Monthly Archives: januari 2022

Burgemeesters Aboutaleb en De Wever (Antwerpen) naar Colombia

Burgemeester Ahmed Aboutaleb van Rotterdam en zijn collega Bart De Wever van Antwerpen vertrekken zaterdag 29 januari naar Colombia. Aanleiding is het feit dat grote hoeveelheden cocaïne Europa bereiken via beide havensteden.

In de havens van Rotterdam en Antwerpen werd in 2021 respectievelijk 70,5 en 89,5 ton cocaïne in beslag genomen. In 2020 was dat nog 40,6 en 65,4 ton. Op basis van schattingen van het Hit and Run Cargo-team en de Belgische Federale Overheidsdienst Financiën bedraagt de totale straatwaarde € 17 miljard. Volgens het laatste rapport van het Europese drugsagentschap EMCDDA uit 2021 zijn België en Nederland voor het referentiejaar 2019 samen goed voor 51% van de cocaïnevangsten in de EU.

In de havensteden Cartagena, Turbo en Barranquilla gaan de burgemeesters in gesprek met vertegenwoordigers van de Colombiaanse regering, veiligheidsdiensten, havenbedrijven, collega-burgemeesters en de lokale bevolking over de strijd tegen cocaïnehandel en de macht van drugskartels.

“We werken samen met Colombia om drugscriminaliteit een halt toe te roepen. Maar de havens van Antwerpen en Rotterdam zijn slechts een schakel in de keten van cocaïnehandel; van arme cocaboeren tot gebruikers met een zogenaamd bewuste levensstijl die wegkijken van de wereld achter dat lijntje. We hopen dat onze samenwerking een aanzet geeft tot meer coördinatie binnen de Europese Unie, want de gevolgen van cocaïnehandel en -gebruik treffen heel Europa. De Wever en ik pleiten voor een overkoepelend EU-agentschap voor drugsbestrijding. Juist het ontbreken van coördinatie en regie maakt Europa aantrekkelijk voor drugscriminelen”, Aboutaleb.

Na Colombia reist de Rotterdamse en Antwerpse delegatie door naar Panama en Costa Rica, een opkomend transitland voor cocaïnesmokkel, om daar te spreken met lokale overheden en bedrijfsleven. Later dit jaar delen de burgemeesters Aboutaleb en De Wever hun bevindingen met bestuurders, veiligheidsdiensten en ondernemers tijdens het tweede besloten congres Beveiligde Haven in Antwerpen. De eerste editie vond in 2019 plaats in Rotterdam.

Ook Ineos-wielrenner Brandon Rivera in het ziekenhuis na val

Na Egan Bernal is een tweede wielrenner van Ineos in het ziekenhuis beland door een ongeval tijdens een training in Colombia.

Brandon Rivera is na een valpartij tijdens een trainingsrit opgenomen in hetzelfde ziekenhuis als Egan Bernal. De Colombiaan, net als Bernal uitkomend voor INEOS Grenadiers, kwam donderdag ten val tijdens een training en liep daarbij een gebroken elleboog en een ontwrichte schouder op.

De 25-jarige Rivera verloor tijdens zijn training de macht over zijn fiets en ging hij daardoor onderuit. Rivera ligt nu in hetzelfde ziekenhuis als zijn ploegmakker Bernal. Ineos-renners Richard Carapaz, Daniel Martinez, Andrey Amador, Carlos Rodriguez, en Omar Fraile zijn momenteel allemaal op stage in Colombia.

Bernal botste maandag tijdens een training op een stilstaande bus. Tour de France winnaar van 2019 liep gebroken ruggenwervels, een gebroken dijbeen, een gebroken knieschijf, een borsttrauma, een klaplong en enkele gebroken ribben op. Na een aantal geslaagde operaties zou hij aan de beterende hand zijn.

Drie btw-vrije dagen voor 2022 bekend gemaakt

Het Colombiaanse ministerie van Financiën heeft de data bekend gemaakt waarop in 2022 de drie dagen zonder btw in het land zal plaatsvinden . Lees meer in Persoonlijke Financiën .

Via een conceptdecreet onthulde het ministerie de dagen waarop burgers een voordeel zullen hebben om verschillende goederen en producten te kopen door er geen btw over hoeven te betalen.

Dagen geleden had president Iván Duque bevestigd dat de eerste van de dagen zonder btw op 11 maart zal plaatsvinden .

Maar nu heeft het ministerie van Financiën de kaarten van de andere twee dagen blootgelegd: de tweede vindt plaats op 17 juni, halverwege het jaar wanneer werkgevers de eerste premie van het jaar betalen.

Deze keuze komt tegemoet aan de oproep van de Nationale Federatie van Handelaars (Fenalco), die de regering had gevraagd om een dag in de zesde maand van het jaar te houden.

Tenslotte vindt op 2 december de derde dag zonder btw plaats, zodat burgers verlichting hebben bij het kopen van cadeaus voor Kerstmis en Nieuwjaar.

Op de dagen zonder btw kunnen kleding, consumentenelektronica, sportartikelen, speelgoed, spelletjes, schoolbenodigdheden en sommige landbouwgoederen en -benodigdheden met korting worden gekocht.

Bogotá zal geen stierenvechten organiseren in 2022

Bogotá zal dit jaar geen stierengevechten organiseren, wat dierenrechtenactivisten beschouwen als een historische overwinning dankzij nieuwe wetgeving.

Geen enkele particuliere partij heeft zich aangemeld om in 2022 het stierenvechten in de Santamaría arena van Bogotá op zich te nemen. Dit betekent dat er dit jaar geen stierengevechten zullen plaatsvinden in de hoofdstad van Colombia. Het is voor het eerst in de geschiedenis van het land dat geen enkel particulier bedrijf zich kandidaat heeft gesteld om het evenement te organiseren en te sponsoren.

“Ondanks het feit dat we de oproep voor aanvragen meer dan een maand geleden hebben gelanceerd, hebben zich geen kandidaten gemeld, dus vandaag is de oproep nietig verklaard. Dit is de reden waarom we het publiek willen informeren dat er dit jaar geen stierenvechtseizoen zal zijn in Bogotá. Ook willen we alle mensen bedanken die deze oproep hebben gevolgd en dierenactivisten laten weten dat dit kabinet van de burgemeester zich blijft inzetten voor de bescherming van dieren”, zei Blanca Duran, directeur, Districtsinstituut voor Recreatie en Sport.

Maar Colombia heeft het stierenvechten niet verboden. Het heeft een lokale wet in het leven geroepen die derden ontmoedigt om het evenement te organiseren. Er werd een lijst voorwaarden opgesteld, zoals het gebruiken van 30% van de marketinggelden voor campagnes tegen dierenmishandeling en het verhogen van de belasting op entreetickets van 10 naar 20 procent.

Leider FARC-dissidenten door leger geneutraliseerd

Een leider van een groep FARC-dissidenten is omgekomen in een confrontatie met het leger. President Ivan Duque gaf in een verklaring aan dat rebellenleider Euclides España Caicedo, alias ‘Jhonnier’ is “geneutraliseerd”.

“Dit is een van de grootste dreunen die is toegebracht aan de dissidenten van FARC. We hebben het hier over een crimineel die 25 jaar aan moorden en criminaliteit op z’n naam heeft staan”, zei de president.

“Deze bandiet vertegenwoordigde een van de grootste bedreigingen of symbolen van het kwaad in ons land. Voor deze bandiet werd een beloning van 3 miljard pesos uitgeloofd, die zal worden betaald dankzij de medewerking van menselijke bronnen (…) hij was een moordenaar van sociale leiders, moordenaar van mensen in het proces van herintegratie, afperser en orkestrator van drugshandeloperaties”, zei het staatshoofd.

Volgens generaal Jorge Luis Vargas zou ‘Jhonier’ opdracht hebben gegeven tot een reeks afpersingen en aanslagen in Cauca , maar was hij ook verantwoordelijk voor de autobom die voor het stadhuis van Corinto tot ontploffing kwam.

“Hij was de criminele leider van zeven structuren die zich hadden beziggehouden met het verbranden van voertuigen, het verhinderen van de doorgang van mensen tussen gemeenten, het verwonden van politieagenten, meer dan 46 zijn gewond geraakt door het handelen van deze crimineel,” zei Vargas.

Minister van Defensie Diego Molano liet weten dat met de val van Euclides España Caicedo de veiligheidstroepen een van de grootste bedreigingen hebben geneutraliseerd die misdaden begingen in Valle del Cauca, Cauca en Nariño, en een eind hebben gemaakt aan de expansieplannen van de FARC-dissidenten in het zuidwesten van het land.

In 2016 sloten de rebellengroep FARC en de Colombiaanse regering een vredesakkoord. Hiermee kwam een conflict van 52 jaar ten einde. Maar een aantal dissidenten, waaronder España, stond niet achter het akkoord en splitste zich af. España coördineerde verschillende dissidentengroeperingen, waaronder die van Gentil Duarte en van Ivan Mordisco, twee van Colombia’s meest gezochte criminelen.

Egan Bernal moet operatie ondergaan na botsing met bus

Egan Bernal is maandag tijdens een training in Colombia tegen een stilstaande bus opgereden. De situatie van de Colombiaanse wielrenner is stabiel, maar hij moet wel geopereerd worden.

Bernal bereidt zich in Colombia voor op de start van het wielerseizoen. Wielerploeg Ineos bevestigde het ongeval later en verklaarde dat de toestand van Bernal ‘stabiel’ is, maar hij moet wel geopereerd worden.

“Ergens in de komende uren moet Bernal geopereerd worden vanwege meerdere verwondingen”, schrijft het universiteitsziekenhuis waar de Colombiaan na het ongeluk naartoe is gebracht in een verklaring.

Volgens het universitair medisch centrum La Saban heeft Bernal onder meer verwondingen aan zijn borstkas en zijn benen.

De lokale politie meldde eerder op de dag dat Bernal in de gemeente Gachancipá, even buiten hoofdstad Bogota, aan het trainen was toen hij tegen een stilstaande bus knalde. Aanvankelijk werd er gesproken van lichte verwondingen, maar de situatie blijkt toch ernstiger.

Volgens het eerste verslag vielen de verwondingen mee, maar die zijn nu toch erger dan eerst verwacht was. De 25-jarige Bernal zou een gebroken dijbeen en een gebroken knieschijf aan de botsing overgehouden werden, zo laat familie weten.

Bernal was met een aantal ploegmaten op trainingskamp in Colombia in voorbereiding op het nieuwe seizoen. Hij had twee weken geleden zijn contract bij INEOS verlengt tot en met 2026 en wilde zich dit jaar vooral richten op de Tour.

Colombia opent besprekingen om F1-race in Barranquilla te organiseren

De Caribische havenstad Barranquilla is besprekingen begonnen met de organisatoren van de Formule 1, Liberty Media, om een race te organiseren, zeiden de burgemeester van de stad en de president van het land.

Hoewel er geen Formule 1-banen zijn in Colombia, zeiden de stadsambtenaren dat de economische attracties verleidelijk waren.

“Het zou een verdubbeling betekenen van het aantal toeristen dat hier komt en dat gedurende slechts drie dagen. We durven te dromen,” zei Jaime Pumarejo, burgemeester van Barranquilla.

De president van het land, Ivan Duque, vertelde zaterdag aan een publiek in Barranquilla dat zij hun voorstellen hadden voorgelegd aan Liberty Media en zei: “Reken op ons.”

Het idee behelst de bouw van “een semi-stedelijke” locatie, zei Duque.

Verdere details over het bod werden niet bekendgemaakt.

Dit jaar staat er een recordaantal van 23 races op het programma en hoewel de organisatoren graag het geografische bereik van de sport willen uitbreiden, hebben ze vooral gekeken naar het toevoegen van locaties in Afrika en de VS.

De Formule 1 heeft Latijns-Amerikaanse races in Mexico en Brazilië.

Coronacijfers van 22 januari: Colombia telt bijna 200 doden

Het ministerie van Volksgezondheid meldde op zaterdag 22 januari 28.027 nieuwe gevallen van het coronavirus in het hele land, alsmede 199 sterfgevallen als gevolg van het virus.

In totaal zijn in het land 5.714.092 bevestigde besmettingen met het coronavirus geconstateerd, waarvan er 5.415.547 zijn hersteld en 132.023 zijn overleden sinds het begin van de pandemie in het land. Van de 5.714.092 bevestigde besmettingen met het coronavirus zijn er 147.075 actief besmet.

De regio’s met de meeste gerapporteerde infecties waren vandaag Bogotá, met 9.164 nieuwe gevallen, gevolgd door Antioquia (2.773), Santander (2.558), Valle (2.209), Barranquilla (1.846) en Cundinamarca (1.422).

Cartagena (699), Atlántico (649), Córdoba (579), Risaralda (497), Boyacá (476), Norte de Santander (472), Guajira (437), Santa Marta (434), Tolima (422), Cesar (373), Caldas (367), Quindio (366), Meta (354), Nariño (341), Cauca (339), Huila (332), Sucre (192), Bolivar (143) en Chocó (11) meldden minder dan 1.000 besmettingen.

Tenslotte vermeldt het verslag van het Ministerie van Volksgezondheid dat op de laatste dag 46.765 tests op COVID-19 zijn uitgevoerd.

Colombia huldigt het grootste windmolenpark van het land in

President Iván Duque heeft vrijdag het windmolenpark Guajira 1 ingehuldigd, het grootste van het land, gebouwd door het Spaanse bedrijf Elecnor en gelegen in Cabo de la Vela, het noordelijkste punt van Zuid-Amerika.

Dit windmolenpark, dat 10 windturbines telt en een investering had van meer dan 75.000 miljoen pesos (ongeveer 18,9 miljoen dollar), is het eerste van een totaal van 16 die in het departement La Guajira zullen worden gevestigd en zal naar verwachting in het eerste kwartaal van het jaar commercieel operationeel worden.

Duque benadrukte dat Guajira 1 in de lijn ligt van de doelstelling van het land om tegen 2050 koolstofneutraal te worden. “Velen dachten dat dit luchtfietserij was,” zei de president, die eraan herinnerde dat de eerste veiling voor de concessie “slecht verliep”.

Volgens Duque “hebben we vandaag echter bereikt dat Colombia van die beginnende 28 megawatt aan geïnstalleerde hernieuwbare energiecapaciteit die we in augustus 2018 hadden, naar 2.800 megawatt vandaag is gegaan”.

Guajira 1, dat 5,5 hectare beslaat, zal worden gevolgd door de Alpha en Beta complexen, in handen van het Portugese EDP, die veel groter zullen zijn dan dit eerste complex, aangezien het naar verwachting 90 windturbines zal hebben die 504 megawatt aan energie produceren.

Gezien de situatie in La Guajira, de meest woestijnachtige regio van het land die grenst aan Venezuela en de Caribische Zee, zijn er volgens de regering “windsnelheden die het dubbele bedragen van het wereldgemiddelde”, waardoor een constante energieproductie mogelijk wordt en een vermogen van 20 megawatt kan worden bereikt, wat overeenkomt met het verbruik van bijna 33.300 Colombiaanse gezinnen.

La Guajira is de thuishaven van Colombia’s grootste inheemse bevolking, het Wayúu-volk, en is een van de armste gebieden van het land, als gevolg van de droogteproblemen, maar ook door de talrijke winningsprojecten in het departement.

Dit gebied, dat van oudsher geteisterd wordt door ondervoeding en honger onder kinderen en waar het grootste deel van de bevolking geen toegang heeft tot drinkwater, genereert 90 % van Colombia’s niet-hernieuwbare energie, met windmolenparken en zonnepanelen, en gas- en oliereserves voor de kust.

In La Guajira zijn er meer dan vijftig windmolenparken, in handen van bijna een dozijn multinationals zoals het Spaanse Elecnor en het Italiaanse Enel, die dit jaar naar verwachting 2.188 megawatt aan elektriciteit zullen produceren.

Colombiaanse rechters verdeeld over schrappen abortus uit wetboek van strafrecht

Acht rechters van het Grondwettelijk Hof van Colombia waren donderdag verdeeld over de vraag of abortus uit het wetboek van strafrecht moet worden geschrapt, aldus de coalitie van voorstanders van abortus die de lang aanslepende rechtszaak hebben aangespannen.

In 2006 werd abortus in Colombia gedeeltelijk gelegaliseerd op grond van een vonnis dat abortus toestaat in geval van verkrachting, fatale misvorming van de foetus en de gezondheid van de moeder.

De coalitie van voorstanders van abortus schat dat ongeveer 90% van de abortussen in Colombia in het geheim plaatsvinden.

Een coalitie van meer dan 90 organisaties, Causa Justa, spande de rechtszaak aan in 2020, zeggende dat vervolgingen van vrouwen die een abortus wilden of kregen het stigma verergeren en potentiële patiënten afschrikken, zelfs in gevallen waar een van de drie wettelijke voorwaarden van toepassing is.

Een eventuele uitspraak ten gunste van de schrapping uit het strafwetboek zou de omstandigheden waarin vrouwen en meisjes een abortus kunnen aanvragen niet verruimen, maar het zou wel onmiddellijk garanderen dat er niet meer mensen gevangen worden gezet, aldus Causa Justa.

Een uitspraak in de zaak werd oorspronkelijk eind vorig jaar verwacht, maar een negende rechter verzocht om een terugtrekking.

Die terugtrekking werd donderdag ingewilligd, aldus Causa Justa. De coalitie deelde later een lijst mee van hoe de magistraten hadden gestemd en zei dat het hof ermee instemde een nieuwe negende rechter aan te wijzen voor een eventuele herstemming.

Een woordvoerder van het hof zei dat het nog geen officieel commentaar had.

Ongeveer 350 vrouwen werden veroordeeld of bestraft voor abortussen tussen de oorspronkelijke uitspraak van 2006 en medio 2019, waaronder ten minste 80 meisjes onder de 18 jaar, volgens Causa Justa.

“Het feit dat abortus bestaat als een misdrijf weerhoudt vrouwen er niet van om een abortus te zoeken, het zet hen er alleen maar toe aan om clandestiene en vaak onveilige abortussen te zoeken, waardoor hun leven en gezondheid in gevaar komen”, zei Catalina Martinez Coral, regionaal directeur van het Center for Reproductive Rights, eerder op donderdag buiten de rechtbank.

Anti-abortusgroeperingen en politici in Colombia hebben er bij de rechters op aangedrongen om tegen de afschaffing te stemmen, omdat abortus volgens hen neerkomt op moord.