JairoBernal

Paus vraagt om vergeving voor drugsmoordenaars

Paus Franciscus heeft bij zijn bezoek aan Colombia om “vergeving” gevraagd voor de “drugsmoordenaars”, door wie zo veel jonge mensen om het leven zijn gekomen. Dat deed hij in de stad Medellin.

In Medellín was het zaterdag zo nat en mistig dat paus Franciscus zich per auto in plaats van per vliegtuig moest laten verplaatsen. De Mis op het vliegveld Olaya Herrera in Medellín begon daarom 45 minuten later dan gepland. Voor het openingsgebed verontschuldigde Franciscus zich dat de één miljoen gelovigen zo lang hadden moeten wachten en bedankte hij hen voor hun geduld.

In de jaren 80 was Medellin het middelpunt van het drugsgeweld in Colombia. De stad was de thuisbasis van het drugskartel onder leiding van Pablo Escobar. De paus spreekt van een “pijnlijke herinnering”. Hij vroeg zijn toehoorders om God te vragen ‘”de harten te bekeren” van “degenen die de dromen van zo veel jonge mensen hebben kapotgemaakt”.

In zijn bezoek aan Colombia riep de paus de inwoners ook op om open te staan voor verzoening met FARC-rebellen. De rebellenbeweging FARC sloot vorig jaar een vredesakkoord met de Colombiaans regering en leverden hun wapens in onder het toezicht van de VN. De FARC heeft zich nu getransformeerd in een politieke beweging.

Paus Franciscus zei ook in Medellín dat de Kerk niet van ons is, maar van God. De paus waarschuwde de gelovigen om voor iedereen open te staan en iedereen te verwelkomen: “We kunnen geen christenen zijn die voortdurend bordjes met ‘niet betreden’ omhoog houden; want de kerk is niet van ons, maar van God. Hij is de eigenaar van de tempel van het veld; iedereen heeft er een plaats, iedereen is uitgenodigd om hier, onder ons, zijn of haar voeding te vinden”.

Na de eucharistieviering bezocht de paus een tehuis voor kinderen die slachtoffer zijn van geweld, dat door het aartsbisdom van Medellín werd opgericht en beheerd. Later volgde nog een ontmoeting met 12.000 priesters, religieuzen, seminaristen en hun families. Vandaag bezoekt hij Cartagena om daarna terug te keren naar Rome.

 

Clan del Golfo leider van regio Sucre opgepakt

De politie van het departement Sucre heeft Javier Enrique Perez Vidal gearresteerd, een leider van de criminele organisatie Clan del Golfo in de noordelijke regio van Colombia.

De arrestatie vond plaats in de gemeente Hatillo de Loba, in het zuiden van het departement Bolivar tijdens operatie Shekinah, zei de politie van Sucre in een verklaring.

Voor de informatie die leidde tot de vangst van Perez Vidal, alias El Lobo, had president Juan Manuel Santos maanden geleden een beloning van 50 miljoen pesos aangeboden (ongeveer 17.158 dollar).

Volgens de autoriteiten was El Lobo verantwoordelijk voor executies, afpersing, roof en drugshandel in de departementen Córdoba, Bolívar en Sucre. El Lobo, “de wolf”, was de belangrijkste leider in het departement Sucre volgens de politie van Sucre.

De grootste criminele organisatie van Colombia heeft het de laatste tijd zwaar te verduren door een groot offensief van de regering van Santos. Clan del Golfo bestaat nu uit ongeveer 1800 leden, minder dan de helft van zijn oorspronkelijke kracht. Op 31 augustus werd de tweede leider, “de havik”, gedood door de Colombiaanse veiligheidsdiensten.

FARC verontschuldigt zich aan paus voor hun wreedheden

FARC-leider Rodrigo Londoño Echeverri, alias Timochenko, verontschuldigde zich aan de paus en de slachtoffers.

Vrijdag heeft de voormalige rebellenleider van de FARC zich verontschuldigd in een brief aan paus Franciscus voor de duizenden slachtoffers die de burgeroorlog heeft veroorzaakt.

De paus, die voor een vijfdaags bezoek in Colombia is, kreeg een brief van de voormalige rebellenleider waarin om vergeving werd gevraagd voor hun fouten.

Franciscus is vandaag in de ooit door de drugsoorlog gedomineerde stad Medellín. Gisteren kwam Franciscus aan in de stad Villavincenio, een van de laatste steden voor de Amazonejungle. De stad is de afgelopen 50 jaar een van de brandpunten geweest in de strijd van de linkse rebellengroep FARC tegen de regering in Bogota.

De paus sprak er zowel met ex-guerrillastrijders als met slachtoffers van de burgeroorlog. “Wees niet bang om vergeving te vragen en vergeving te schenken”, zo klonk zijn boodschap. “Het is tijd om de haat te laten varen, om van wraak af te zien.”

Het is een boodschap die paus Franciscus gedurende zijn hele trip door Colombia verspreidt, in de hoop dat de Colombianen het historische vredesverdrag met de FARC van eind vorig jaar zullen aanvaarden.

De ontwapende FARC is sinds 1 september een politieke partij geworden en politiek leider Londoño vroeg gisteren in een open brief alvast vergeving voor “de vele tranen en pijn die wij hebben veroorzaakt bij de mensen van Colombia”.

De stad en de buitenwijken hebben sinds het laatste pauselijke bezoek in 1986 een immense verandering ondergaan. Medellín geldt vandaag als een schoolvoorbeeld van stedelijke ontwikkeling. De paus zal voor honderdduizenden Colombianen een misviering opdragen nabij de luchthaven.

Paus Franciscus houdt mis met 1,3 miljoen Colombianen

Paus Franciscus heeft donderdag een mis gehouden met meer dan een miljoen gelovigen in het park Simon Bolívar.

Paus Franciscus, die woensdagmiddag in Colombia is aangekomen, gaf donderdag een mis aan 1,3 miljoen gelovigen in het park Simon Bolívar in Bogotá. De paus heeft de Colombianen opgeroepen om geen adempauze in te lassen in de zoektocht naar vrede. “Er is al veel te veel tijd verloren met haat en wraak. De inzet voor de vrede is een taak die nooit is voltooid”, zei Franciscus bij zijn eerste belangrijke toespraak tot de vertegenwoordigers uit de politiek en de samenleving. Hij herhaalde dat hij het land bezocht om een impuls te geven aan het vredesproces.

Voor de mis had hij een bezoek gebracht aan het presidentieel paleis waar een persoonlijk gesprek met president Santos op het programma stond. Vlak daarna sprak hij de gelovigen toe die waren verzameld aan de kathedraal van Bogotá en was er een ontmoeting met de Colombiaanse bisschoppen.

Tijdens zijn bezoek geeft paus Franciscus twaalf belangrijke toespraken en bezoekt hij vier steden. Vandaag vertrekt hij naar Villavicencio, aan de rand van het Amazonewoud.

Paus Franciscus aangekomen in Colombia

Paus Franciscus is woensdagmiddag met een Airbus A330 van Alitalia na een vlucht van 9.825 kilometer aangekomen in Colombia. Hij werd door de Colombiaanse president Juan Manuel Santos om half zes plaatselijke tijd verwelkomd op de luchthaven van Bogotá.

Op een geïmproviseerde persconferentie in het vliegtuig zei paus Franciscus dat hij naar het Latijns-Amerikaanse land reist om er de vooruitgang van het vredesproces te bevorderen. Hij herinnerde eraan dat het vliegtuig ook over Venezuela zou vliegen en vroeg de meegereisde journalisten om mee te bidden voor het herstel van de dialoog en de stabiliteit in het land.

Paus Franciscus brengt een vier dagen durend bezoek aan Colombia. De komst van de kerkleider is vooral belangrijk voor de versterking van het vredesproces in het land en het betekent een welkome steun voor de Colombiaanse president Juan Manuel Santos Calderón, die de paus samen met de bisschoppen naar Colombia had uitgenodigd.

De paus landde onder grote belangstelling op het vliegveld van Bogotá. Hij werd er verwelkomd met een vredesduif, die hem werd aangeboden door de zoon van een FARC-rebel en de ontvoerde politica Carla Rojas.

Paus Franciscus reist als derde paus naar het land, dat eerder al het bezoek kreeg van paus Paulus VI in 1964 en paus Joannes Paulus II in 1986. Naast de hoofdstad Bogota bezoekt hij tijdens zijn vijfde reis naar Latijns-Amerika ook de steden Villavicencio, Medellin en Cartagena. Voor de viering in Cartagena worden een miljoen pelgrims verwacht, onder meer duizenden Argentijnen, die hun landgenoot al eens hopen te ontmoeten in afwachting van een bezoek aan zijn vaderland.

Op 8 september doet de paus, bij zijn bezoek aan Villavicencio aan de rand van het Amazonewoud, wellicht een oproep voor de bescherming van de Amazone, onder meer tegen de opmars van de mijnbedrijven en de daarmee verbonden aantasting van het milieu en inheemse gemeenschappen.

Het pausbezoek heeft plaats op een moment waarop vele Colombianen vol hoop vooruitblikken naar de toekomst. Franciscus geeft een welkome steun aan het vredesbestand tussen de Colombiaanse regering en de leiding van de FARC-rebellen, waarmee er na vier jaar onderhandelen een eind kwam aan 50 jaar burgeroorlog. Zowel het Vaticaan als de Colombiaanse kerkleiding speelden een belangrijke rol in het sluiten van het akkoord. Intussen lopen volop onderhandelingen met het ELN, een kleinere rebellenbeweging. De Colombiaanse regering en de guerrillabeweging bereikten nog net op de valreep voor het pausbezoek een staakt-het-vuren voor 102 dagen, dat ingaat op 1 oktober.

Colombiaans elftal pakt belangrijk punt tegen Brazilië

Op de zestiende speeldag van de kwalificaties voor het WK voetballen stonden Colombia en Brazilië dinsdag tegenover elkaar. In het Estadio Metropolitano Roberto Meléndez in Barranquilla scoorden beide teams een doelpunt en bleef het bij een gelijkspel.

Brazilië, die met 36 punten uit 15 wedstrijden al zeker is van een WK-ticket, stond toch met een sterk team op het veld. Sterspeler Neymar werd niet bespaart en moest in Barranquilla aan de bak. Bij Colombia stonden voormalig Ajaxspeler Davinson Sánchez en PSV-er Santiago Arias in de basis. James Rodriguez, die vorige wedstrijd niet meedeed vanwege een blessure, stond nu in de basis om de superspits van Monaco, Radamel Falcao, te versterken.

In de eerste helft domineerde Brazilië, maar de scherpte mistte bij Neymar en co. Aan het eind van de eerste helft leek een koppige hond, die de wedstrijd enkele minuten verstoorde, de concentratie bij de Colombianen te verstoren. Vlak daarna kwam Brazilië op voorsprong door een doelpunt van Chelsea-speler Willian. Na een lange trap van Dani Alves legde Neymar de bal terug op de rand van het zestienmetergebied. Willian nam de bal in een keer schitterend op de slof en knalde de openingstreffer in het doel van Colombia.

In de 56ste minuut maakte Radamel Falcao de gelijkmaker. Na een combinatie met James Rodríguez gaf PSV’er Arias een schitterende voorzet. De spits van Monaco maakte hier dankbaar gebruik van en kopte overtuigend raak. Even later kwam James Rodriguez nog dicht bij een twee Colombiaanse goal, maar zijn sluwe vrije trap stuitte op de binnenkant van de paal. Terwijl iedereen een voorzet verwachtte, besloot de nieuwe aanwinst van Bayern München zijn vrije trap ineens op doel te schieten.

Dankzij het gelijkspel blijft Colombia voorlopig tweede in de Zuid-Amerikaanse kwalificatiezone. De eerste vier landen plaatsen zich rechtstreeks voor het eindtoernooi in Rusland. De nummer 5 speelt een play-off tegen Nieuw-Zeeland, de winnaar van de Oceanische zone.

Colombiaanse koffieproductie groeide in augustus met 9 procent

De Colombiaanse koffieproductie van de maand augustus van dit jaar heeft een totaal van 1,29 miljoen zakken van 60 kilo bereikt, een groei van 13 procent ten opzichte van dezelfde maand in 2016.

De Nationale Federatie van Koffieboeren (FNC) zei in een verklaring dat de productie in augustus een bereik had van 1,29 miljoen zakken koffie. Een groei ten opzichte van de 1,18 miljoen zakken van dezelfde maand van vorig jaar.

“In de laatste 12 maanden, van september 2016 tot augustus 2017, was de export meer dan 13,3 miljoen zakken, een stijging van 8% ten opzichte van de bijna 12,4 miljoen zakken in dezelfde periode,” zei FNC.

De federatie zei ook in hun verklaring dat de oogst van januari tot en met augustus meer dan negen miljoen zakken heeft bereikt, 2% meer dan de 8,8 miljoen zakken die in dezelfde periode vorig jaar werden geproduceerd.

De koffieproductie in de laatste 12 maanden (september 2016 tot augustus 2017) had een totale oogst van 14,4 miljoen zakken van 60 kg, 3% meer dan de 14 miljoen zakken die in dezelfde periode daarvoor werden geproduceerd.

Colombia’s grootste drugsbende Clan del Golfo wil zich overgeven

Colombia’s grootste criminele organisatie, Clan del Golfo is bereid om zich aan de autoriteiten over te geven, meldde president Juan Manuel Santos dinsdag.

President Santos zei dat zijn regering een videoboodschap heeft ontvangen namens het hoofd van Clan del Golfo dat hij bereid is met al zijn mannen zich over te geven.

Minister van Justitie, Enrique Gil en procureur-generaal Nestor Martinez zullen het aanbod evalueren en passende maatregelen nemen, zei Santos in een toespraak in Bogotá.

De regering gaat niet met de bende onderhandelen, zei Santos, omdat de leden criminelen zijn, en niet politiek gemotiveerde rebellen zoals de FARC en ELN guerrilla groepen.

“Als zij zich overgeven aan de rechter, zou de wet hen wat voordelen kunnen geven, afhankelijk van de overgavevoorwaarden,” zei Santos. “Wat geven zij over, wat is hun waarde voor de samenleving, voor de Colombianen.”

De minister van Defensie zei dat de criminele organisatie uit ongeveer 1800 leden bestaat, minder dan de helft van zijn oorspronkelijke kracht na een groot offensief door de regering van Santos. De drugsbende heeft grote klappen te verduren gehad. Vorige week heeft het leger de tweede man van Clan del Golfo, “De Havik”, gedood tijdens een operatie.

De Verenigde Staten heeft een beloning van 5 miljoen dollar aangeboden voor de informatie die leidt tot de vangst van de leider van de organisatie, Dario Antonio Usuga, bekend onder zijn alias Otoniel.

Clan del Golfo, die voor ongeveer 70 procent van de cocaïneproductie in Colombia in handen heeft, is het nageslacht van een verboden rechtse paramilitaire groep die tegen linkse rebellen vocht tijdens het meer dan 50-jarig durende burgeroorlog in het land. De paramilitairen werden officieel ontbonden in 2006, maar een deel van de leden verdienen nog steeds geld aan drugs en geweld.

KLM-passagiers gestrand in Cartagena

Passagiers van een KLM-vlucht vanuit Cartagena naar Amsterdam zitten al twee dagen vast in Colombia vanwege technische problemen met het vliegtuig.

Vlucht KL749 Bogotá-Amsterdam vertrok zaterdagmiddag om 15.53 uur plaatselijke tijd naar Cartagena waar de Boeing 787-9 om 17.28 uur landde. Het vliegtuig met plaats voor 294 passagiers zou om 18.15 uur doorvliegen naar Nederland maar technische problemen verhinderden dat.

Volgens een van de passagiers zou het gaan om de airco die niet goed zou functioneren. Er moesten nieuwe onderdelen worden ingevlogen, maar uiteindelijk vliegt het toestel helemaal niet meer en moeten de passagiers wachten op een nieuwe vlucht.

‘We zouden zondagochtend aankomen op Schiphol, dat wordt nu dinsdagavond’, meldt de passagier aan AT5. Hij was voor zijn werk voor WarChild in Colombia. ‘We zijn wel opgevangen in goede hotels. Maar ik moest via social media vernemen dat onze vlucht was geannuleerd, terwijl we hier niks hoorden. Ik ben er nu wel klaar mee. Vooral die onduidelijkheid was heel vervelend.’

,,KLM betreurt het ongemak voor de passagiers. Zij zijn allemaal ondergebracht in hotels en overgeboekt op andere vluchten. Daardoor vertrekt het toestel van vlucht KL749, dat inmiddels is gerepareerd, omstreeks middernacht Nederlandse tijd vrijwel leeg naar Amsterdam”, zegt woordvoerder Lisette Ebeling Koning tegenover het AD.

De reguliere vlucht van Colombia naar Amsterdam vertrekt volgens haar morgenmiddag en -avond Colombiaanse tijd uit respectievelijk Bogota en Cartagena en komt woensdagmorgen aan op de luchthaven van Schiphol.

Regering bereikt tijdelijke wapenstilstand met ELN

De Colombiaanse regering en de guerrillabeweging ELN zijn er in geslaagd een akkoord te bereiken over een staakt-het-vuren.

Het Nationaal Bevrijdingsleger maakte het nieuws bekend op Twitter. “Ja, het is ons gelukt! We danken iedereen die onze pogingen heeft gesteund om deze bilaterale wapenstilstand te bereiken”.

President Juan Manuel Santos bevestigde het nieuws maandag, nadat ELN het bestand had aangekondigd. “Onze prioriteit is om burgers te beschermen”, zei Santos in een tv-toespraak. “Dus in deze periode zijn er geen ontvoeringen, aanvallen op oliepijpleidingen en andere vormen van geweld meer tegen burgers.”

Volgens het katholieke ELN is de overeenkomst gesloten vanwege het bezoek van Paus Franciscus aan Colombia later deze week.

De tijdelijke wapenstilstand gaat in op 1 oktober en duurt tot 12 januari. In die periode wordt verder gesproken over een vredesakkoord. Mochten de gesprekken langer duren, dan kan de wapenstilstand volgens Santos worden verlengd.

De twee partijen onderhandelen sinds februari in het Ecuadoraanse Quito voor een vredesakkoord. Na drie gesprekscycli bereiken de partijen voor het eerst een akkoord.

Later deze week brengt paus Franciscus een bezoek aan Colombia. Het einde van de burgeroorlog in het land staat centraal tijdens het bezoek.