging van Landarbeiders van Valle del Cauca (ASTRACAVA).

De sociale leider werd donderdagochtend vermoord in de wijk Bajo Calima in Buenaventura, departement Valle del Cauca, zo heeft het Colombiaans Instituut voor Studies voor Ontwikkeling en Vrede (INDEPAZ) bekendgemaakt.

Volgens het Colombiaanse instituut was Solarte betrokken bij organisatorische processen ten gunste van de boerenstand en de uitroeiing van illegale gewassen.

In zijn officiële nota verwees INDEPAZ naar de in het departement aanwezige illegale gewapende groepen, namelijk het ELN, Los Shotas, Los espartanos en de Jaime Martínez Mobiele Colonne van het Westelijk Coördinatiecommando. 

Het kantoor van de Colombiaanse Ombudsman verwierp de moord en verklaarde zich solidair met de familie van Solarte. “Wij eisen dat illegale gewapende groepen de burgerbevolking buiten het conflict houden. Geweld tegen sociale leiders is een aanslag op de vredesopbouw en de democratie”, aldus de instantie.

De moord op Solarte brengt het aantal vermoorde sociale leiders dit jaar tot nu toe op 164, volgens INDEPAZ. Er zijn 1.391 moorden gepleegd sinds de ondertekening van de vredesakkoorden. 

Volgende week beginnen vredesbesprekingen tussen Colombiaanse regering en ELN-rebellen

De Colombiaanse regering en de linkse guerrillagroepering het Nationaal Bevrijdingsleger (ELN) zullen volgende week de vredesbesprekingen hervatten om een einde te maken aan bijna 60 jaar oorlog, aldus de regering.

President Gustavo Petro, een voormalig lid van de M-19 opstand die in augustus is aangetreden, heeft beloofd “totale vrede” te brengen in Colombia via onderhandelingen met rebellen en misdaadbendes.

“Ja, dat is het”, zei Petro tegen journalisten buiten een militaire luchthaven, toen hem werd gevraagd naar de vredesbesprekingen en het onderhandelingsteam van de regering.

Petro bevestigd dat Otty Patiño, een voormalige M19-militant, deel zal uitmaken van het onderhandelingsteam van de regering in de besprekingen met het ELN, als hoofd van de Colombiaanse delegatie.

Petro heeft ook José Félix Lafaurie, hoofd van de federatie van veehouders, Fedegán, voorgesteld om deel uit te maken van het onderhandelingsteam van de regering. De Colombiaanse regering en Petro hadden al eerder rondom de tafel gezeten met de voorzitter van Fedegán na de aankoop van drie miljoen hectare grond om de plattelandshervorming Integraal te starten. Hij deed dit voorstel tijdens het Nationaal Congres van Veehouders in Barranquilla (zie foto).

Colombiaanse media meldden dat hij ook bevestigde dat de gesprekken, waarvan de herstart vorige maand werd aangekondigd, maandag zullen beginnen.

Eerdere pogingen tot onderhandelingen met het ELN, dat ongeveer 2.400 strijders telt en ervan wordt beschuldigd zichzelf te financieren met drugshandel, illegale mijnbouw en ontvoeringen, zijn niet van de grond gekomen, deels vanwege onenigheid binnen de gelederen.

De eerste gesprekken tussen het ELN en de regering van Juan Manuel Santos begonnen in Ecuador en verhuisden later naar Cuba, maar werden in 2019 afgeblazen door Santos’ opvolger Ivan Duque omdat het ELN weigerde de vijandelijkheden te staken en 22 politiecadetten doodde bij een bomaanslag in Bogota.

Een groot deel van het onderhandelingsteam van het ELN is ouder dan veel van zijn leden en het is onduidelijk hoeveel invloed zij hebben op eenheden die diep op het Colombiaanse platteland opereren.

Petro heeft ook beloofd om het vredesakkoord uit 2016 met de nu gedemobiliseerde Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) volledig uit te voeren, en om misdaadbendes te ontwapenen in ruil voor strafvermindering en informatie over drugshandel.

Het vredesakkoord maakte een einde aan de rol van de FARC in het conflict, maar in een groot deel van Colombia wordt nog steeds gevochten tussen het ELN, FARC-strijders die het akkoord verwerpen, misdaadbendes en het leger.

Het conflict in Colombia, dat al bijna zes decennia duurt, heeft tussen 1985 en 2018 aan 450.000 mensen het leven gekost.